oneill acropolis

Αυτό κι αν ήταν έκπληξη! Ο Martin O'Neill βρέθηκε για λίγες μέρες στην Αθήνα μαζί με τη σύζυγό του Geraldine, προσκεκλημένος του ιδιοκτήτη της Forest Βαγγέλη Μαρινάκη. Ο Βορειοϊρλανδός μάνατζερ επισκέφθηκε τις εγκαταστάσεις του "Γ. Καραϊσκάκης", όπου η Forest θα αγωνιστεί σε φιλικό ματς στις 16 Ιουλίου απέναντι στον Ολυμπιακό (επιβεβαιώθηκε μ' άλλα λόγια η είδηση που όλοι περιμέναμε για να δούμε την αγαπημένη μας ομάδα πάλι επί ελληνικού εδάφους μετά από 25 χρόνια), και το προπονητήριο του Ολυμπιακού στον Ρέντη, αλλά φυσικά και την Ακρόπολη, όπως φαίνεται στη φωτογραφία από τον Άρειο Πάγο.

Ο Martin έφαγε και το ψαράκι του στο Μικρολίμανο και, πριν αναχωρήσει για λίγες μέρες διακοπών στην Πελοπόννησο για να γεμίσει μπαταρίες εν όψει της δύσκολης από κάθε άποψη "preseason" της Forest, μίλησε για αρκετά θέματα που μας αφορούν παραχωρώντας στον Νίκο Γυρνά της εφημερίδας "Πρωταθλητής" αποκλειστική συνέντευξη που δημοσιεύεται στο σημερινό φύλλο. Είπε για τη σχέση του με τον ιδιοκτήτη της ομάδας, για τη συνεργασία του με τους Έλληνες διοικητικούς της Forest Γιάννη Βρέντζο και Κούλη Δουρέκα, για τα σχέδια των Reds για το μέλλον και άλλα πολλά. Τα διαβάσαμε και σας τα μεταφέρουμε:

Για τον σύλλογο που λέγεται Nottingham Forest και τους στόχους του: "Η Nottingham Forest είναι ένα μεγάλο club. Υπήρξε μια σπουδαία ομάδα, που κατέκτησε δύο φορές το Κύπελλο Πρωταθλητριών Ευρώπης. Τα τελευταία είκοσι χρόνια αγωνίζεται στη δεύτερη τη τάξει κατηγορία της Αγγλίας, την Championship, και στόχος μας είναι βέβαια να να επιστρέψει στην Premier League. Θα το προσπαθήσουμε πολύ. Ήμουν μέλος της ομάδας που κατέκτησε τα δύο ευρωπαϊκά. Ήταν μια υπέροχη εποχή, που έχει μείνει στην ιστορία, αλλά τώρα πρέπει να γράψουμε νέα ιστορία με τη Forest. Αυτό είναι το μήνυμά μου προς τους φιλάθλους μας. Έχω συζητήσει με τον κ. Μαρινάκη, ξέρω ότι αυτό είναι το όραμά του και θέλω να κάνω πράξη αυτόν τον μεγάλο στόχο. Είναι πολλά τα χρόνια της απουσίας για μια ομάδα που έχει στεφθεί δύο φορές πρωταθλήτρια Ευρώπης. Είναι κι άλλες ομάδες με τεράστια ιστορία, που αγωνίζονται στην Championship, όπως η Leeds, που έχει φτάσει στα ημιτελικά του Champions League, η Derby, η Aston Villa. Είναι λοιπόν μια πραγματική μάχη η προσπάθεια για άνοδο στην Premier League ". Έστω κι αν φέτος θα μας αφήσει, ανεβαίνοντας κατηγορία, είτε η Villa είτε -θεός φυλάξοι- η Derby, μέσω του τελικού των πλέι-οφ τη Δευτέρα 27 Μαΐου, συμπληρώνουμε εμείς!

Και ποιο είναι το κλειδί για την άνοδο; "Η σταθερότητα σε μια εκτεταμένη χρονικά σεζόν, με τόσο πολλά παιχνίδια, σε συνδυασμό με την αυτοσυγκέντρωση, που δεν πρέπει να χάνεται μετά από ήττες".

Για τη δυνατότητα της Championship να "σκληρύνει" έναν ποδοσφαιριστή (με πολύ πρόσφατο το παράδειγμα του Ανδρέα Μπουχαλάκη, που από μόνιμος παγκίτης στον Πειραιά μετά το πέρασμά του από τη Forest απέκτησε σημαντικό ρόλο σε Ολυμπιακό και Εθνική Ελλάδας): "H Championship είναι πολύ δύσκολη κατηγορία, απαιτεί πολλές φυσικές δυνάμεις. Και πιστεύω πως είναι το ιδανικό περιβάλλον για κάποιον νεαρό ποδοσφαιριστή που θέλει να βελτιωθεί. Θα μπορούσε να μάθει πολλά σε αυτή την κατηγορία και να προοδεύσει σε πολύ σημαντικούς τομείς".

 

Για το γεγονός ότι, αν και τόσα χρόνια προπονητής, δεν είχε δουλέψει ποτέ ξανά στον σύλλογο που τον ανέδειξε ως ποδοσφαιριστή: "Είχα πολλές φορές στο παρελθόν την ευκαιρία να επιστρέψω στη Forest. Αλλά δεν αποδέχθηκα τις προτάσεις. Αυτή τη φορά, όμως, είδα ότι τα δεδομένα είναι διαφορετικά. Υπάρχει όραμα και σχέδιο, ο ιδιοκτήτης έχει μεγάλες φιλοδοξίες και αποφάσισα να αναλάβω την ομάδα".

Για τον θρύλο Brian Clough: "Ήταν ένας υπέροχος προπονητής, ένας χαρισματικός άνθρωπος του ποδοσφαίρου. Όσα πέτυχε τόσο με τη Forest, όσο και με τη Derby ήταν εκπληκτικά. Μπορείς να μάθεις πολλά απ' όσα πέτυχε εκείνος. Αλλά μην προσπαθήσεις να τον αντιγράψεις. Ήταν ένας από τους κορυφαίους στην ιστορία του βρετανικού ποδοσφαίρου".

Για την Premier League αλλά και την Εθνική Αγγλίας (με αφορμή την αποκλειστική παρουσία αγγλικών ομάδων στους φετινούς τελικούς του Champions League και του Europa League): "Είναι σίγουρα μια απόδειξη για το πόσο δυνατή είναι η Premier League. Η ανατροπή της Liverpool, ακόμα και της Tottenham, δείχνουν πολλά. Η Manchester City και η Liverpool είναι πραγματικά εξαιρετικές ομάδες αυτή τη στιγμή. Και όλη αυτή η κατάσταση που διαμορφώνεται προσελκύει σπουδαίους ξένους παίκτες, οι οποίοι από την πλευρά τους δίνουν επιπλέον ώθηση στο πρωτάθλημα. Επίσης ο Gareth Southgate κάνει πολύ καλή δουλειά στην Εθνική, η Αγγλία έχει πλέον μια σταθερότητα και το επερχόμενο Euro θα είναι ένα μεγάλο τεστ".

Για τον κ. Μαρινάκη: "Τη σεζόν που ολοκληρώθηκε παρακολουθούσε κυρίως εκτός έδρας αγώνες. Το είχε σαν γούρι! Αλλά όταν ήρθε στο Nottingham νικήσαμε 3-0 (σημείωση δική μας: τη Hull) και ήταν μια ξεχωριστή μέρα για όλη την ομάδα. Θέλουμε του χρόνου να δει από κοντά περισσότερους αγώνες, αν και αναγνωρίζω ότι ο Ολυμπιακός είναι η μεγάλη του αγάπη. Έχω συζητήσει μαζί του, είναι ένας εξαιρετικός επιχειρηματίας, έχει πολλά καλά σχέδια για τη Forest και συζητάμε για το νέο γήπεδο αυτή την εποχή. Η είσοδός του στη Forest έδωσε στον κόσμο την ελπίδα. Τους έκανε να πιστέψουν ότι η ομάδα θα επιστρέψει στην Premier League. Ο κ. Μαρινάκης είναι εξαιρετικά δημοφιλής στο Nottingham, τον στηρίζει πολύ ο κόσμος. Είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος από αυτή τη συνεργασία". 

Για τις σχέσεις του με τους Βρέντζο και Δουρέκα: "Έχουμε πολύ στενή συνεργασία με τον Γιάννη και τον Κούλη. Είναι μια ισχυρή εκπροσώπηση του Ολυμπιακού στη Forest. Όλοι θέλουμε το ίδιο πράγμα, την άνοδο, και θα δώσουμε τα πάντα για να το πετύχουμε". 

Για το φιλικό της 16ης Ιουλίου με τον Ολυμπιακό: "Έχω παρακολουθήσει τον Ολυμπιακό από την τηλεόραση, αλλά προτιμώ να βλέπω ποδόσφαιρο από κοντά. Ξέρω παίκτες του, αλλά δεν θα είναι δίκαιο να τους σχολιάσω. Σίγουρα θα ήθελα ορισμένους στη Forest, αλλά νομίζω ότι το περιβάλλον εδώ είναι τόσο καλό, που κανείς δεν θα θέλει να φύγει. Είμαι σίγουρος ότι οι παίκτες μου θα απολαύσουν το φιλικό στο 'Καραϊσκάκης', θα ζήσουν μια διαφορετική ατμόσφαιρα, μια ευρωπαϊκή βραδιά. Θα είναι σίγουρα μια ξεχωριστή εμπειρία για εκείνους και μπορώ να πω ότι ανυπομονώ για αυτό το παιχνίδι".

Για το ταξίδι του στην Αθήνα γενικά: "Αυτό το ταξίδι ήταν μια εξαιρετική ευκαιρία για μένα να ξαναδώ την Αθήνα (σημείωση δική μας: είχε ξανάρθει δύο φορές το 1978, όπως ξέρουμε, τόσο για φιλικό, όσο και για επίσημο ματς με την ΑΕΚ, αλλά και το 1999 ως προπονητής της Leicester για ένα τουρνουά, κατά σύμπτωση πάλι στη Νέα Φιλαδέλφεια, με ΑΕΚ, Ηρακλή και Hertha Βερολίνου), δύο μήνες πριν το φιλικό με τον Ολυμπιακό. Ήθελα πολύ να δω τις εγκαταστάσεις του συλλόγου, το προπονητικό κέντρο, το γήπεδο και έχω να πω ότι είναι πραγματικά φανταστικά! Εξαιρετικά μέρη για κάθε ποδοσφαιριστή. Αντιλήφθηκα την εκπληκτική ατμόσφαιρα στις εγκαταστάσεις, ο καιρός είναι φανταστικός και δεν υπάρχει λόγος για οποιονδήποτε ποδοσφαιριστή να μην απολαμβάνει να παίζει στον Ολυμπιακό (σημείωση δική μας: αυτά όμως να μην τα πεις στον João Carvalho και ξελογιαστεί!). Είναι ιδανικές οι συνθήκες. Αν μιλήσω για τη δική μου ομάδα, αυτό που μπορώ να πω πλέον είναι ότι αν έχεις εγκαταστάσεις όπως του Ολυμπιακού, δεν μπορείς να μη φτάσεις στην άνοδο. Η Ακρόπολη, που επίσης επισκέφθηκα, είναι ένας τόπος μεγάλης ιστορικής αξίας και ενδιαφέροντος για όλο τον κόσμο. Έχουν περάσει είκοσι χρόνια από την τελευταία φορά που βρέθηκα εδώ. Έχουν αλλάξει πολλά, αλλά παραμένει ένα φανταστικό μέρος. Και είναι πολύ όμορφο για όλους να το επισκεφθούν".

* Η φωτογραφία είναι από την έντυπη έκδοση της εφημερίδας "Πρωταθλητής". Ζητώ συγγνώμη για το όχι και τόσο καλό σκανάρισμα!