bachirou comoros celeb

Πάνω στο... νήμα, στην τελευταία δηλαδή βραδιά υποχρεώσεων για τους διεθνείς μας, ο μόνος άπραγος ως απόψε Scott McKenna πήρε μερικά λεπτά συμμετοχής, αρκετά... λίγα ώστε να μην τον κουράσουν εν όψει του μεθαυριανού αγώνα με την Cardiff, αφού μάλιστα ο προερχόμενος από τραυματισμό Joe Worrall δεν είναι ακόμα 100% έτοιμος. Οι internationals της Forest είχαν 16 αγώνες μπροστά τους, αγωνίστηκαν στους 10 και μάλιστα πέτυχαν και τρία γκολ (όλα από τον Lyle Taylor). Πολυτιμότερος όλων ο Νικόλας Ιωάννου (στη φωτογραφία επάνω με τον Σλοβένο Sandi Lovrić), που δεν βγήκε στιγμή από το γήπεδο!

Ο Κύπριος αμυντικός έβγαλε τρία ολόκληρα 90λεπτα, το μάξιμουμ δηλαδή, βοηθώντας την ομάδα του να φτάσει σε τρεις πραγματικά πολύ καλές προυσίες σε αυτό το "παράθυρο", και λογικά πρέπει να προβλημάτισε το γεγονός ότι βρίσκεται εκτός ομάδας ενώ παίρνουν ευκαιρίες παίκτες που έχουν δείξει σαφώς λιγότερα πράγματα... Ακολούθησε ο Taylor με 180 λεπτά, και μετά ο Fouad Bachirou με 95, ο Cyrus Christie με 90, ο Brennan Johnson με 25 και ο McKenna με 11. 

Όπως σε κάθε διακοπή του πρωταθλήματος, παρακολουθήσαμε τους διεθνείς μας με συνεχείς ενημερώσεις αυτού του άρθρου μετά από κάθε μέρα "δράσης" τους. Ιδού λοιπόν τα πεπραγμένα τους:

Scott McKenna (Σκοτία)

25/3: Σκοτία-Αυστρία 2-2 (Γλασκόβη, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Με τον Steve Clarke να αφήνει τον McKenna στον πάγκο, η Σκοτία έδωσε πολλά δικαιώματα στην Αυστρία και ξεκίνησε την προσπάθειά της στα προκριματικά με γκέλα μέσα στο Hampden Park μετά από ένα χορταστικό ματς, ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο. Σε όλο το πρώτο μέρος οι Αυστριακοί ήταν καλύτεροι και άνοιξαν το σκορ στο 54', όταν ο Florian Grillitsch της Hoffenheim σούταρε δυνατά από μακριά, ο γκολκίπερ της Derby David Marshall απέκρουσε ασθενώς και ο Saša Kalajdžić της Στουτγκάρδης σκόραρε στο ριμπάουντ το πρώτο του γκολ με την Εθνική. Ο γνωστός μας σέντερ μπακ της Norwich Grant Hanley ισοφάρισε στο 71' με κεφαλιά-δυναμίτη μετά από εκτέλεση φάουλ του δεξιού μπακ της Motherwell Stephen O'Donnell, αλλά οι φιλοξενούμενοι έκαναν το 1-2 στο 80' με νέο γκολ του Kalajdžić, αυτή τη φορά με κεφαλιά από σέντρα του Stefan Lainer της Mönchengladbach. Την παρτίδα για τους Σκοτσέζους έσωσε ο συνήθης ύποπτος John McGinn (δυστυχώς της Aston Villa και όχι της Forest...) με ανάποδο ψαλίδι ύστερα από απόκρουση της αυστριακής άμυνας και κεφαλιά-γέμισμα του μέσου της Celtic Ryan Christie.
28/3: Ισραήλ-Σκοτία 1-1 (Τελ Αβίβ, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Ένα καλό δεκάλεπτο στο ματς, ανάμεσα στο 55' και στο 65', ήταν αρκετό για τους Σκοτσέζους για να μη φύγουν ηττημένοι από το Bloomfield Stadium, απογοητεύοντας τους Ισραηλινούς σε αγωνιστικό χώρο και εξέδρες (το Ισραήλ έχει εμβολιάσει γύρω στο 60% του πληθυσμού του και αρχίζει σιγά σιγά να επανέρχεται στην κανονικότητα). Οι γηπεδούχοι "καίγονταν" μετά την εντός έδρας ήττα από τη Δανία στην πρεμιέρα (0-2), κυριάρχησαν απόλυτα στο πρώτο μέρος και ευτύχησαν να προηγηθούν με τρομερό σουτ από τα 25 μέτρα του Dor Peretz, που ως παίκτης της Maccabi γνωρίζει κάθε εκατοστό του συγκεκριμένου γηπέδου, στο "Γ" του Marshall. Η ισοφάριση ήρθε στο 56' με ασίστ του πρωτομεφανιζόμενου στη βασική ενδεκάδα Ché Adams της Southampton και επίσης πολύ ωραίο σουτ του μέσου της Newcastle Ryan Fraser στη δεξιά γωνία του Ofir Marciano, που αγωνίζεται στη... Σκοτία με τη Hibernian. Ήταν η πρώτη προσπάθεια των φιλοξενουμένων στο τέρμα! Ο McKenna έμεινε και πάλι στον πάγκο, και τώρα πλέον ανησυχούμε μήπως ο Clarke τον βάλει την Τετάρτη με τα Φερόε ενώ η Forest παίζει στο Cardiff λιγότερο από 48 ώρες μετά...
31/3: Σκοτία-Νησιά Φερόε 4-0 (Γλασκόβη, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Ίσως το σκορ να ήταν λίγο βαρύ για τους νησιώτες που το πάλεψαν αρκετά μετά το 1-0, αλλά οι Σκοτσέζοι έδειξαν μια ασυνήθιστη αποτελεσματικότητα στο δεύτερο ημίχρονο. Έτσι πήρε και ο McKenna τα μοναδικά του λεπτά συμμετοχής σε αυτό το "παράθυρο" και κατέγραψε τη 19η διεθνή συμμετοχή του, αντικαθιστώντας στο 79' και με το σκορ ήδη στο 4-0 τον φοβερό και τρομερό πλάγιο μπακ της Arsenal Kieran Tierney (που στην Εθνική παίζει αριστερό σέντερ μπακ), ο οποίος έδωσε τις ασίστ στα τρία πρώτα γκολ: στο 7' με σουτ και στο 53' με κεφαλιά από τον McGinn (γίνομαι κουραστικός, αλλά όσο σκέφτομαι πόσο τον ήθελε ο Mark Warburton όταν έπαιζε στη Hibernian...) και στο 60' με σουτ του Adams, που άνοιξε έτσι τον λογαριασμό του με την Εθνική. Το τέταρτο γκολ ήρθε στο 70' με σέντρα του αρχηγού Andy Robertson της Liverpool και κεφαλιά του Fraser στο δεύτερο δοκάρι. Μετά από τις τρεις πρώτες αγωνιστικές η Σκοτία βρίσκεται στη δεύτερη θέση του ΣΤ' ευρωπαϊκού ομίλου με 5 βαθμούς έναντι 9 της πρωτοπόρου Δανίας.

Cyrus Christie (Ιρλανδία)

24/3: Σερβία-Ιρλανδία 3-2 (Βελιγράδι, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Κάπου πίστεψε ο καημένος ο Stephen Kenny ότι θα μπορούσε να πανηγυρίσει την πρώτη του νίκη από τότε που ανέλαβε ομοσπονδιακός τεχνικός της Εθνικής Ιρλανδίας όταν στο 18' του αγώνα του Σταδίου "Rajko Mitić" (το ξέρουμε και ως... Maracanã) ο Alan Browne της Preston με κεφαλιά μετά από σέντρα του Callum Robinson της West Brom πέτυχε το πρώτο γκολ των Ιρλανδών μετά από περισσότερες από 11 ώρες μπάλας! Οι φιλοξενούμενοι κρατούσαν καλά, αλλά δυστυχώς γι' αυτούς στο 41' ο Dušan Vlahović της Fiorentina επωφελήθηκε από μια βαθιά μπαλιά και ισοφάρισε. Στο δεύτερο μέρος "καθάρισε" ο περίπου... εξαφανισμένος φέτος στη Fulham Aleksandar Mitrović, που μπήκε στον αγώνα στο 63' και κατέστρεψε το ντεμπούτο του γκολκίπερ της Bournemouth Mark Travers, "κρεμώντας" τον δύο φορές, στο 68' από τα 30 περίπου μέτρα και στο 75' με κεφαλιά από σέντρα του μαέστρου του Ajax Dušan Tadić. Το γκολ του James Collins της Luton μετά από λάθος της σερβικής άμυνας στο 86' απλώς μείωσε το σκορ. Ο Christie είδε όλο το ματς από τον πάγκο.
27/3: Ιρλανδία-Λουξεμβούργο 0-1 (Δουβλίνο, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Κι όμως, ο Kenny δεν νίκησε ούτε το Λουξεμβούργο. Ίσα ίσα, που έφυγε με το κεφάλι σκυμμένο από το Aviva Stadium και νιώθει πλέον την καρέκλα του να τρίζει επικίνδυνα. Ένα γκολ του Gerson Rodrigues της Dinamo Κιέβου, ίσως του πιο ποιοτικού παίκτη που διαθέτει η ομάδα του Μεγάλου Δουκάτου, με μακρινό σουτ στο 85', άφησε ξερούς τους Ιρλανδούς και σήμανε τρελά πανηγύρια για τους παίκτες του Luc Holtz, που έχουν πάρει πάνω τους και έχουν κάνει αρκετές κηδείες τα τελευταία χρόνια (ας μην ξεχνάμε το 0-0 εκτός με τη Γαλλία και το 1-0 επί της δικής μας Εθνικής). Βλέποντας το γκολ να μην έρχεται ούτε με αίτηση, ο Kenny στο τελευταίο εικοσάλεπτο γέμισε την ομάδα του με επιθετικογενείς παίκτες (Shane Long της QPR, Troy Parrott της Ipswich, Jayson Molumby της Preston), αλλά το κάζο δεν το απέφυγε. Ο Christie, έτσι όπως ήρθαν τα πράγματα, αφού δεν ξεκίνησε ελάχιστες πιθανότητες είχε να παίξει...
30/3: Κατάρ-Ιρλανδία 1-1 (Debrecen, Ουγγαρία, φιλικός αγώνας): Όπως και πριν από λίγες μέρες στο Βελιγράδι, ο αγώνας άρχισε ιδανικά για τους Ιρλανδούς, που προηγήθηκαν μόλις στο 4' με δυνατό πλασέ του James McClean της Stoke μετά από χαμηλή σέντρα του Daryl Horgan της Wycombe, αλλά αν και καλύτεροι στο πρώτο μέρος δεν κατάφεραν να διευρύνουν το προβάδισμά τους. Αποτέλεσμα οι οικοδεσπότες του επόμενου Μουντιάλ, στον τρίτο τους αγώνα στο "Nagyerdei" του Debrecen, όπου είχαν ήδη νικήσει το Λουξεμβούργο 1-0 και το Αζερμπαϊτζάν 2-1, να ισοφαρίσουν νωρίς στην επανάληψη (47') με δυνατό σουτ του Mohammed Muntari και να απειλήσουν και με δεύτερο γκολ. Ο Cyrus έπαιξε σε όλο το ματς, για πρώτη φορά με την Εθνική από τότε που ήρθε στη Forest, συμπληρώνοντας 28 αγώνες με τη φανέλα της, είχε ένα σουτ από καλή θέση στο 50' πάνω όμως στον αντίπαλο γκολκίπερ Saad Al-Sheeb και στο 93' λίγο έλειψε να πιστωθεί και την ασίστ για το νικητήριο γκολ, όταν σέντραρε εντυπωσιακά με το αριστερό, ο Robinson έπιασε όμορφη κεφαλιά-ψαράκι και ο Al-Sheeb απέκρουσε σωτήρια. Έτσι ο Kenny πρέπει να περιμένει ακόμα για την πρώτη νίκη του με την Εθνική, έχοντας συμπληρώσει έντεκα αγώνες στον πάγκο της! Στη βαθμολογία του Α' ομίλου η Ιρλανδία είναι προτελευταία χωρίς βαθμούς, έστω και με ένα ματς λιγότερο, πίσω από Πορτογαλία (7), Σερβία (7) και Λουξεμβούργο (3).

Brennan Johnson (Ουαλία)

24/3: Βέλγιο-Ουαλία 3-1 (Leuven, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Ο Brennan δεν συμπεριλήφθηκε καν από τον Rob Page στην αποστολή για το ματς, αλλά σίγουρα θα στενοχωρήθηκε από την εξέλιξή του. Μόλις στο 11' ο Gareth Bale, που θεωρείται ήδη εκτός Tottenham και δήλωσε χθες ότι "είναι η τελευταία ευκαιρία για αυτή την ομάδα της Ουαλίας να πάει σε ένα Παγκόσμιο Κύπελλο", δεν έμεινε στα λόγια και σέρβιρε την ασίστ στον δανεικό από τη Liverpool στην επόμενη αντίπαλό μας Cardiff Harry Wilson για το 0-1. Μετά βέβαια μίλησε η κλάση του Βελγίου, πρώτα με τρομερό μακρινό σουτ του ηγέτη της Manchester City Kevin De Bruyne (22'), έπειτα με σέντρα του τελευταίου και κεφαλιά του Thorgan Hazard της Dortmund (28') και τέλος με εύστοχο πέναλτι του κανονιέρη της Inter Romelu Lukaku μετά από ανατροπή του "Ναπολιτάνου" Dries Mertens από τον Chris Mepham της Bournemouth.
27/3: Ουαλία-Μεξικό 1-0 (Cardiff, φιλικός αγώνας): Ίσως η καλύτερη βραδιά που θα περίμενε ο παλιόφιλος (2008-'12, 155 συμμετοχές, δύο γκολ με τη Forest) Chris Gunter για να γιορτάσει την 100ή διεθνή συμμετοχή του. Στα 32 πια και παίκτης της Charlton στη League One, o Chris φόρεσε το περιβραχιόνιο και αγωνίστηκε και στα 90 λεπτά, οδηγώντας τους συμπαίκτες του στη νίκη επί του Μεξικού του "Tata" Martino, Νο9 στην παγκόσμια κατάταξη της FIFA και αήττητου εδώ και 18 μήνες. Η Ουαλία, με πολλές αλλαγές από τον Page σε σχέση με τον αγώνα του Leuven (ο Bale, π.χ., έπαιξε μόνο στο τελευταίο δεκάλεπτο, ενώ ο Wilson καθόλου), αιφνιδίασε τους "Αζτέκους" στο 11' με συνδυασμό δύο "οικοδεσποτών" παικτών της Cardiff, αφού ο Kiefer Moore πλάσαρε τον Guillermo Ochoa από γύρισμα στη μικρή περιοχή ενός ακόμα παλιού μας γνώριμου, του Jonny Williams, αγνώριστου πλέον με ξυρισμένο κεφάλι και μακρύ μούσι και κορυφαίου των "Δράκων" στο συγκεκριμένο ματς. Ο Brennan αντικατέστησε στο 65' τον Tyler Roberts της Leeds και κατέγραψε τη δεύτερη διεθνή συμμετοχή του, παίζοντας στην περίπου άγνωστη θέση του δεξιού εξτρέμ και χωρίς, είναι η αλήθεια, μεγάλο ρόλο στο ματς, αλλά το γεγονός ότι στην Εθνική τον πιστεύουν λέει πολλά.
30/3: Ουαλία-Τσεχία 1-0 (Cardiff, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Εντελώς τρελό παιχνίδι στο Cardiff City Stadium, το οποίο θα επισκεφθεί η Forest την Παρασκευή. Οι Τσέχοι ήταν ανώτεροι στο πρώτο μέρος, παρά τη μεγάλη ευκαιρία που έχασε ο Bale στο 37'. Μετά την αποβολή του Patrik Schick της Leverkusen στο 48' για χτύπημα εκτός φάσης στον Connor Roberts της Swansea και την αλλαγή του συστήματος από τον Page από 5-4-1 σε 4-4-2, οι Ουαλοί όχι μόνο δεν πίεσαν αλλά και απειλήθηκαν αρκετά για μισή ώρα (σε αυτό βοήθησε και ο Michael Krmenčík του ΠΑΟΚ, που μπήκε αλλαγή στο 53'). Ως το 77' δηλαδή, όταν ο Roberts, που στη φάση του καβγά με τον Schick είχε πάρει κίτρινη, έριξε μια αγκωνιά σε εναέρια μονομαχία και η αριθμητική ισορροπία αποκαταστάθηκε. Μετά οι γηπεδούχοι... πήραν πάνω τους και έφτασαν στο γκολ στο 81' με τον άσο της Manchester United Daniel James, που σκόραρε με σκαστή κεφαλιά μετά από σέντρα του Bale! Παρ' όλα αυτά, χρειάστηκε μια καταπληκτική κόντρα του σέντερ μπακ της Tottenham Joe Rodon σε σουτ του Ondřej Čelůstka της Sparta Πράγας στο 92' για να αποσοβηθεί η βέβαιη ισοφάριση! Ο Brennan κάθισε αυτή τη φορά στον πάγκο, φορώντας το Νο 9 αντί του 23 που είχε βάλει στο ματς με το Μεξικό. Στη βαθμολογία του Ε' ομίλου η Ουαλία με 3 βαθμούς βρίσκεται στην τρίτη θέση, πίσω από Βέλγιο (7) και Τσεχία (4), έχοντας όμως αγώνα λιγότερο.

Νικόλας Ιωάννου (Κύπρος)

24/3: Κύπρος-Σλοβακία 0-0 (Λευκωσία, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Με τον Νικόλα να παίζει σε όλο το ματς και να έχει αρκετά καλή απόδοση, η Κύπρος έδειξε ότι έχει γίνει ήδη ομάδα... Νίκου Κωστένογλου, καθώς στο ντεμπούτο του Έλληνα προπονητή στον πάγκο της παρουσιάστηκε πολύ σφιχτή στην άμυνά της, κράτησε μακριά τους ήδη προκριθέντες στα τελικά του φετινού Euro Σλοβάκους και θα μπορούσε να πάρει και τη νίκη στο τελευταίο δεκάλεπτο, αν ο τερματοφύλακας της Newcastle Martin Dúbravka δεν σταματούσε τον κεραυνό του αρχηγού (και αποφοίτου της Ακαδημίας της Forest) Κωστάκη Αρτυματά (82') και δύο πολύ δύσκολες κεφαλιές του μέσου του Απόλλωνα Λεμεσού Γιάννη Πίττα (88', 89'). Θα ήταν πραγματικά κρίμα κι άδικο να έπαιρνε η Σλοβακία τη νίκη με μια μεγάλη ευκαιρία που έχασε στο 94' ο Ivan Schranz της Jablonec...
27/3: Κροατία-Κύπρος 1-0 (Rijeka, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Απέναντι στους φιναλίστ του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2018, που πάντως δεν διανύουν καλό φεγγάρι (στην πρεμιέρα έχασαν 1-0 στη Σλοβενία), η Κύπρος έδειξε ότι οι απαράδεκτες εμφανίσεις του Nations League (όπου θα παίξει μπαράζ για να μην πέσει στη Δ' κατηγορία) ανήκουν στο παρελθόν. Ψυχωμένη η ομάδα του Κωστένογλου, είχε μόλις μία λιγότερη προσπάθεια στο τέρμα από τους Κροάτες (3-2) και ηττήθηκε από ένα τυχερό γκολ, ενώ δευτερόλεπτα νωρίτερα είχε χάσει με τράβηγμα τον γκολκίπερ του Απόλλωνα Λεμεσού Δημήτρη Δημητρίου. Στο 40' ο αρχηγός των γηπεδούχων Luka Modrić κέρδισε μια πολύ τυχερή κόντρα, η μπάλα πήρε ύψος, ο Κώστας Σωτηρίου του Ολυμπιακού Λευκωσίας που πήγε να αποκρούσει με το κεφάλι έστειλε τη μπάλα προς τα πίσω και ο Mario Pašalić της Atalanta εκτέλεσε εξ επαφής με νέα κεφαλιά τον Νεόφυτο Μιχαήλ (τρίτος γκολκίπερ του Αστέρα Τρίπολης με δανεισμό από τον ΑΠΟΕΛ), που δεν είχε ακόμα προλάβει ούτε να ζεσταθεί. Ο Νικόλας είχε πολύ καλή απόδοση, έκανε αρκετές προωθήσεις, στο 64' έσωσε με κεφαλιά αυτοθυσίας το 2-0 μπροστά στον Pašalić και θα θυμάται ένα δυνατό χτύπημα στο πρόσωπο λίγο αργότερα από τον "πολύ" Ivan Perišić της Inter, που εισέπραξε και την κίτρινη κάρτα.
30/3: Κύπρος-Σλοβενία 1-0 (Λευκωσία, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Μεγάλη νίκη για την Κύπρο, με τον Νικόλα στην 25η διεθνή συμμετοχή του να παίζει πάλι σε όλο το ματς και να είναι από τους κορυφαίους, παρ’ όλο που είχε να αντιμετωπίσει τον σταρ της Atalanta Josip Iličić, από τον οποίο αποκόμισε άλλο ένα "παράσημο", με τη μορφή αγκωνιάς που επίσης τιμωρήθηκε με κίτρινη κάρτα! Μεγάλος πρωταγωνιστής ο Πίττας, που εξιλεώθηκε για τις χαμένες ευκαιρίες στο τέλος του ματς με τη Σλοβακία με το νικητήριο γκολ, ένα πολύ όμορφο σουτ μετά από ασίστ του Φώτη Παπουλή και ντρίμπλα στον προσωπικό του αντίπαλο στο δεξί "Γ" του Jan Oblak, που στα δέκα προηγούμενα παιχνίδια της Σλοβενίας είχε νικηθεί μόλις τρεις φορές! Ο γιος του παλιού αρχηγού και ρέκορντμαν συμμετοχών (μαζί με τον Γιαννάκη Οκκά) της Εθνικής Κύπρου Πάμπου Πίττα θα μπορούσε μάλιστα να κάνει και το 2-0 στο 86’ με πλασέ κάπου ανάμεσα στο πέναλτι και τη μικρή περιοχή, αλλά είπαμε, ο Oblak είναι από τους κορυφαίους γκολκίπερ στον κόσμο… Μιας και μιλάμε όμως για γιους, στις καθυστερήσεις βρέθηκαν για λίγο αντίπαλοι στο χορτάρι ο Alex Gogić και ο Luka Zahović, που προφανώς θα τα έλεγαν ως παιδάκια προσχολικής ηλικίας όταν οι πατεράδες τους Siniša και Zlatko αγωνίζονταν μαζί στον Ολυμπιακό! Στην αποστολή της Σλοβενίας ήταν και ο πρώην αριστερός μπακ των Reds Bojan Jokić, που όμως δεν αγωνίστηκε. Στη βαθμολογία του Η' ομίλου η Κύπρος είναι τέταρτη με 4 βαθμούς, πίσω από Κροατία (6), Ρωσία (6) και Σλοβακία (5).

Fouad Bachirou (Κομόρες)

25/3: Κομόρες-Τόγκο 0-0 (Moroni, προκριματικά Κυπέλλου Εθνών Αφρικής 2022): Έναν βαθμό ήθελαν οι "Κοιλάκανθοι" (πάντα έχουν ενδιαφέρον τα παρατσούκλια των Εθνικών ομάδων της Αφρικής, αυτό από ένα σπάνιο ψάρι του δυτικού Ινδικού Ωκεανού) για να γράψουν ιστορία με την πρόκρισή τους για πρώτη φορά στα τελικά του Κυπέλλου Εθνών Αφρικής, και τον πήραν, σε ένα ματς που από πλευράς ποιότητας ήταν πολύ φτωχό και με ελάχιστες φάσεις, αλλά αυτό δεν εμπόδισε τα γλέντια στο Moroni, την πρωτεύουσα αυτού του μικρού νησιωτικού συμπλέγματος. O Fouad μπήκε στο 58' στη θέση του Ahmed Mogni, ενώ για 85 λεπτά αγωνίστηκε ο πρώην σέντερ φορ της Βέροιας, του Λεβαδειακού, του Πανιωνίου, του Ολυμπιακού και νυν του Ερυθρού Αστέρα Mohamed Ben. Ήταν η επιβράβευση για το πρόγραμμα που ξεκίνησε το 2014 ο ομοσπονδιακός προπονητής Amir Abdou. Μάλιστα οι Κομόρες διατηρήθηκαν στην πρώτη θέση του ομίλου τους, ισόβαθμες της Αιγύπτου μετά την ισοπαλία των "Φαραώ" στην Κένυα (1-1), και πήγαν στο Κάιρο να παίξουν χωρίς άγχος για την πρωτιά!
29/3: Αίγυπτος-Κομόρες 4-0 (Κάιρο, προκριματικά Κυπέλλου Εθνών Αφρικής 2022): Ένα τρομερό δεκάλεπτο προς το τέλος του πρώτου ημιώρου του αγώνα ήταν αρκετό για την Αίγυπτο του Hossam El Badry, που έτσι κι αλλιώς και με ισοπαλία εξασφάλιζε την πρώτη θέση του ομίλου, για να περάσει τις Κομόρες από το μπλέντερ και να επιβεβαιώσει με εκκωφαντικό τρόπο τον τίτλο του φαβορί. Ο χαφ της Arsenal Mohamed Elneny με καταπληκτικό σουτ από το ύψος της περιοχής στο αριστερό "Γ" έγραψε το 1-0 στο 15', ενώ δύο λεπτά αργότερα από τραγικό λάθος στην άμυνα των φιλοξενουμένων ο Mohamed Afsha σέρβιρε στον συμπαίκτη του στην Al Ahly Mohamed Sherif, που σαν σε προπόνηση απέναντι στον Ali Ahamada έγραψε το 2-0, πριν αναλάβει δράση και ο συνήθης ύποπτος Mo Salah. Ο φορ της Liverpool στο 21' από κλέψιμο και ασίστ του Sherif εκτέλεσε μόνος από το πέναλτι, και στο 25' από κάθετη του Afsha πέρασε και τον Ahamada για το 4-0. Στη συνέχεια η Αίγυπτος κατέβασε ταχύτητα και έκανε αλλαγές, και οι Κομόρες πέραν κάποιων μικροευκαιριών στο δεύτερο μέρος δεν απείλησαν ιδιαίτερα, χωρίς πάντως αυτή η συντριβή (που ήταν άλλωστε η μοναδική τους ήττα στον όμιλο) να μειώνει το κατόρθωμά τους. O Abdou ξεκίνησε αυτή τη φορά βασικό τον Fouad, που στην 23η διεθνή του συμμετοχή λόγω της υπεροπλίας των Αιγυπτίων στο κέντρο πέρασε μάλλον απαρατήρητος, και τον αντικατέστησε στο 63' με τον Yacine Bourhane, ενώ δεν αγωνίστηκε καθόλου ο Ben.

Lyle Taylor (Μοντσερά)

25/3: Αντίγκουα και Μπαρμπούντα-Μοντσερά 2-2 (Willemstad, Κουρασάο, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Παίζοντας παρέα με το αδελφάκι του, τον 23χρονο Jamie Taylor που αγωνίζεται στην ερασιτεχνική Sevenoaks της κομητείας του Kent, αλλά και έναν άλλο απόφοιτο της Ακαδημίας της Forest, τον 35χρονο πια Spencer Weir-Daley που παίζει ακόμα μπάλα σε κάποια Spalding United στο Lincolnshire, και φορώντας το "9" και το περιβραχιόνιο του αρχηγού όπως συνηθίζει τα τελευταία χρόνια στην Εθνική, ο Lyle ξαναβρήκε το δρόμο προς τα δίχτυα! Ο σέντερ φορ της Forest σκόραρε δύο φορές, στο 7' με πέναλτι και στο 26', αλλά η Αντίγκουα, στην οποία παλιότερα έπαιζε για όσους θυμούνται ο παλαίμαχος πια Dexter Blackstock, ισοφάρισε αμφότερες, με τον Eugene Kirwan στο 23' και τον D'Andre Bishop δευτερόλεπτα πριν λήξει το πρώτο ημίχρονο. Το σκορ διατηρήθηκε και στην επανάληψη στην πρεμιέρα του Α' Ομίλου των προκριματικών της ζώνης CONCACAF, που έχει πέντε ομάδες και προκρίνεται μόνο η πρώτη.  
28/3: Μοντσερά-Ελ Σαλβαδόρ 1-1 (Willemstad, Κουρασάο, προκριματικά Παγκοσμίου Κυπέλλου 2022): Στη "φούσκα" του "Stadion Ergilio Hato" με τον συνθετικό χλοοτάπητα, όπου έγιναν οι αγώνες του πρώτου "παραθύρου" του Α' Ομίλου των προκριματικών της CONCACAF, τα πράγματα ζόρισαν από πολύ νωρίς για το Μοντσερά με το γκολ του David Rugamas (4'), όμως οι ελαφρώς... άμπαλοι πλην φιλότιμοι και πολύ ψυχωμένοι νησιώτες έβαλαν δύσκολα στους αντιπάλους τους, που τους "ρίχνουν" 114 θέσεις στην κατάταξη της FIFA (69 έναντι 183) και είναι η ομάδα που μόλις δεν πρόλαβε βάσει ranking να μπει στις πέντε πρώτες της περιφέρειας που πέρασαν άνευ αγώνος τον πρώτο γύρο (η Ονδούρα, που έχασε την ίδια μέρα 2-1 από την Εθνική μας, ήταν η τελευταία μετά από Μεξικό, ΗΠΑ, Κόστα Ρίκα και Τζαμάικα). O Lyle, με τα γνωστά του ροζ παπούτσια, μια μέρα πριν από τα 31α γενέθλιά του και για 8η φορά διεθνής, έχασε μια τεράστια ευκαιρία στο 49', όταν σε ωραίο γυριστό σουτ του που πήγαινε κατευθείαν μέσα και με τον γκολκίπερ του Σαλβαδόρ Benji Villalobos εξουδετερωμένο ένας αμυντικός άπλωσε το πόδι του και έδιωξε σε κόρνερ. Το παιχνίδι είχε μπόλικο δράμα στο τελευταίο δεκάλεπτο, με το Σαλβαδόρ να σημαδεύει το οριζόντιο δοκάρι στο 81' σε μακρινό σουτ του Dustin Corea, το Μοντσερά να ανταποδίδει στο 85' σε σέντρα-σουτ του Brandon Comley και τελικά στο 89' ο Jamie Allen να σεντράρει πολύ όμορφα, ο Lyle με άπιαστη κεφαλιά από τη μικρή περιοχή να ισοφαρίζει και όλος ο πάγκος του Μοντσερά να του φωνάζει "πάμε για το δεύτερο"! Ο Weir-Daley αυτή τη φορά δεν αγωνίστηκε. Τώρα το Μοντσερά έχει δύο βαθμούς, δύο λιγότερους από τις κατά τεκμήριο καλύτερες ομάδες του ομίλου Ελ Σαλβαδόρ και Αντίγκουα που προηγούνται με 4, αλλά τον Ιούνιο έχει να αντιμετωπίσει τις δύο χειρότερες (Γρενάδα και Παρθένους Νήσους ΗΠΑ) και ελπίζει ακόμα και στην πρώτη θέση που σημαίνει πρόκριση! 

Οι "μικροί"

Ο Alex Mighten δεν έδωσε κανένα επίσημο ματς. Κανονικά αυτή την εποχή τα "Λιονταράκια" της Αγγλίας θα αγωνίζονταν στα προκριματικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος Κ19, αφού όμως η διοργάνωση ματαιώθηκε εντελώς λόγω της πανδημίας συμμετείχαν σε ένα πενθήμερο (23-27/3) προπονητικό καμπ στο St. George's Park του Burton υπό τις οδηγίες του ομοσπονδιακού προπονητή Ian Foster. Την τελευταία μέρα έπαιξαν ένα ανεπίσημο προπονητικό φιλικό και διέλυσαν την Κ23 της Arsenal με 6-1, με τον Alex να ανοίγει το σκορ στο 15' με ωραίο πλασέ στο "Γ" μέσα από τη μεγάλη περιοχή. Σε ανάλογα training camps πήραν μέρος οι παίκτες των ομάδων υποδομής της Forest Aaron Donnelly, Jamie McDonnell, Dale Taylor (Βόρεια Ιρλανδία Κ19) και Ben Hammond (Ουαλία Κ17).

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα του Sport FM.