:cook signs

Μόλις τέσσερις μέρες έχουν φύγει στη μεταγραφική περίοδο του Ιανουαρίου, και η Forest δείχνει ότι δεν αστειεύεται. Ότι έχει στοχεύσει τις κινήσεις της εδώ και καιρό και τώρα δεν διαπραγματεύεται πια - κλείνει. Όπως συνέβη και με τον Keinan Davis που ανακοινώθηκε ανήμερα την Πρωτοχρονιά, έτσι και το όνομα του Steve Cook διέρρεε εδώ και αρκετό καιρό από διάφορες ιστοσελίδες, είτε στο Nottingham είτε αλλού. Αφού πέρασε τα απαραίτητα ιατρικά τεστ, ο επί σειρά ετών αρχηγός της Bournemouth παρουσιάστηκε επίσημα σήμερα και έρχεται να προσθέσει εμπειρία σε μια έτσι κι αλλιώς αποτελεσματική αμυντική γραμμή.

Καλά, θα πει κανείς, η Forest δεν έχει αφήσει να εννοηθεί, από την εποχή που ανέλαβε τα διοικητικά ηνία της ο Dane Murphy, ότι δεν στοχεύει πλέον σε μεγάλους σε ηλικία, αλλά σε νέους και διψασμένους για επιτυχία παίκτες; Πώς η "μαθηματική ανάλυση" του Αμερικανού CEO σε ό,τι αφορά τους μεταγραφικούς στόχους επικεντρώθηκε σε έναν σέντερ μπακ που στις 19 Απριλίου θα κλείσει τα 31; Οι θεωρίες συνωμοσίας εμφανίστηκαν αμέσως: τρέχουμε, λέει, να προλάβουμε επειδή κάποια ομάδα έχει ήδη κλείσει τον Joe Worrall και ο ηγέτης της άμυνάς μας θα φύγει άμεσα. Πέραν του ότι ο σύλλογος εμφανίζεται όλο και πιο απρόθυμος να πουλήσει τον Worrall, μάλλον ελάχιστοι επιστήμονες του πληκτρολογίου κάθισαν να σκεφτούν το αυτονόητο: Τι σύστημα θέλει ο Steve Cooper να παίζει, ιδίως τώρα που εξασφαλίστηκε η παραμονή του Djed Spence ως το τέλος της σεζόν; 3-4-3. Πόσα σέντερ μπακ έχουμε τώρα διαθέσιμα; Τρία, τον Worrall, τον Scott McKenna (τον μόνο παίκτη που δεν έχει χάσει μέχρι στιγμής ούτε δευτερόλεπτο από παιχνίδι πρωταθλήματος) και τον Tobias Figueiredo, αφού Loïc Mbe Soh και Rodrigo Ely προβλέπεται να λείψουν πολύ καιρό λόγω τραυματισμών. Ο Figueiredo, όμως, κόλλησε κορονοϊό και δεν μπορούσε να παίξει στον αγώνα με τη Huddersfield. Ελλείψει εναλλακτικής λύσης άλλαξε όλη μας η διάταξη. Δεν χρειαζόμασταν λοιπόν κάλυψη; 

Υπήρξαν βέβαια και κάποιοι που είδαν τα πράγματα πολύ αισιόδοξα. Ο γνωστός ρεπόρτερ της Forest Paul Taylor μιλάει για έναν "άξονα εμπειρίας", που θα ξεκινάει από τον Cook, θα περνάει από τον Jack Colback στο κέντρο και θα καταλήγει στον Lewis Grabban στην επίθεση. Και κάπου είδα με τα μάτια μου κάτι ακόμα πιο εντυπωσιακό: ότι μια αμυντική γραμμή με Worrall, Cook και McKenna μαζί θα πρέπει μάλλον να κηρυχθεί... παράνομη. Για τέτοια βελτίωση μιλάμε σε μια άμυνα που ήδη είναι από τις πλέον επιτυχημένες στην κατηγορία. 

Τόσο καλός, λοιπόν, είναι ο Cook; Και πώς η Bournemouth μας τον έδωσε τσάμπα, με ελεύθερη μεταγραφή; 

Καταρχάς να πούμε ότι ο παίκτης συμπλήρωσε στους Cherries δέκα ολόκληρα χρόνια. Κι ακόμα παραπάνω. Δέκα χρόνια συμπληρώθηκαν χθες από τις 3 Ιανουαρίου του 2012, όταν αποκτήθηκε από τη Bournemouth με κανονική μεταγραφή από τη Brighton, απ' όπου είχε ξεκινήσει πιτσιρικάς, αφού γεννήθηκε στην κομητεία του East Sussex, στη μικρή παραθαλάσσια πόλη Hastings που απέχει μόλις 60 χιλιόμετρα από την έδρα της Albion. Βέβαια με τους Seagulls, που τότε έπαιζαν στη League One και στην Championship, αγωνίστηκε μόνο επτά φορές και πέρασε τα υπόλοιπα επαγγελματικά του χρόνια, από το 2008 μέχρι το 2012, ως δανεικός σε διάφορες ομάδες, μεταξύ των οποίων και η γειτονική μας Mansfield και τελικά... η Bournemouth. Ούτε αυτή έδρευε πάρα πολύ μακριά από το πατρικό του (173 χιλιόμετρα, που στους αγγλικούς δρόμους δεν είναι... τίποτα), και μετά από λίγους μήνες εκεί αποδέχθηκε την πρότασή της για κανονική μεταγραφή, συμφώνησε και η Brighton έναντι κάπου 170.000 λιρών και τα υπόλοιπα είναι ιστορία. 

Κι όταν λέμε ιστορία: ο Cook καθιερώθηκε αμέσως και έζησε όλη τη φανταστική περίοδο όπου οι Cherries με τον Eddie Howe στο τιμόνι διέγραψαν μια φοβερή πορεία από τη League One μέχρι την Premiership, πριν τελικά επιστρέψουν στην Championship πρόπερσι. Συνολικά αγωνίστηκε σε 387 ματς και πέτυχε 21 γκολ (168 και 10 αντίστοιχα ήταν οι αριθμοί του στα πέντε χρόνια των Cherries στην κορυφαία κατηγορία της Αγγλίας). Υπήρξε μάλιστα αρχηγός του Grabban, ο οποίος θα είναι τώρα δικός του! Ακόμα και πέρσι, που η ομάδα του διεκδίκησε την άνοδο ως το τέλος χάνοντας στα ημιτελικά των πλέι-οφ από τη μετέπειτα προηχθείσα στα μεγάλα σαλόνια Brentford, o Cook κατέγραψε 47 συμμετοχές ως αδιαμφισβήτητος κάπτεν της. Πέρσι αποβλήθηκε για δεύτερη μόλις φορά στην επαγγελματική του καριέρα (η πρώτη ήταν στην Premiership), πράγμα αρκετά εντυπωσιακό για έναν σέντερ μπακ. Φέτος όμως, με την έλευση του Scott Parker στη θέση του Jonathan Woodgate, ο Cook βρέθηκε από το προσκήνιο σχεδόν στην αφάνεια. Έπαιξε μόλις σε τέσσερις αγώνες (ο ένας μάλιστα για το League Cup, η συντριβή με 6-0 από τη Norwich στο ονειρεμένο ντεμπούτο του Χρήστου Τζόλη με δύο γκολ και δύο ασίστ) και δεν εμφανίστηκε ξανά. Το φινάλε του μετά από δέκα χρόνια έμελλε να γραφτεί με το περιβραχιόνιο στο χέρι στις 11 Δεκεμβρίου, στην ήττα με 2-0 από τη Blackburn, όταν ο Parker τον αντικατέστησε στο 66' και δεν τον εμπιστεύτηκε ξανά. 

Δεν γνωρίζω (και δεν ξέρω αν πρέπει να με ενδιαφέρει) αν η Bournemouth μας παραχώρησε τον Cook επειδή ήθελε να τον ξεφορτωθεί, ή απλώς θεώρησε ότι ένας παίκτης με τέτοια προσφορά στην ομάδα έπρεπε να αφεθεί ελεύθερος τιμής ένεκεν αφού δεν υπολογιζόταν από τον προπονητή. Το γεγονός όμως ότι ο Cooper ήθελε αρκετά τον Cook ώστε να του δώσει την κόκκινη φανέλα με το Νο 27 φτάνει και περισσεύει. "Όταν μάθαμε ότι ήταν πιθανό να είναι διαθέσιμος, προσπαθήσαμε όσο μπορούσαμε να κάνουμε τη μεταγραφή πραγματικότητα", τόνισε ο κόουτς των Reds. "Θεωρούμε ότι κάναμε μια σημαντική κίνηση, αφού ο Steve είναι ένας φανταστικός παίκτης και φέρνει μαζί του ένα υψηλό επίπεδο εμπειρίας, τόσο στην Championship όσο και στην παραπάνω κατηγορία. Έπαιξε σε μια επιτυχημένη ομάδα που έκανε πρωταθλητισμό, και αυτό είναι σημαντικό για μας, που χτίζουμε μια ομάδα με νέους και διψασμένους παίκτες, αλλά και έμπειρους που μπορούν να της δώσουν ώθηση προς τα εμπρός".

"Η πρόοδος που κάνει η Forest είναι ολοφάνερη και εγώ ενθουσιασμένος με την καινούργια πρόκληση", είχε να πει ο ίδιος ο Cook. "Σκέφτηκα πως ήταν η ιδανική στιγμή στην καριέρα μου για μια τέτοια μετακίνηση. Ελπίζω να βοηθήσω κι εγώ την ομάδα να επιστρέψει εκεί που θέλει. Η ιστορία της μιλάει από μόνη της και ξέρω πόσο παθιασμένος είναι ο κόσμος της. Έχω παίξει στο City Ground και η ατμόσφαιρα ήταν πάντα καταπληκτική, οπότε ανυπομονώ να ξεκινήσω".

Στο μεταξύ, και ενώ η ομάδα προετοιμάζεται για τον αγώνα Κυπέλλου με την Arsenal την Κυριακή (όπως θα ξέρετε το ματς με τη Barnsley αναβλήθηκε λόγω λειψανδρίας στο στρατόπεδό μας εξαιτίας κορονοϊού και τραυματισμών), ένας άλλοτε συμπαίκτης του Cook, o Harry Arter, επέστρεψε από τον δανεισμό του στην Charlton της League One, έχοντας καταφέρει να αγωνιστεί μόνο σε πέντε ματς. Να έπαιξε ο Ιρλανδός κάποιο ρόλο στη μεταγραφή του Cook δεν το θεωρώ και τόσο πιθανό, αφού ακόμα ψιθυρίζεται ότι πέρσι έβαλε το χεράκι του για να ΜΗΝ έρθει από τη Bournemouth o Dan Gosling. Μάλλον ο Ιρλανδός θα δοθεί δανεικός σε κάποια άλλη ομάδα ή θα λυθεί το συμβόλαιό του κοινή συναινέσει, καθώς θα ήταν μεγάλη έκπληξη να του εμπιστευτεί ο Cooper μια θέση στο ρόστερ...

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.