premiere

Αναμονή τέλος! Η Forest θα ξεκινήσει τις υποχρεώσεις της στην Premier League, για πρώτη φορά μετά από 23 χρόνια, στις 6 Αυγούστου και στις 5 το απόγευμα (ώρα Ελλάδας) από τη βόρεια Αγγλία, αντιμετωπίζοντας στο St James' Park την πάμπλουτη πλέον Newcastle, για την οποία οι νέοι Άραβες ιδιοκτήτες υπόσχονται ένα καυτό καλοκαίρι γεμάτο μεταγραφικές βόμβες! Ταυτόχρονα φήμες θέλουν τον αρχηγό των Magpies Jamaal Lascelles να γυρίζει στο City Ground και στην ομάδα από όπου ξεκίνησε μια πολύ γόνιμη καριέρα... Εντυπωσιακή επιστροφή για τους Reds σε ένα γήπεδο που μάλλον θα είναι sold-out από 52.000 κόσμο!

Η δημοσίευση της κλήρωσης του πρωταθλήματος, που ξεκινάει στις 5 Αυγούστου το βράδυ με το λονδρέζικο ντέρμπι Crystal Palace-Arsenal, σήμερα το πρωί ήταν ένα ακόμα... τσίμπημα για να βεβαιωθούμε ότι δεν ονειρευόμαστε. Μας περιμένει ένας ιδιαίτερα δυνατός Αύγουστος, όμορφη πρόγευση για όσα θα επακολουθήσουν: μετά τη Newcastle ακολουθούν η West Ham στο γήπεδό μας, η Everton εκτός, και ο μήνας κλείνει με δύο σπουδαία παιχνίδια, με την Tottenham στο City Ground και την πρωταθλήτρια Manchester City στο Etihad! Έτσι, για το "καλωσόρισες"!

Η Tottenham και η City είναι οι πρώτες ομάδες του λεγόμενου "Big Six" που θα αντιμετωπίσουμε, και οι αντίστοιχοι αγώνες του δεύτερου γύρου θα είναι στις 11 Μαρτίου στο Tottenham Hotspur Stadium και στις 18 Φεβρουαρίου στο City Ground (είναι πια γνωστό ότι στην Αγγλία ο δεύτερος γύρος δεν ακολουθεί πιστά τη σειρά των αγώνων του πρώτου). Κατά τα άλλα, θα παίξουμε με τη Liverpool στις 22 Οκτωβρίου εντός και στις 22 Απριλίου εκτός, με την Chelsea παραμονή Πρωτοχρονιάς στο γήπεδό μας και στις 13 Μαΐου στο Stamford Bridge, με τη Manchester United ανήμερα της Boxing Day (όταν και ξαναρχίζει το πρωτάθλημα μετά τη διακοπή της 13ης Νοεμβρίου λόγω του Παγκοσμίου Κυπέλλου στο Κατάρ) στο Old Trafford και στις 15 Απριλίου στο City Ground και με την Arsenal στις 29 Οκτωβρίου στο Λονδίνο και στις 20 Μαΐου στο Nottingham. Στα τελευταία 8 παιχνίδια μας τα 4 είναι με "μεγάλους". Μακάρι να μην κινδυνεύουμε...

Οι υποχρεώσεις μας στο πρωτάθλημα θα ολοκληρωθούν στις 28 Μαΐου στο Selhurst Park του Λονδίνου με αντίπαλο την Crystal Palace.

Όσο για τις γνώριμές μας από πέρσι μαζί με τις οποίες ανεβήκαμε από την Championship, θα αντιμετωπίσουμε τη Fulham στις 17 Σεπτεμβρίου εκτός και στις 11 Φεβρουαρίου εκτός, ενώ η Bournemouth μάς επισκέπτεται στις 3 Σεπτεμβρίου και μας υποδέχεται στις 21 Ιανουαρίου. Και επειδή οι γείτονες της Leicester έχουν σκιστεί όλα αυτά τα χρόνια ότι είμαστε "rivals" και ότι οι αγώνες μεταξύ μας είναι "κλασικά ντέρμπι των Midlands" (ενώ εμείς συνήθως δεν τους δίνουμε σημασία), άντε, φέτος επειδή είμαστε large ας βάλουμε κι αυτά τα ματς στην ατζέντα μας: 1η Οκτωβρίου στο King Power Stadium και 14 Ιανουαρίου στο City Ground.

Όπως γίνεται εύκολα κατανοητό, λόγω της μεγάλης διακοπής του Νοεμβρίου-Δεκεμβρίου δεν επιμηκύνεται απλώς η διάρκεια του πρωταθλήματος, αλλά και το πρόγραμμά του είναι πολύ "σφιχτό", παρά το γεγονός ότι μιλάμε πλέον για πρωτάθλημα 20 και όχι 24 ομάδων όπως είχαμε συνηθίσει (μην ξεχνάμε ότι κάποιες από αυτές θα έχουν υποχρεώσεις και στην Ευρώπη, οπότε οι ημερομηνίες λιγοστεύουν). Οι πιο γεμάτοι μήνες είναι ο Οκτώβριος και ο Απρίλιος με έξι αγώνες ο καθένας (αν και στον Απρίλιο δεν υπάρχει το "πασχαλινό σάντουιτς" που λέγαμε στην Championship), ενώ ακριβώς ελέω Μουντιάλ ο Νοέμβριος και ο Δεκέμβριος έχουν μόνο δύο αγώνες ο καθένας. Αργότερα βέβαια θα μπουν στο καλεντάρι και οι διοργανώσεις των Κυπέλλων. Θυμίζουμε ότι στο Carabao Cup φέτος χάρη στο νέο μας στάτους περνάμε χωρίς αγώνα τον πρώτο γύρο (μπαίνουμε στον δεύτερο, τέλη Αυγούστου, οπότε και ο Αύγουστος έχει έξι ματς), ενώ στο FA Cup ξεκινάμε κανονικά από τον τρίτο τον Ιανουάριο.

Συνηθίζουμε στις αναγγελίες του αγωνιστικού προγράμματος να μιλάμε για ταξίδια. Στην Premiership, όμως, οι αποστάσεις μεταξύ των αγώνων είναι μεγαλύτερες και δεν υπάρχουν πολλά μεσοβδόμαδα ματς, ώστε με διαμονή στην Αγγλία για μία εβδομάδα να προλάβει κανείς δύο. Μετρημένες στα δάχτυλα αυτές οι περιπτώσεις: είπαμε ήδη για τα τέλη Αυγούστου (27 Tottenham μέσα, 31 Manchester City έξω), ενώ υπάρχουν ακόμα ο Οκτώβριος (18 εκτός Brighton, 22 εντός Liverpool) και ο Απρίλιος με τους αντιπάλους του Οκτωβρίου αλλά ανάποδα (22 και 25). Υπάρχει βέβαια και το τριήμερο 31 Δεκεμβρίου-2 Ιανουαρίου (Chelsea εντός, Southampton εκτός), αλλά μιλάμε για περίοδο γιορτών που είναι πάντα δύσκολη για αεροπορικά και εισιτήρια... Φέτος γενικά προβλέπεται να είναι πολύ πιο δύσκολο να βρει κανείς εισιτήριο, γιατί η μεγάλη κατηγορία έχει άλλους κανόνες διάθεσης, όπως γράφτηκε και πρόσφατα στην ιστοσελίδα του συλλόγου. Προσοχή λοιπόν, και ό,τι είναι να κάνετε κάντε το από (πολύ) νωρίς!

Όλο το αγωνιστικό πρόγραμμα της περιόδου, το οποίο βέβαια υπόκειται όπως πάντα σε αλλαγές λόγω των αναγκών της τηλεόρασης του Sky (στην Ελλάδα τις αναμεταδόσεις αναλαμβάνει από φέτος και για έξι χρόνια η Nova, που ήδη ανακοίνωσε ότι θα δείχνει ΟΛΑ τα ματς), μπορείτε να το παρακολουθείτε από την ιστοσελίδα μας εδώ

Καλή μας χρονιά!