johnson wales1

Το 2021-'22 ο Brennan Johnson δεν θα το ξεχάσει ποτέ του! Πέρσι βίωνε την απογοήτευση για τον χαμένο τελικό των πλέι-οφ της League One με τη Lincoln, φέτος ήρθαν όλα όπως τα ήθελε... κι ακόμα καλύτερα! Βασικός στη Forest όλη τη σεζόν, πλησίασε τα κατορθώματα του μπαμπά του με τα 19 γκολ που πέτυχε, έγινε ένας από τους βασικούς συντελεστές της ανόδου στην Premier League μετά από 23 άγονα χρόνια και τώρα, σαν να μην έφταναν όλα αυτά, πάει και Κατάρ με την Ουαλία, με την οποία μάλιστα πέτυχε και τα δύο πρώτα του γκολ! Πόσα παραπάνω θα μπορούσε να ονειρευτεί στις αρχές του περασμένου Αυγούστου;

Η Ουαλία κατάφερε να λυγίσει την ηρωική Ουκρανία στον "τελικό" του Cardiff και να πάει σε Παγκόσμιο Κύπελλο για πρώτη φορά μετά το 1958, όταν είχε βρεθεί στη διοργάνωση όπου μας είχε συστηθεί ο 17χρονος... Pelé! Κάτι που δεν κατάφερε η Σκοτία του Scott McKenna, που με τη σειρά της έχει να δει τελικά Μουντιάλ από το 1998… Πραγματικά, πολύ κρίμα που δεν μπορούσαν έτσι κι αλλιώς να περάσουν και οι δύο… Οι δύο ομάδες είχαν ακόμα υποχρεώσεις για το ευρωπαϊκό Nations League, όπως και ο Νικόλας Ιωάννου που μάλιστα αντιμετώπισε και την Εθνική μας ομάδα, ενώ στην αντίστοιχη διοργάνωση της Βόρειας και Κεντρικής Αμερικής πήραν μέρος οι ήδη "Μουντιαλικοί" Ethan Horvath και Richie Laryea, αλλά και ο... ξεχασμένος Lyle Taylor! O τρίτος της παρέας των ταξιδιωτών του Κατάρ Mohamed Dräger ρίχτηκε στη μάχη του Κυπέλλου Εθνών Αφρικής, αλλά έκανε κι ένα ταξιδάκι κατά Άπω Ανατολή μεριά και σήκωσε μάλιστα και κούπα! Ο μόνος από τους διεθνείς με τις ομάδες Ανδρών που έμεινε εκτός νυμφώνος ήταν ο Braian Ojeda, που δεν δείχνει να υπολογίζεται από τον νέο ομοσπονδιακό τεχνικό της Παραγουάης Guillermo Barros-Schelotto

Όσο για τους μικρούς, πολύ θα θέλαμε να συνεχίσουμε να παρακολουθούμε τον Djed Spence και τον James Garner στις νέες υποχρεώσεις τους με την Κ21 της Αγγλίας, αλλά δυστυχώς δεν λογίζονται πλέον παίκτες μας έχοντας επιστρέψει στη Middlesbrough και τη Manchester United αντίστοιχα. Αγωνιστική δράση όμως είδαν και πάλι οι "συνήθεις ύποπτοι" Oli Hammond, Ben Hammond, Justin Hanks, Aaron Donnelly, Dale Taylor και Jamie McDonnell.

Πώς τα πήγαν; Έσκισαν! Από τις 40 διεθνείς συμμετοχές που μπορούσαν να συγκεντρώσουν όλοι μαζί μάζεψαν τις 32, ενώ η μεγαλύτερη έκπληξη ήταν τα δέκα γκολ που σημείωσαν! Φοβερή συγκομιδή, αν αναλογιστεί κανείς το διάστημα... ανομβρίας που είχε προηγηθεί και το γεγονός ότι τα τελευταία χρόνια οι διεθνείς μας σοράρουν στη χάση και στη φέξη... Πόσες μέρες, λέτε, περιμέναμε για να πετύχει γκολ ένας διεθνής της Forest; Μην κουράζεστε, 204! Στις 16 του περασμένου Νοεμβρίου ο Dräger είχε σκοράρει με την Τυνησία απέναντι στη Ζάμπια. Τον χορό άνοιξε ο Dale Taylor με την Κ19 της Βόρειας Ιρλανδίας, και εκτός του Johnson που προαναφέραμε (2) σκόραραν ακόμα ο McKenna, o Lyle Taylor (3), o Jamie McDonnell (2) και ο Oli Hammond! Κι όπως θα δείτε υπήρχαν και αρκετές ασίστ... Εντυπωσιακό;

Αναλυτικά οι υποχρεώσεις των διεθνών μας, τις οποίες παρακολουθούσατε από αυτό το διαρκώς ανανεούμενο άρθρο:

Scott McKenna (Σκοτία)

1/6: Σκοτία-Ουκρανία 1-3 στη Γλασκόβη για τα ημιτελικά των πλέι-οφ του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Με τον Scott να βλέπει όλο το ματς από τον πάγκο, οι Σκοτσέζοι απέτυχαν να πάνε ξανά σε Μουντιάλ και μόνο τον εαυτό τους μπορούν να κατηγορήσουν γι' αυτό, καθώς μέχρι το 65' ήταν εξαφανισμένοι από τον αγωνιστικό χώρο του Hampden Park. Οι Ουκρανοί είχαν να παίξουν ως Εθνική από τον Νοέμβριο, αλλά όσο δεν τους πρόδιδαν οι δυνάμεις τους ήταν σαρωτικοί και πέτυχαν... μόνο δύο γκολ, στο 33' με λόμπα του αρχηγού τους Andriy Yarmolenko που ετοιμάζεται να αφήσει τη West Ham και στο 48' με κεφαλιά του Roman Yaremchuk της Benfica. Όταν άρχισαν να κουράζονται, οι Σκοτσέζοι επιτέλους ξύπνησαν και το γήπεδο έγειρε, αλλά ήταν αργά. Οι γηπεδούχοι κατάφεραν να σκοράρουν με σουτ του... μασκοφόρου (λόγω τραυματισμού) Callum McGregor της Celtic που πήρε μέσα τα χέρια του γκολκίπερ της Dinamo Κιέβου Heorhiy Bushchan, αλλά όχι για δεύτερη φορά, κι έτσι στην τελευταία επίθεση του ματς στο 95' ο Artem Dovbyk της Dnipro (για τον οποίο κάπου "βγήκε" ότι ενδιαφερόμαστε) σκόραρε στην κόντρα εδραιώνοντας την πρόκριση για την ομάδα του Oleksandr Petrakov
8/6: Σκοτία-Αρμενία 2-0 στη Γλασκόβη για το Nations League. Μετά τον αποκλεισμό από το Μουντιάλ, ο Steve Clarke έκανε αρκετές αλλαγές και ο Scott βρέθηκε στο αρχικό σχήμα. Ήταν μια ξεχωριστή βραδιά γι' αυτόν, αφού πέτυχε το παρθενικό του γκολ με την Εθνική στην 25η συμμετοχή του! Τα "δεύτερα", που λέμε, μπήκαν με όρεξη και μόλις στο 5' ο Stuart Armstrong έστειλε τη μπάλα στο αριστερό δοκάρι. Όμως ο μέσος της Southampton θα "ρέφαρε" στο 28' με ασίστ, επιτρέποντας με τη σέντρα του στον Anthony Ralston της Celtic να ανοίξει το σκορ με κεφαλιά (επίσης το πρώτο του γκολ με την Εθνική). Στο 40' ήταν η μεγάλη στιγμή του McKenna, που σκόραρε κι αυτός με κεφαλιά από κόρνερ του John McGinn της Aston Villa. Μάλιστα στις καθυστερήσεις του πρώτου ημιχρόνου ο Scott πέτυχε με κοντινό πλασέ και δεύτερο γκολ, που ακυρώθηκε από το VAR ως οφσάιντ! Οι Σκοτσέζοι διατήρησαν την πρωτοβουλία σε όλο το ματς και θα μπορούσαν να είχαν βάλει και τρίτο γκολ στο 80', αν το σουτ του McGinn δεν σταματούσε στο οριζόντιο δοκάρι των Αρμενίων. 
11/6: Ιρλανδία-Σκοτία 3-0 στο Δουβλίνο. Η Σκοτία ήταν τελικά το… θύμα που αναζητούσε η Ιρλανδία του Stephen Kenny για να πετύχει την παρθενική της νίκη στον 13ο αγώνα της στο Nations League και να αφήσει ως μόνη ομάδα χωρίς τρίποντο από τότε που ξεκίνησε η διοργάνωση το Σαν Μαρίνο! Στο 20’ ο Alan Browne της Preston επωφελήθηκε από την αναμπουμπούλα στη σκοτσέζικη άμυνα μετά από κόρνερ και άνοιξε το σκορ εξ επαφής, ενώ οκτώ λεπτά αργότερα μια φανταστική έμπνευση του Michael Obafemi, που έκανε εξαιρετική σεζόν φέτος με τη Swansea, για μπροστινή ψηλοκρεμαστή μπαλιά κατέληξε στην κεφαλιά του Troy Parrott της Tottenham για το 2-0. Ο Obafemi ήταν φοβερός, πέτυχε το πρώτο του γκολ με την Εθνική με κεραυνό έξω από την περιοχή στο 51’, αλλά δυστυχώς τραυματίστηκε τέσσερα λεπτά αργότερα και αποχώρησε. Ο Scott ήταν πάλι βασικός, αλλά στο 74’ ένιωσε ενοχλήσεις και αντικαταστάθηκε από τον John Souttar των Rangers.
14/6: Αρμενία-Σκοτία 1-4
στο Yerevan. Όπως αναμενόταν, για προληπτικούς λόγους ο Scott, με νωπές τις δάφνες από την ανάδειξή του ως Παίκτη της Σεζόν για τη Forest, δεν ακολούθησε καν την αποστολή της Εθνικής στην Αρμενία μετά τον τραυματισμό του. Οι Αρμένιοι αιφνιδίασαν τους Σκοτσέζους και προηγήθηκαν στο 6' με προβολή από τη μικρή περιοχή του Vahan Bichakhchyan της πολωνικής Pogon Szczecin, αλλά η συνέχεια ήταν εντελώς διαφορετική. Οι φιλοξενούμενοι ανέκτησαν αμέσως τον έλεγχο του αγώνα και ισοφάρισαν στο 14' με πλασέ του Armstrong από το ύψος του πέναλτι. Το κομβικό σημείο του ματς ήταν η αποβολή του Arman Hovhannisyan με δύο κίτρινες κάρτες στην ίδια φάση (σκληρό μαρκάρισμα και κουτουλιά στον McGinn). Στις καθυστερήσεις του πρώτου μέρους πάλι ο Armstrong έγραψε με ατομική ενέργεια το 1-2, και όλα τελείωσαν μέσα σε τρία λεπτά στο δεύτερο ημίχρονο (50'-53') με σουτ του McGinn από τη μικρή περιοχή και του Ché Adams της Leicester στην κόντρα. Οι Αρμένιοι ολοκλήρωσαν τον αγώνα με εννέα, αφού στις καθυστερήσεις αποβλήθηκε και ο άλλος Hovhannisyan, ο Kamo της Astana. H Σκοτία έκλεισε την πρώτη φάση των αγώνων του Β1 ομίλου του Nations League με 6 βαθμούς σε 3 ματς, με την Ουκρανία να προηγείται με 7 επίσης σε 3, οπότε όλα είναι ανοιχτά καθώς τον Σεπτέμβριο θα γίνουν και τα μεταξύ τους παιχνίδια.

Brennan Johnson (Ουαλία)

1/6: Πολωνία-Ουαλία 2-1 στο Wrocław για το Nations League. Απέναντι σε μια σχεδόν πλήρη Πολωνία (απουσίαζε ο Matty Cash) o Rob Page προτίμησε, εν όψει του "τελικού" για το Μουντιάλ, να ξεκουράσει πολλούς βασικούς, ανάμεσα στους οποίους τον Gareth Bale, τον Aaron Ramsey και τον Brennan, που μόλις τρεις μέρες πριν είχε ολοκληρώσει τις υποχρεώσεις του με τη Forest. Παρ' όλα αυτά, έπειτα από ένα πρώτο ημίχρονο άκαρπης υπεροχής των Πολωνών, ο παλιόφιλος Jonny Williams, που φέτος έπαιξε στη League Two με τη Swindon, άνοιξε το σκορ στο 52' με μακρινό γωνιακό σουτ. Δυστυχώς όμως για τους Ουαλούς, οι γηπεδούχοι επωφελήθηκαν από δύο στιγμές σύγχυσης στην άμυνά τους και έκαναν την πλήρη ανατροπή, πρώτα με τον Jakub Kamiński της Wolfsburg στο 72' και μετά με τον πρώην σέντερ φορ του ΠΑΟΚ και νυν της Charlotte FC του MLS Karol Świderski στο 85'.
5/6: Ουαλία-Ουκρανία 1-0 στο Cardiff και μεγάλη πρόκριση για την ομάδα του Page, που από υπηρεσιακός λόγω των περιπετειών του Ryan Giggs με τη δικαιοσύνη κατέληξε θριαμβευτής! H Ουκρανία ήταν καλύτερη, αλλά κατά διαβολική σύμπτωση, οι "Δράκοι" έφτασαν στην πηγή όπως και η Forest: με αυτογκόλ του Yarmolenko, που έβαλε λάθος το κεφάλι του προσπαθώντας να αποκρούσει φάουλ του Bale στο 34'. Για τα υπόλοιπα φρόντισαν ο γκολκίπερ της Burnley Wayne Hennessey, που στα 35 του κατέβασε ρολά και ήταν ανίκητος, και ο σέντερ μπακ της Tottenham Ben Davies! Ο Brennan μπήκε στο 71' στη θέση του Dan James της Leeds, έγινε "διψήφιος" σε διεθνείς συμμετοχές και τέσσερα λεπτά αργότερα θα μπορούσε να είχε καθαρίσει το ματς, όταν με βολέ μέσα από την περιοχή έστειλε τη μπάλα στο δοκάρι! Εννοείται πως οι πανηγυρισμοί στο τέλος ήταν ανάλογοι των δικών μας στο Wembley - 64 χρόνια αναμονής είναι αυτά... Η Ουαλία τοποθετείται έτσι στον B' Όμιλο με αντιπάλους Αγγλία, Ιράν και ΗΠΑ. Ο Brennan θα τα πει και με τον Horvath λοιπόν...
8/6: Ουαλία-Ολλανδία 1-2 στο Cardiff για το Nations League. Με τον Johnson να ξεκινάει, να είναι δραστήριος αλλά για να πούμε του στραβού το δίκιο να μην τροφοδοτείται σωστά, η Ουαλία αποχωρίστηκε με ιδιαίτερα δραματικό τρόπο το αήττητο σερί των 19 αγώνων στην έδρα της που κρατούσε από το 2018. Και οι δύο ομάδες εμφανίστηκαν χωρίς τα μεγάλα τους αστέρια, και ενώ οι Ουαλοί ήταν καλύτεροι στο πρώτο μέρος δέχτηκαν το γκολ στο 50' με δυνατό σουτ του Teun Koopmeiners της Atalanta. O Page έβγαλε τον Brennan στο 77' και έβαλε τον Bale προσπαθώντας να πάρει κάτι από το ματς, και φάνηκε να το πετυχαίνει στο 92', από συνεργασία των δύο ακραίων μπακ του: ο Connor Roberts της Burnley σέντραρε και ο γνωστός μας από τις αναμετρήσεις με τη Sheffield United Rhys Norrington-Davies σκόραρε με κεφαλιά! Όμως οι Ολλανδοί είχαν άλλη άποψη, και μια κόντρα για σεμινάριο στο 94' κατέληξε σε πανέμορφη και εύστοχη κεφαλιά του... συμπαίκτη του Roberts Wout Weghorst! Η ομάδα του Louis van Gaal πήρε τη νίκη με δύο μόλις προσπάθειες εντός εστίας!
11/6: Ουαλία-Βέλγιο 1-1 στο Cardiff για το Nations League. Οι Ουαλοί πήγαν να κάνουν τον απόλυτο αιφνιδιασμό στο 4’, αλλά η γκολάρα του Ethan Ampadu της Chelsea ακυρώθηκε (σωστά) μέσω VAR λόγω φάουλ νωρίτερα στη φάση. Αφού χάθηκαν ευκαιρίες εκατέρωθεν, στο 50’ ο Youri Tielemans της Leicester με σουτ μέσα από την περιοχή έβαλε μπροστά το Νο2 της παγκόσμιας κατάταξης. Και το παιχνίδι… γύρισε στο 73’, όταν ο Roberto Martínez έβγαλε τον μαέστρο του Kevin De Bruyne και από την άλλη ο Brennan αντικατέστησε τον Bale και στο 86’ με ψύχραιμο πλασέ μετά από τακουνάκι του Ramsey πανηγύρισε το πρώτο του γκολ με την Εθνική στη 12η συμμετοχή του! Ο επόπτης είχε σηκώσει για οφσάιντ, αλλά αυτή τη φορά η ετυμηγορία του VAR ήταν (οριακά) ευνοϊκή για την Ουαλία, που άξιζε τουλάχιστον τον έναν βαθμό…
14/6: Ολλανδία-Ουαλία 3-2 στο Rotterdam. Το δις εξαμαρτείν ουκ ομάδας σοφής, και οι Ουαλοί δεν έβαλαν μυαλό... Πρώτα επέτρεψαν στους Ολλανδούς, χωρίς να είναι τρομερά καλύτεροι, να τους βάλουν δύο γκολ μέσα σε έξι λεπτά, με ισάριθμες (καθαρά) ατομικές προσπάθειες, πρώτα του Noa Lang της Club Brugge (17') και μετά του Cody Gakpo της Eindhoven (23'). O Brennan, που έπαιξε το πρώτο του ολόκληρο ματς με την Εθνική, δεν είχε πάλι τη σωστή τροφοδοσία, στη μοναδική όμως ευκαιρία που του δόθηκε (26'), σε κλέψιμο στο κέντρο και κάθετη του Harry Wilson της Fulham μπήκε στην περιοχή και με δεξί διαγώνιο σουτ νίκησε τον γκολκίπερ της Valencia Jasper Cillessen, βάζοντας και δεύτερο γκολ με την Εθνική και ανεβάζοντας σε δέκα τα γκολ των διεθνών μας σε αυτό το "παράθυρο"! Στη συνέχεια το παιχνίδι ατόνησε, οι Ολλανδοί ήταν καλύτεροι αλλά γενικώς φλύαροι, μετά το 70' οι δύο προπονητές έβαλαν τα δύο τους αστέρια, τον Memphis Depay της Bareclona και τον Bale, και ο ρυθμός επέστρεψε. Η Ουαλία ισοφάρισε στο 92' με πέναλτι από άτσαλο μαρκάρισμα του Tyrell Malacia της Feyenoord στον Roberts (σιγά μην έχανε πέναλτι σε τέτοια φάση ο Bale), αλλά έκανε το ίδιο λάθος που είχε κάνει και έξι μέρες νωρίτερα στο Cardiff, απέτυχε να ελέγξει μια βαθιά μπαλιά και επέτρεψε στον Depay να σκοράρει με κοντινή προβολή! Έτσι η ομάδα του Page έκλεισε την πρώτη φάση του φετινού Nations League στην τέταρτη θέση του Α4 ομίλου και θέλει θετικά αποτελέσματα τον Σεπτέμβριο (με Βέλγιο εκτός και Πολωνία εντός) για να μην υποβιβαστεί...

Ethan Horvath (ΗΠΑ)

1/6: ΗΠΑ-Μαρόκο 3-0 στο Cincinnati. O Ethan δεν ήταν στην αποστολή για το πρώτο φιλικό προετοιμασίας ενόψει Nations League αλλά και Μουντιάλ, παίρνοντας προφανώς κάποιες μέρες ξεκούρασης από τον Gregg Berhalter, και ο Matt Turner, που επέστρεψε κάτω από τα δοκάρια, με τις αποκρούσεις του έκανε το 3-0 να μοιάζει εύκολο - που δεν ήταν. Η νίκη, που επέστρεψε στις ΗΠΑ να επεκτείνουν το εντός έδρας αήττητό τους σε 24 αγώνες, ήρθε χάρη σε κοντινό πλασέ του Brenden Aaronson της Red Bull Salzburg από ασίστ του αρχηγού Christian Pulisic της Chelsea στο 26', μακρινό σουτ του Tim Weah (ναι, του γιου του George) στο 32' και εκτέλεση του Haji Wright της δανικής SønderjyskE σε πέναλτι που κέρδισε ο Pulisic στο 64'.
5/6: ΗΠΑ-Ουρουγουάη 0-0 σε φιλικό αγώνα στο Kansas City. Οι ΗΠΑ διατήρησαν την παράδοση που τους θέλει να μη χάνουν ποτέ από την Ουρουγουάη στην έδρα τους, σ' έναν αγώνα με πολλές φάσεις, όπου οι φιλοξενούμενοι (χωρίς τον Luis Suárez) έχασαν σπουδαία ευκαιρία στο 93' να πάρουν τη νίκη, όταν ο Edinson Cavani πλάσαρε άουτ σε κενό τέρμα! Ο Ethan πρέπει να αισθάνεται... κάπως, αφού ο Berhalter προτίμησε τον ξεχασμένο εδώ και δύο χρόνια Sean Johnson της New York FC, ο οποίος πάντως για να λέμε του στραβού το δίκιο έκανε την απόκρουση του αγώνα στο 62' σε εξ επαφής προβολή του Mathías Olivera της Getafe.
11/6: ΗΠΑ-Γρενάδα 5-0 στο Austin του Texas για το Nations League. Ειλικρινά, αν ήμουν ο Ethan θα είχα θυμώσει πολύ με τον Berhalter, που τον κουβαλάει διαρκώς από την Ευρώπη και δεν τον έβαλε ούτε απέναντι στην αδύναμη Γρενάδα, σε μια διοργάνωση όπου υπήρξε ο ήρωας (απέκρουσε πέναλτι στο τέλος της παράτασης του τελικού απέναντι στο Μεξικό) και χάρη σ' αυτόν οι ΗΠΑ είναι αυτή τη στιγμή κάτοχοι του τροπαίου! Πάλι ο Turner στο τέρμα λοιπόν, και ο Horvath στον πάγκο. Φυσικά ο αγώνας δεν αντέχει σε κριτική, και έδωσε την ευκαιρία στον Jesús Ferreira της Dallas FC να ισοφαρίσει το ρεκόρ της ομάδας με τέσσερα γκολ σε ένα ματς: στο 43' με αριστερό σουτ μέσα από την περιοχή, στο 54' σε τετ α τετ από κάθετη του συμπαίκτη του και στο Dallas Paul Arriola, στο 56' με απευθείας σουτ στο "Γ" από συρτή εκτέλεση κόρνερ του Kellyn Acosta της Los Angeles FC και στο 78' σε κενό τέρμα μετά από προσπάθεια του Aaronson. Το 4-0 είχε πετύχει ο Arriola στο 62', πάλι σε φάση τετ α τετ. 
14/6: Ελ Σαλβαδόρ-ΗΠΑ 1-1 στο San Salvador, σε άθλιες γηπεδικές συνθήκες. Ο Ethan πήρε τελικά την 8η συμμετοχή του, αλλά δεν θα λέγαμε ότι την εκμεταλλεύτηκε. Στο 35' εκτέθηκε φοβερά όταν ο αριστερός μπακ του Σαλβαδόρ Alexander Larín τον νίκησε από το σημείο περίπου που σκόραρε ο Jack Colback με τη West Brom... Ο γκολκίπερ της Forest αιφνιδιάστηκε γιατί περίμενε σέντρα και το έφαγε όρθιος στην κλειστή του γωνία, χάνοντας πόντους στην προσπάθειά του να πάει στο Κατάρ. Οι Αμερικανοί ήταν καλύτεροι, αλλά κατάφεραν να ισοφαρίσουν μόνο στο 91' με βαθιά μπαλιά στην περιοχή και κεφαλιά του Jordan Morris των Seattle Sounders. Ενδιάμεσα είχαν αποβληθεί για τις ΗΠΑ στο 70' ο Arriola για πολύ σκληρό μαρκάρισμα στον Larín και για το Σαλβαδόρ στο 79' ο Ronald Rodríguez που παίζει στις ΗΠΑ με την Tulsa γιατί τράβηξε από πίσω τον Yunus Musah της Valencia που έβγαινε στο τετ α τετ. Στη βαθμολογία του Α4 ομίλου προηγείται το Σαλβαδόρ με 5 βαθμούς και ακολουθούν οι ΗΠΑ με 4, αλλά με έναν αγώνα λιγότερο. 

Richie Laryea (Καναδάς)

9/6: Καναδάς-Κουρασάο 4-0 στο Vancouver για το Nations League της CONCACAF. Μετά από περιπέτειες (οι Καναδοί διεθνείς κατέβηκαν σε απεργία ζητώντας μεγαλύτερο μερίδιο από τα τηλεοπτικά έσοδα της ομοσπονδίας τους από το Μουντιάλ και ματαιώθηκε το προγραμματισμένο φιλικό με τον Παναμά), η ομάδα του John Herdman εμφανίστηκε ξανά στο χορτάρι και σκόρπισε τους φιλότιμους νησιώτες, που είχαν στη σύνθεσή τους δύο γνωστά μας από την Championship αδέλφια (τον Leandro Bacuna της Cardiff και τον Juninho Bacuna της Birmingham). Οι Καναδοί γιόρταζαν την επιστροφή του μεγάλου τους αστεριού, του Alphonso Davies της Bayern, μετά το πρόβλημα υγείας που τον ταλαιπώρησε για καιρό, κι αυτός δεν τους απογοήτευσε κερδίζοντας πέναλτι και ανοίγοντας το σκορ στο 27', για να κάνει το 2-0 με κεφαλιά ο σέντερ μπακ της πορτογαλικής Moreirense Steven Vitoria στο 42'. Ο Richie μπήκε αλλαγή στο 66' στη θέση του (φερόμενου να ενδιαφέρει τον Ολυμπιακό) Cyle Larin της Beşiktaş σε ρόλο δεξιού εξτρέμ! Δεν πέρασαν μάλιστα πέντε λεπτά και ο παίκτης της Forest έβγαλε ασίστ στον Davies που σκόραρε σε κενό τέρμα. Το σκορ έκλεισε στο 85' με κοντινή προβολή ο "οικοδεσπότης" Luca Cavallini των ιστορικών (από τα χρόνια της NASL και του... Pelé!) Vancouver Whitecaps.
13/6: Ονδούρα-Καναδάς 2-1 στο San Pedro Sula. Στραβοπάτημα για τους Maple Leafs, που έχασαν από τη βασική τους αντίπαλο για την πρωτιά στον Α3 όμιλο και την πρόκριση στα τελικά της διοργάνωσης, σ' ένα γήπεδο-βούρκο όπου η μπάλα κολλούσε συνέχεια από τη βροχή που προηγήθηκε. Αφού ο Junior Hoilett της Reading έχασε δύο πολύ καλές ευκαιρίες για να ανοίξει το σκορ, το έκανε για τους γηπεδούχους στο 13' ο Kevin Josué López με ωραίο κοντρόλ ξεφεύγοντας από τον Richie (που έπαιξε βασικός και αριστερό μπακ αυτή τη φορά και αντικαταστάθηκε στο 67' από τον Larin) και σουτ μέσα από την περιοχή. O Καναδάς συνέχισε να είναι καλύτερος μεν, αναποτελεσματικός δε και τιμωρήθηκε στο 78', όταν το γλιστερό γήπεδο βοήθησε το χλιαρό σουτ του Kervin Arriaga (παίζει στο MLS με τη Minnesota United) να καταλήξει στα δίχτυα. Οι παίκτες του Herdman μείωσαν στο 86' στο τετ α τετ με τον Jonathan David της Lille, αλλά ήταν αργά πια. Ο αγώνας τελείωσε με την (αυστηρή το λιγότερο) αποβολή του Alistair Johnston της CF Montréal με δεύτερη κίτρινη, ακολουθούμενη από τέσσερις (!) ακόμα κάρτες σε Καναδούς που διαμαρτυρήθηκαν. Παρά την ήττα και τη δεύτερη θέση ο Καναδάς παραμένει φαβορί, αφού η Ονδούρα έχει ηττηθεί εντός από το Κουρασάο! Η προκριματική φάση θα ολοκληρωθεί τον Μάρτιο του 2023. 

Mohamed Dräger (Τυνησία)

2/6: Τυνησία-Ισημερινή Γουινέα 4-0 στην "Ολυμπιακή Πόλη" του Radès έξω από την Τύνιδα. Με το δεξί ξεκίνησε η ομάδα του την πορεία της στα προκριματικά του Κυπέλλου Εθνών Αφρικής, απέναντι σε μια ομάδα που κράτησε για 56 λεπτά πριν σκοράρει με κοντινό σουτ ο Naïm Sliti, μετά όμως από την αποβολή του Joan Lopez Elo στο 71' κατέρρευσε και δέχθηκε άλλα τρία γκολ, με τον Seif Al-Jaziri στο 77' και τον Youssef Msakni στο 80' και στο 84'. Ο Dräger ξεκίνησε το ματς και αντικαταστάθηκε στο 66' από τον Ali Maaloul.
5/6: Μποτσουάνα-Τυνησία 0-0 στη Francistown για την ίδια διοργάνωση. H Τυνησία, με τον Dräger να παρακολουθεί από τον πάγκο, πέταξε δύο βαθμούς απέναντι στους φιλότιμους γηπεδούχους, στέλνοντας δύο φορές τη μπάλα στο οριζόντιο δοκάρι: στο 21' σε αριστερό σουτ του Firas Ben Larbi και στο 90' σε άλλο ένα δυνατό σουτ μέσα από την περιοχή, αυτή τη φορά από τον Sliti. Η ομάδα του Jalel Kadri, πάντως, παραμένει το μεγάλο φαβορί του Ι' Ομίλου, όπου αγωνίζεται και η Λιβύη. 
10/6: Χιλή-Τυνησία 0-2 στο Kobe. Στην πρεμιέρα του τουρνουά Kirin Cup, στη Χώρα του Ανατέλλοντος Ηλίου, απέναντι στη Χιλή του γνωστού και μη εξαιρετέου Ben Brereton Díaz (έχασε μια σπουδαία ευκαιρία στο 0-0), o Dräger όχι μόνο έπαιξε 90 λεπτά, αλλά και υπέγραψε και τα δύο γκολ της ομάδας του με ισάριθμες ασίστ! Πρώτα, στο 40', η εξαιρετική σέντρα του από τα δεξιά βρήκε στο δεύτερο δοκάρι τον έτερο ακραίο αμυντικό των "Αετών της Καρχηδόνας" Ali Abdi της γαλλικής Caen, που σκόραρε με κεφαλιά-ψαράκι, και στο 89' αναπαρήγαγε με... καρμπόν αυτό που είχε κάνει ο Laryea λίγες ώρες νωρίτερα, τροφοδοτώντας στη μικρή περιοχή τον Issam Jebali της δανικής Odense για το 2-0. Οι Χιλιανοί, που έπαιζαν χωρίς τον Alexis Sánchez και τον Arturo Vidal, έχασαν την ευκαιρία για το γκολ της τιμής στο 94', όταν το πέναλτι του Diego Valencia της Universidad Católica απέκρουσε ο συνήθως μη βασικός Aymen Dahmen, που παίζει στο πρωτάθλημα της πατρίδας του με την CS Sfaxien και υπερασπίστηκε την εστία της Τυνησίας στο τουρνουά. Δύο λεπτά μετά το πρώτο γκολ ο Mohamed παρατηρήθηκε με κίτρινη κάρτα, ενώ είχε στο πρώτο ημίχρονο και μια εντυπωσιακή πλαγιοκόπηση που κατέληξε σε σουτ στην εξωτερική πλευρά των διχτυών. Το άλλο εισιτήριο για τον τελικό του τουρνουά πήρε η οικοδέσποινα Ιαπωνία, επικρατώντας άνετα με 4-1 της Γκάνα.
14/6: Ιαπωνία-Τυνησία 0-3 στον τελικό του Kirin Cup στη Suita. Απέναντι στη γηπεδούχο, που κατέβηκε με όλα της τα αστέρια, η Τυνησία όχι μόνο περιόρισε την αντίπαλο της σε... μηδέν σουτ στο τέρμα, αλλά και θριάμβευσε και έφυγε με το τρόπαιο ανά χείρας! Τα γκολ της νίκης των "Αετών" πέτυχαν στο 55' ο Mohamed Ali Ben Romdhane με πέναλτι (ανατροπή του Taha Yassine Khenissi από τον Maya Yoshida της Sampdoria), στο 76' ο Ferjani Sassi με εύκολο πλασέ (πάλι από λάθος του Yoshida) και στο 93' ο Jebali με ατομική προσπάθεια και μακρινό σουτ. O Dräger ήταν και πάλι βασικός και αντικαταστάθηκε λίγο μετά το 0-3 από τον Adam Ben Lamin. Την τρίτη θέση κατέλαβε η Γκάνα, που αν και παίζοντας με 10 παίκτες από το 67' και με 9 από το 78' (!) κατάφερε να κρατήσει το 0-0 και να νικήσει τελικά 3-1 τη Χιλή στα πέναλτι (ο Brereton αστόχησε στο δικό του!). Να λοιπόν και κούπα ο Mohamed, που όσο ανήκει στη Forest έχει καταγράψει 11 διεθνείς συμμετοχές (συν άλλες δύο την περίοδο του δανεισμού του στη Λουκέρνη, με την οποία συμπλήρωσε 21 αγώνες με 4 γκολ και 7 ασίστ παρακαλώ!) αλλά ο απολογισμός του στους Reds περιορίζεται σε μία όλη κι όλη παρουσία στον πάγκο χωρίς να χρησιμοποιηθεί (στο εκτός έδρας 0-0 με τη West Brom) και εκτός δραματικού απροόπτου αυτό το καλοκαίρι θα μας αποχαιρετήσει! 

Νικόλας Ιωάννου (Κύπρος)

2/6: Κύπρος-Κόσοβο 0-2 στη Λάρνακα για το Nations League. Η Κύπρος πέταξε στα σκουπίδια την καλή εμφάνιση του πρώτου ημιχρόνου, απέδειξε για άλλη μια φορά ότι έχει φοβερό πρόβλημα στο σκοράρισμα και ηττήθηκε από το Κόσοβο από υπέροχο σουτ εκτός περιοχής του Valon Berisha της Reims στο 65' και διαγώνιο πλασέ του Edon Zhegrova της επίσης γαλλικής Lille στο 78', ενώ στο 71' είχε και δοκάρι με τον Florian Aliti της Ζυρίχης. Ο Νικόλας, που είχε μια γεμάτη σεζόν ως δανεικός στην Como, αντικαταστάθηκε στο 76' από τον Ανδρόνικο Κακουλλή της Ομόνοιας.
5/6: Κύπρος-Βόρεια Ιρλανδία 0-0 στη Λάρνακα, σε ένα ματς με ελάχιστες φάσεις, ανάμεσα σε δύο ομάδες που έχουν τρομερό πρόβλημα στο γκολ και φαίνεται. Πάντως η Κύπρος, με τον Ιωάννου να αγωνίζεται σε όλο το ματς, θα μπορούσε να είχε σκοράρει στο 43', όταν το μακρινό σουτ του Φάνου Κατελάρη του Απόλλωνα Λεμεσού σταμάτησε στο οριζόντιο δοκάρι του γκολκίπερ της Burnley Bailey Peacock-Farrell.
9/6: Ελλάδα-Κύπρος 3-0 στο Βόλο, επίσης για το Nations League. Την 38η διεθνή συμμετοχή του ο Νικόλας σίγουρα θα θέλει να την ξεχάσει γρήγορα. Στο 8' από απομάκρυνσή του με κεφαλιά σε σέντρα του Κώστα Τσιμίκα ο Τάσος Μπακασέτας με απευθείας αριστερό βολέ άνοιξε το σκορ, στο 20' ήταν εντελώς εκτός θέσης στο 2-0 από τον Βαγγέλη Παυλίδη (τραγικό βέβαια το λάθος του Κατελάρη στη συγκεκριμένη φάση) και στο 49' έφαγε... αμάσητη τη ντρίμπλα πριν ο μεγάλος άτυχος της βραδιάς Δημήτρης Λημνιός, που τραυματίστηκε σοβαρά στην τελευταία φάση (!), γράψει με κεραυνό το 3-0. Μοιραία αντικαταστάθηκε στο 64' από τον Νικόλα Παναγιώτου της Ομόνοιας. Μετά από τρεις αγώνες, η Κύπρος του Νίκου Κωστένογλου ήταν η μόνη ομάδα του ομίλου χωρίς γκολ στο ενεργητικό της...
12/6: Βόρεια Ιρλανδία-Κύπρος 2-2 στο Belfast. Ο Κωστένογλου έκανε πολλές αλλαγές, κι έτσι ο Νικόλας κάθισε στον πάγκο για πρώτη φορά μετά από τον Νοέμβριο του 2018 (όταν φυσικά καλείτο και μπορούσε να αγωνιστεί). Οι Κύπριοι ευτύχησαν στο 32’ να πετύχουν το πρώτο τους γκολ στον όμιλο, όταν ο Χάμπος Κυριάκου του Απόλλωνα Λεμεσού εκτέλεσε όμορφα φάουλ από τον άξονα και ο Κακουλλής με κεφαλιά προς τα πίσω νίκησε τον γκολκίπερ της σκοτσέζικης St Mirren Trevor Carson. Κι όχι μόνο αυτό, αλλά στο 51’ ο παίκτης της Ομόνοιας σκόραρε ξανά σε κενό τέρμα μετά από ωραία προσπάθεια του Μαρίνου Τζιωνή, που παίζει στο MLS με την Kansas City! Στο 69’ ο Ιωάννου αντικατέστησε τον… απόφοιτο της ακαδημίας της Forest Κωνσταντίνο Λαΐφη της Standard Λιέγης σε θέση αριστερού σέντερ μπακ, αλλά δύο λεπτά αργότερα σε σύγχυση στα καρέ των Κυπρίων ο κάποτε συμπαίκτης του στην ακαδημία της Manchester United και νυν παίκτης της Middlesbrough Paddy McNair σκόραρε εξ επαφής δίνοντας νέο ενδιαφέρον στο ματς. Το γήπεδο έγειρε και στο 77’ ο Nial McGinn της Dundee με ψηλοκρεμαστό πλασέ σημάδεψε το οριζόντιο δοκάρι. Λογικό ήταν να έρθει η φάση του 93’, όπου ο πολύπειρος σέντερ μπακ της Leicester Jonny Evans που είχε προωθηθεί στην περιοχή, στην 98η διεθνή συμμετοχή του, ισοφάρισε με κοντινή προβολή. Στο επόμενο λεπτό γκολ του βετεράνου Δημήτρη Χριστοφή της Ανόρθωσης ακυρώθηκε σωστά ως οφσάιντ και η Κύπρος έχασε μεγάλη ευκαιρία να αποκτήσει προβάδισμα στην κούρσα της παραμονής. Οι δύο ομάδες παραμένουν στις δύο τελευταίες θέσεις του Γ2 ομίλου με δύο βαθμούς η καθεμιά, από τις μεταξύ τους αναμετρήσεις, με τη Βόρεια Ιρλανδία στην τρίτη θέση λόγω καλύτερης επίθεσης.

Lyle Taylor (Μοντσεράτ)

4/6: Μοντσεράτ-Γουιάνα 1-2 στον Άγιο Δομίνικο για το Nations League της CONCACAF (οι ομάδες του ομίλου Β2 που δεν έχουν γήπεδα με τις κατάλληλες προδιαγραφές χρησιμοποίησαν ως έδρα το Ολυμπιακό Στάδιο "Félix Sánchez" της πρωτεύουσας της Δομινικανής Δημοκρατίας). O παλαίμαχος Σκοτσέζος διεθνής μπακ και κόουτς του Μοντσεράτ Willie Donachie δεν έβαλε τον Lyle και μάλλον το μετάνιωσε, αφού η ομάδα του προηγήθηκε μεν στο 21' με τον Adrian Clifton (παίζει στη Boreham Wood της National League), αλλά δέχθηκε δύο γκολ στο δεύτερο ημίχρονο από τον 18χρονο Omari Glasgow που αγωνίζεται στο MLS με τη Chicago Fire, στο 61' με φοβερό χτύπημα φάουλ και στο 71' με δυνατό σουτ μέσα από την περιοχή.
7/6: Αϊτή-Μοντσεράτ 3-2 στο ίδιο γήπεδο. Αυτή τη φορά ο Taylor μπήκε στο ημίχρονο, αλλά ήταν ήδη αργά, αφού η ομάδα του έχανε ήδη 3-1, με γκολ του Mondy Prunier της γαλλικής Rouen στο 5', του Carnejy Antoine της πορτογαλικής Casa Pia στο 9' (αμφότερα από τραγικά λάθη της άμυνας) και του Steeven Saba στο 25' με δυνατό μακρινό βολέ, ενώ ενδιάμεσα (19') είχε μειώσει σε 2-1 ο Kaleem Strawbridge της ιρλανδικής Drogheda μετά από την απόκρουση του Johny Placide της γαλλικής Bastia στο πέναλτι του Clifton. Το μόνο που κατάφερε ήταν να μειώσει στο 91' με νέο πέναλτι, σημειώνοντας το όγδοο γκολ του με την Εθνική. 
11/6: Μοντσεράτ-Βερμούδα 3-2 και πάλι στο "Félix Sánchez". Βασικός, αρχηγός, σκόρερ και... άρχοντας ο Lyle οδήγησε την ομάδα του στην πρώτη της νίκη στον όμιλο. Μετά από ένα πρώτο ημίχρονο χωρίς γκολ, στο 47' με το γνωστό του... νωχελικό αλλά αποτελεσματικό του στυλ ευστόχησε σε πέναλτι ανοίγοντας το σκορ. Όμως στο 54' ένα... παιδικό λάθος του 18χρονου γκολκίπερ Kymani Nelson έδωσε την ευκαιρία στον Willie Clemons (παίζει μπάλα στη Stowmarket στα τοπικά του Λονδίνου) να ισοφαρίσει. Στο 67' ο Clifton με κοντινό πλασέ έδωσε ξανά προβάδισμα στο Μοντσεράτ, για να απαντήσει πάλι η Βερμούδα στο 78' με ατομική προσπάθεια και αριστερό σουτ του γνωστού μας από τις αναμετρήσεις με τη Bristol City Nahki Wells. Ο Taylor "καθάρισε" στο 85' για την ομάδα του όταν ο Clifton έκανε άνω κάτω την άμυνα της Βερμούδα και του σέρβιρε έτοιμο γκολ. Δέκα γκολ σε 13 διεθνείς συμμετοχές - not bad!
14/6: Βερμούδα-Μοντσεράτ: Ο αγώνας θα γινόταν στη Βερμούδα, αλλά αναβλήθηκε κατόπιν αιτήματος του Μοντσεράτ! Πληροφορίες αναφέρουν ότι τα μέτρα εισόδου στη Βερμούδα είναι πολύ πιο αυστηρά απ' ό,τι στη Δομινικανή Δημοκρατία και η Εθνική του Μοντσεράτ έχει πολλούς ανεμβολίαστους παίκτες!!! Υπάρχει σοβαρή περίπτωση να πάρει το ματς στα χαρτιά η Βερμούδα με 3-0. Η CONCACAF θα κληθεί να αποφασίσει... Τέλος και ο Donachie του οποίου το συμβόλαιο τελείωνε φέτος... 

Oli Hammond (Ουαλία Κ21)

11/6: Ουαλία-Ολλανδία 0-1 στο Llanelli για τα προκριματικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος. Οι Ολλανδοί ήταν ελαφρώς καλύτεροι, αλλά οι παίκτες του Paul Bodin κρατούσαν γερά ως το 86’, όταν ο σέντερ μπακ της Feyenoord Lutsharel Geertruida με κεφαλιά χάρισε τη νίκη στους πρωτοπόρους του ομίλου. Ο Oli μπήκε ως αλλαγή στο 80’, αντικαθιστώντας τον Rhys Hughes της Everton. 
14/6: Ουαλία-Γιβραλτάρ 2-0 στο ίδιο γήπεδο. Με πολλές αλλαγές από τον Bodin παρατάχθηκε η Ουαλία απέναντι στην πιο αδύναμη ομάδα του Ε' Ομίλου, και ο Hammond βρήκε την ευκαιρία στην τρίτη του συμμετοχή στην Κ21 να ξεκινήσει βασικός για πρώτη φορά και να πετύχει και το πρώτο του γκολ! Οι γηπεδούχοι σκόραραν πριν συμπληρωθεί το πρώτο λεπτό με κεφαλιά του Luke Jephcott της Plymouth (άλλοι πίστωσαν το γκολ στον Joe Adams της ιρλανδικής Dundalk). Οι προσδοκίες για πολλά γκολ δεν επαληθεύτηκαν, καθώς στη συνέχεια μόνο ο Oli βρήκε στόχο, με σουτ μέσα από την περιοχή στο 53', δηλαδή 21 λεπτά πριν αντικατασταθεί από τον Tom Sparrow της Stoke. Με αυτή τη νίκη η Ουαλία τερμάτισε στην τέταρτη θέση του ομίλου, με 11 βαθμούς σε 10 αγώνες, μακριά φυσικά από την πρόκριση.

Aaron Donnelly, Dale Taylor (Βόρεια Ιρλανδία Κ21)

3/6: Βόρεια Ιρλανδία-Ισπανία 0-6 στο Larne για τα προκριματικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος. Ασυγκράτητοι οι νεαροί Ισπανοί σκόρπισαν την ομάδα του John Schofield, ενώ είχαν και τρία δοκάρια! Σκόραραν ο Abel Ruiz της πορτογαλικής Braga (22'), o Bryan Gil της Valencia (50', 61'), o Juan Miranda της Real Betis (64'), o Rodrigo Riquelme της Atlético Μαδρίτης (76') και ο Víctor Gómez της Espanyol (87'). Ο Donnelly έπαιξε σε όλο το ματς, ενώ ο Taylor αντικαταστάθηκε στο 59' από τον Barry Baggley της Fleetwood.
7/6: Λιθουανία-Βόρεια Ιρλανδία 1-1 στο Alytus για την ίδια διοργάνωση. Το σκορ άνοιξε ο Taylor, που όσο πάει ενισχύει τις προσδοκίες ότι θα εξελιχθεί σ' έναν πολύ καλό στράικερ, στο 17΄ του αγώνα, με ωραίο πλασέ μετά από ασίστ του Sean Stewart. Ατυχώς όμως για τον Stewart και την ομάδα του Schofield, στο 97', και ενώ στο 75' ο Dale είχε αντικατασταθεί από τον -με όνομα βαρύ σαν ιστορία- John McGovern της Newry City και ο Ciaran McGuckin της Rotherham είχε αποτύχει να κλειδώσει τη νίκη σημαδεύοντας το δοκάρι στο 86', o μπακ της Norwich παραχώρησε το φάουλ που επέτρεψε στον Artemijus Tutyškinas της ιταλικής Crotone να ισοφαρίσει στην τελευταία φάση του ματς... Ο Donnelly έπαιξε πάλι σε όλο τον αγώνα. Οι Βορειοϊρλανδοί τερμάτισαν τρίτοι στον Γ' Όμιλο (ουσιαστικά τέταρτοι, έχει αποβληθεί η Ρωσία), μπροστά μόνο από Λιθουανία και Μάλτα, με 7 βαθμούς έναντι 24 των πρώτων Ισπανών, έχοντας αποκλειστεί εδώ και καιρό από τα τελικά.

Jamie McDonnell (Βόρεια Ιρλανδία Κ19)

8/6: Μάλτα-Βόρεια Ιρλανδία 0-6 σε φιλικό αγώνα στο Ta'Qali. Για γερό τεστ πήγαν στη μεγαλόνησο οι πιτσιρικάδες του Gerard Lyttle και μάλλον απογοητεύτηκαν, αφού οι Μαλτέζοι δεν πρόβαλαν καμιά απολύτως αντίσταση. Συντονισμένος με τους υπόλοιπους διεθνείς μας, ο Jamie, που έπαιξε σε όλο το ματς, σκόραρε κι αυτός κάνοντας το 0-2 στο 34' με συρτό σουτ που βρήκε και δοκάρι πριν καταλήξει στα δίχτυα. Το σκορ άνοιξε ο Makenzie Kirk των Hearts στο 30', ενώ στο δεύτερο ημίχρονο πέτυχαν από δύο γκολ ο Charlie Lindsay των Rangers (49', 57') και ο Callum Marshall της West Ham (70', 79').
10/6: Μάλτα-Βόρεια Ιρλανδία 1-2 στο ίδιο γήπεδο, με τους Μαλτέζους με αρκετές αλλαγές στη σύνθεσή τους και πολύ πιο ανταγωνιστικούς. Πριν ξεκινήσει ο αγώνας κρατήθηκε ενός λεπτού σιγή στη μνήμη του Billy Bingham, του προπονητή-θρύλου που εμφάνισε τη φανταστική Εθνική Βόρειας Ιρλανδίας στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1982 ενώ στις αρχές της προπονητικής του σταδιοδρομίας είχε αφήσει έργο και στη δική μας Εθνική, και έφυγε την προηγούμενη μέρα στα 90 του χρόνια. Ο Jamie, που έπαιξε πάλι σε όλο τον αγώνα, σκόραρε και πάλι από κοντά στο 21', αφού ο διαιτητής έκρινε ότι η μπάλα είχε περάσει τη γραμμή μετά την απόκρουση του γκολκίπερ Luca Camilleri. Οι φιλοξενούμενοι έκαναν το 0-2 με πέναλτι του Lindsay στο 59'[ και οι νησιώτες απλώς μείωσαν στις καθυστερήσεις. Ο Jake Micallef εκτέλεσε πέναλτι, ο 17χρονος γκολκίπερ της Warrenpoint Stephen McMullan απέκρουσε και ο Nathan Cross σκόραρε στο ριμπάουντ.

Ben Hammond, Justin Hanks (Ουαλία Κ18)

7/6: Κροατία-Ουαλία 2-4 σε φιλικό τουρνουά στο Zagreb, στο γήπεδο της Rudeš. Οι οικοδεσπότες του παλιού διεθνούς σέντερ μπακ  Josip Šimunić αιφνιδίασαν και προηγήθηκαν 2-0, με γκολ του Marin Šotiček της Lokomotiva Zagreb στο 7' και του Gabrijel Rukavina της Dinamo Zagreb στο 36' με πέναλτι, αλλά μετά ανέλαβε δράση ο πολύ καλός πιτσιρικάς της Swansea Cameron Congreve και με δύο γρήγορα γκολ με εκτελέσεις φάουλ (42', 45') έστειλε τις δύο ομάδες ισόπαλες στα αποδυτήρια. Οι μικροί του Rob Edwards ολοκλήρωσαν την ανατροπή στο 74' με γκολ του Chris Popov της Leicester (λίγες μέρες αργότερα πήρε "προαγωγή" για την Κ21) και μετέτρεψαν τη νίκη τους σε θρίαμβο στο 86' με τον Morgan Wigley της Cardiff. O Hammond ξεκίνησε βασικός, ο Hanks ξέρουμε απλώς ότι μπήκε αλλαγή στο δεύτερο ημίχρονο και δέχτηκε και κίτρινη κάρτα...
10/6: Ουαλία-Αγγλία 0-2, αυτή τη φορά στο γήπεδο της Sesvete. Δεν κατάφεραν οι Ουαλοί να ντουμπλάρουν τις νίκες τους, αφού οι Άγγλοι του Ryan Garry ήταν ανώτεροι και νίκησαν χάρη σε δύο δυνατά σουτ, από τον Jude Soonsup-Bell της Chelsea στο 24' και τον Sonny Perkins της West Ham στο 79'. Προσπαθούμε να βρούμε στοιχεία για την παρουσία των δικών μας, αφού οι Άγγλοι δίνουν μόνο τα δικά τους ενώ οι Ουαλοί απλώς δεν ασχολούνται. Ξέρουμε απλώς ότι ο Hammond ήταν πάλι βασικός...
13/6: Ουαλία-Αυστρία 0-6 στο γήπεδο της Sesvete. Οι καλές εντυπώσεις που είχαν αφήσει οι μικροί του Edwards γκρεμίστηκαν σαν χάρτινος πύργος στο τελευταίο ματς. Απέναντι στην Αυστρία, που είχε ως τότε δύο ήττες, κατέρρευσαν και έχασαν με σκορ-μαμούθ χάρη στα γκολ του Denis Dizdarevic της Austria Βιέννης (26'), του Niklas Lang της Pöttsching (46', 66'), του Nikolas Sattlberger της Rapid (48'), του συμπαίκτη του Aristot Tambwe-Kasengele (72') και του Rocco Vicol της FC Juniors OÖ στο 88'. Ο Hanks ήταν στην αρχική ενδεκάδα αυτή τη φορά και αντικαταστάθηκε από τον Hammond στο ημίχρονο (το αντίστροφο υποψιάζομαι ότι συνέβη στα προηγούμενα παιχνίδια). Πώς τα έμαθα όλα αυτά; Αυστρία κύριοι, πολιτισμός και σεβασμός στα παιδιά! Μοιραία η Ουαλία τερμάτισε τελευταία. Το τουρνουά κατέκτησε η Αγγλία αήττητη με 7 βαθμούς έναντι 4 της Κροατίας.

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.