samba signs

Τον λένε Samba. Brice Samba. Δεν είναι από το Rio, αλλά από τo Κονγκό. Γεννημένος εκεί πριν από 25 χρόνια (στις 25 Απριλίου 1994), μεγαλωμένος στη Γαλλία, τη χώρα του can can και φυσικά της Caen, από την οποία μας ήρθε, έχοντας κερδίσει πέρσι τρελές διακρίσεις για γκολκίπερ ομάδας που υποβιβάστηκε. Δεν είναι λίγο σε 49 εμφανίσεις σε όλες τις διοργανώσεις να διατηρείς 15 φορές την εστία σου ανέπαφη όταν έχεις μπροστά σου την πέμπτη χειρότερη άμυνα της περσινής Ligue 1. Έτσι τον... αγάπησε ο Sabri Lamouchi (η έκφραση ανήκει στους πάντοτε ερωτιάρηδες Γάλλους) και τον έφερε στη Forest για τα επόμενα τέσσερα χρόνια.

Ο Brice, για την απόκτηση του οποίου αν πιστέψουμε τις σχετικές πληροφορίες δαπανήθηκαν κάπου 2,1 εκατομμύρια ευρώ (η Forest, πιστή στις συνήθειές της, δεν αποκάλυψε ποσό, όπως άλλωστε και η Caen, που ανακοίνωσε πρώτη τη μεταγραφή), έχει ύψος 1,86 μ. και βάρος 79 κιλά. Από τη Linzolo του Κονγκό (o πατέρας του, που έχει το ίδιο ακριβώς ονοματεπώνυμο, ήταν γκολκίπερ της Εθνικής της χώρας στη δεκαετία του 1990) βρέθηκε πιτσιρίκι στη βόρεια Γαλλία, ξεκίνησε να παίζει μπάλα στα 7 του χρόνια και στα 12 μπήκε στις ακαδημίες της Χάβρης. Έμεινε εκεί από το 2006 ως το 2013, υπέγραψε το πρώτο επαγγελματικό του συμβόλαιο τη μέρα των 16ων γενεθλίων του (ο νεαρότερος ποδοσφαιριστής που πέτυχε κάτι τέτοιο στην ιστορία του συλλόγου), αλλά δεν έπαιξε καθόλου στην πρώτη ομάδα της. Προφανώς το γεγονός και μόνο ότι είχε κληθεί στην Εθνική Κ19 της Γαλλίας, έστω και χωρίς να παίξει ούτε σε φιλικό, τράβηξε το ενδιαφέρον της Marseille, που τον Ιανουάριο 2013 τον απέκτησε αντί του ευτελούς ποσού των 400.000 ευρώ για να τον κάνει ρεζέρβα του διεθνούς τερματοφύλακά της Steve Mandanda

Έκανε το ντεμπούτο του την επόμενη σεζόν (2013-'14), σε έναν αγώνα Κυπέλλου, απέναντι στη Reims, και παρά την απειρία του κράτησε την εστία του ανέπαφη για 120 λεπτά (νίκη 2-0 και πρόκριση για τη Marseille). Και την τελευταία αγωνιστική του Championnat αντικατέστησε τον Mandanda που τραυματίστηκε, παίζοντας 22 λεπτά απέναντι στη Guingamp και κρατώντας πάλι το "μηδέν". Το 2014-'15 έπαιξε τα υπόλοιπα δύο από τα τέσσερα ματς που έχει δώσει με τη Marseille, αμφότερα σε διοργανώσεις Κυπέλλων (ένα στο Κύπελλο Γαλλίας και ένα στο γαλλικό League Cup). O Mandanda, όπως καταλαβαίνετε, δεν κουνιόταν με τίποτα, οπότε ο μικρός συναίνεσε το 2015-'16 να δοθεί δανεικός στη Nancy, ομάδα δεύτερης κατηγορίας. Κι εκεί δεν έκανε τρελή εντύπωση, με δύο εμφανίσεις στο πρωτάθλημα και δύο στο League Cup.

Επέστρεψε στη Marseille, όπου πλέον βρήκε μπροστά του τον 34χρονο Yohann Pelé, που έπαιζε σε όλες τις διοργανώσεις χωρίς να αφήνει κανένα χώρο για τον νεαρό αναπληρωματικό του. Έτσι το καλοκαίρι του 2017, με τη λήξη του συμβολαίου του, αφήνει το Νότο και τη Μασσαλία και ανεβαίνει πάλι βόρεια, υπογράφοντας στην Caen ως ρεζέρβα ενός άλλου από τους καλούς Γάλλους τερματοφύλακες, του Rémy Vercoutre. Απολογισμός: 4 αγώνες πρωταθλήματος και 6 Κυπέλλου. Για καλή του τύχη ο 38χρονος Vercoutre το καλοκαίρι του 2018 κρεμάει τα γάντια του, και ο Samba βρίσκεται βασικός. Παρ' όλο που ξεκινάει πολύ άσχημα, με την Caen να χάνει 3-0 από την Paris Saint-Germain στην πρεμιέρα και ο ίδιος να φταίει για τα δύο από τα τρία γκολ, δεν... μασάει. Καλύπτει όσο μπορεί τις αδυναμίες της άμυνάς του, πιάνει και δύο πέναλτι στους αγώνες με Nice και Lyon, δεν χάνει λεπτό στο πρωτάθλημα, έχει ένα από τα υψηλότερα ποσοστά αποκρούσεων σε σουτ στο τέρμα στο Championnat, αλλά δεν μπορεί να σώσει την Caen από μόνος του. Η ομάδα τερματίζει προτελευταία και υποβιβάζεται, ο Samba όμως έχει κερδίσει τις εντυπώσεις που -ουσιαστικά- του απέφεραν και τη σημερινή μεταγραφή. Να σημειώσουμε ότι πριν έρθει πρόλαβε να υπερασπιστεί την εστία της Caen στην πρεμιέρα της Ligue 2, κρατώντας τη πάλι ανέπαφη στο 0-0 με τη Sochaux στις 26 Ιουλίου.

Από το 2012 κι έπειτα έχει κληθεί πάμπολλες φορές στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα του Κονγκό, αλλά δεν λέει να... ενδώσει. Διατηρεί ακόμα το δικαίωμα της επιλογής ανάμεσα στη χώρα όπου γεννήθηκε και σ' αυτή όπου μεγάλωσε και ανδρώθηκε ποδοσφαιρικά, πιστεύοντας ίσως πως μπορεί μια μέρα να του δοθεί η ευκαιρία να εκπροσωπήσει τη Γαλλία σε επίπεδο Ανδρών. 

Τι παρατηρήσαμε παρακολουθώντας τα περσινά του κατορθώματα; Πρώτα απ' όλα, ότι είναι ένας γκολκίπερ όχι μόνο με φοβερά αντανακλαστικά, αλλά και με εξαιρετική ψυχραιμία και αυτοπεποίθηση. Κρύο αίμα όταν αποκρούει, ...βραστό όταν πανηγυρίζει. Δείχνει να γουστάρει πολύ τις ιδιαίτερα επικίνδυνες φάσεις, τα σουτ ενώ μπροστά του βρίσκεται πολύς κόσμος, τις προσπάθειες των αντιπάλων εξ επαφής, τα τετ α τετ. Πολύ χαρακτηριστική μια φάση όπου ο αντίπαλος σουτάρει, ο Samba πάει να πέσει, η μπάλα κοντράρει και πάει από την άλλη κι αυτός άνετος την αφήνει να αναπαυθεί στην παλάμη του τεντωμένου χεριού του, πάνω στη γραμμή του τέρματος! Δυστυχώς δεν υπάρχουν αρκετά βίντεο ώστε να δούμε την ικανότητά του π.χ. στις εξόδους στις στημένες φάσεις, αλλά όπως τα βλέπω τα πράγματα μάλλον δεν θ' αργήσουμε να τον τσεκάρουμε και ζωντανά, ίσως στο League Cup την άλλη εβδομάδα κόντρα στη Fleetwood. Το ερώτημα είναι, τώρα που γλυκάθηκε ως βασικός και είδε ότι τα καταφέρνει, του αρέσει η ιδέα να ξαναγίνει δεύτερος, πίσω από τον κατά τέσσερα χρόνια μικρότερό του Aro Muric; Προσωπικά στοιχηματίζω ότι ο Brice έχει έρθει στην Αγγλία γεμάτος φιλοδοξίες και έτοιμος για μάχη. Κι αν αληθεύει ότι ο Lamouchi είναι θαυμαστής του, ιδού η πίεση που καλείται να αντιμετωπίσει πλέον ο νεαρός Κοσοβάρος. 

Η απόκτηση του Samba βάζει τέλος στις φήμες που κυκλοφόρησαν σήμερα, ότι η Forest ίσως και να ενδιαφέρεται για τον άλλοτε διεθνή Άγγλο γκολκίπερ Scott Carson, που δεν υπολογίζεται πλέον στη Derby, και δημιουργεί τη σιγουριά ότι ο Costel Pantilimon απομακρύνεται. Ο Jordan Smith μάλλον μένει για τρίτος τερματοφύλακας, ενώ ο Luke Steele λέγεται πως ως αύριο, τελευταία μέρα των μεταγραφών για παίκτες που δεσμεύονται από συμβόλαιο (οι μεταγραφές συνεχίζονται ως το τέλος Αυγούστου, αλλά μόνο για ελεύθερους και δανεικούς), μπορεί να είναι πια παίκτης της Millwall, καθώς οι Lions, που έχασαν με σοβαρό τραυματισμό τον βετεράνο Frank Fielding και ζητούν άμεσα αντικαταστάτη, έκαναν ήδη διερευνητικό διάβημα προς τους Reds.

Bienvenu, λοιπόν, Brice, και αναμένουμε να σε δούμε και σε δράση.

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου