awoniyi signs

Η πρώτη μεταγραφή της νέας, Premierleagueάτης εποχής της Forest είναι γεγονός! Και βεβαίως δεν προξενεί καμιά εντύπωση το γεγονός ότι τα περίπου 17,2 εκατομμύρια λίρες που απαιτήθηκαν γι' αυτή αποτελούν ρεκόρ στην ιστορία του συλλόγου... Μέχρι σήμερα το κατείχε φυσικά ο João Carvalho με 13,5 εκ. από το 2018 (και νωρίτερα ο Britt Assombalonga με... μόλις 6,2 από το 2014!), ενώ δεν αποκλείεται μέχρι το τέλος της μεταγραφικής περιόδου να ξανασπάσει! Ο περιζήτητος Taiwo Awoniyi ήρθε μετά από μια εκπληκτική χρονιά στην Union Βερολίνου για να συνεχίσει να φορτώνει με γκολ τα αντίπαλα δίχτυα...

Η Union, που θεωρείται η "δεύτερη" ομάδα της γερμανικής πρωτεύουσας μετά τη Hertha (την οποία παρεμπιπτόντως όπως λέγεται θα αντιμετωπίσουμε σύντομα σε φιλικό προετοιμασίας), είναι η πιο ιστορική ομάδα του πρώην ανατολικού τομέα του Βερολίνου, που για πολλά χρόνια μετά την επανένωση των Γερμανιών πάλευε μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας. Ανέβηκε στη Bundesliga μόλις το 2019, αλλά έδειξε από πολύ νωρίς ότι ήρθε για να μείνει! Την πρώτη σεζόν τερμάτισε στην αξιοπρεπέστατη 11η θέση, πέρσι ως 7η πήρε το εισιτήριο για το Conference League και φέτος ηττήθηκε πάνω στο νήμα στην κούρσα για το εισιτήριο για το Champions League, αφού για έναν βαθμό έχασε την 4η θέση από τη Λειψία, και θα περιοριστεί στην απευθείας είσοδο στους ομίλους του Europa League. Όλα αυτά όμως χωρίς τον βασικό της σέντερ φορ, που προτίμησε τη Forest κλείνοντας τα αυτιά του σε αρκετές "σειρήνες" από ομάδες της Γερμανίας και της Αγγλίας - και όχι μόνο!

Σε περίπτωση που είστε ακόμα δύσπιστοι για το αν ένας μέχρι πρότινος σχεδόν άγνωστος Νιγηριανός, που μετράει μόλις 4 συμμετοχές (1 γκολ) στην Εθνική της χώρας του, είναι ο κατάλληλος "φουνταριστός" που ψάχναμε, η παράθεση ενός και μόνο στατιστικού στοιχείου αρκεί: το ποσοστό με το οποίο ο Awoniyi μετέτρεπε πέρσι σε γκολ τις κλασικές ευκαιρίες που του παρουσιάζονταν (τα λεγόμενα expected goals, xG) στη Bundesliga ήταν μικρότερο μόνο από των κυρίων Robert Lewandowski, Anthony Modeste, Patrick Schick, Erling Håland και Christopher Nkunku! Καθόλου άσχημα για έναν 24χρονο που ξεκίνησε από την Αγγλία, αλλά έκανε πολλά χρόνια να βρει την Ιθάκη του πηγαίνοντας δανεικός από δω κι από κει...

Εδώ που τα λέμε, ο γεννημένος στις 12 Αυγούστου 1997 στο Ilorin της Νιγηρίας Taiwo είχε την τύχη σε ένα τουρνουά ταλέντων της Coca Cola στο Λονδίνο να τραβήξει την προσοχή του Seyi Olofinjana, ενός Νιγηριανού που έκανε καλούτσικη καριέρα στην Αγγλία και έπαιξε ως αντίπαλος της Forest με τη φανέλα των Wolves, της Hull, της Cardiff και της Sheffield Wednesday. Ο Olofinjana φρόντισε να μπει ο μικρός στην Imperial Soccer Academy, που εδρεύει στο Lagos της Νιγηρίας. Έμεινε πέντε χρόνια, κλήθηκε στις "μικρές" Εθνικές της χώρας και κατάφερε να κατακτήσει το Παγκόσμιο Κύπελλο Κ17 το 2013 (με 4 γκολ παρακαλώ!) και να παίξει στο Παγκόσμιο Κύπελλο K20 το 2015 μετά τον θρίαμβο της Νιγηρίας στο Πρωτάθλημα Αφρικής αυτής της ηλικιακής κατηγορίας την ίδια χρονιά. Τον Απρίλιο του 2015 έκανε το ντεμπούτο του και στις Ελπίδες της Νιγηρίας, και μάλιστα με δύο γκολ απέναντι στη Ζάμπια, και βοήθησε την ομάδα του να προκριθεί στα τελικά του Αφρικανικού Πρωταθλήματος. 

Εκείνη τη χρονιά τον εντόπισε και τον "τσίμπησε" η Liverpool, πριν κλείσει τα 18. Βεβαίως στην πρώτη ομάδα των Reds του Merseyside δεν έπαιξε ποτέ. Δόθηκε δανεικός με τη σειρά στη FSV Φρανκφούρτης της Β' κατηγορίας της Γερμανίας (2015-'16, 14 συμμετοχές / 1 γκολ), στην ολλανδική NEC (2016-'17, 22 / 3) και στις βελγικές Mouscron (2017-'18, 31 / 10), Ghent (2018-'19, 22 / 3) και πάλι Mouscron (2018-'19, 16 / 11), ενώ το 2018 είχε ανανεώσει το συμβόλαιό του με τη Liverpool, πριν ξεκινήσει η περιπέτεια της Γερμανίας με τη Mainz (2019-'20, 12 / 1) και κατόπιν με την Union (2020-'21, 22 / 5), που τον απέκτησε το καλοκαίρι του 2021 με κανονική μεταγραφή (κάπου 8,5 εκ. ευρώ) και δεν το μετάνιωσε μετά από 43 αγώνες και 20 συνολικά γκολ (15 στο πρωτάθλημα, 1 στο Κύπελλο, 4 στην Ευρώπη) του Awoniyi την περίοδο που πέρασε. Η φοβερή σεζόν του τον αντάμειψε και με την πρώτη κλήση του από τον τέως ομοσπονδιακό τεχνικό Gernot Rohr τον περασμένο Οκτώβριο στην Εθνική Ανδρών της Νιγηρίας. Πέτυχε μάλιστα και το πρώτο του γκολ τον Νοέμβριο απέναντι στο Σουδάν. Η Νιγηρία δεν προκρίθηκε στο Παγκόσμιο Κύπελλο, κι αυτό σημαίνει ότι ο Taiwo δεν θα ταξιδέψει στο Κατάρ φέτος, πράγμα που μπορεί να τον στενοχωρεί αλλά η Forest θα γλιτώσει μια επιπλέον έγνοια...

Από τα βίντεο που παρακολούθησα, συμπεραίνω ότι σε στυλ παιχνιδιού ο Taiwo μοιάζει αρκετά με τον Keinan Davis, χωρίς να σημαίνει αυτό απαραίτητα ότι η Forest τώρα που τον απέκτησε θα σταματήσει τις προσπάθειες να κάνει δικό της και τον περσινό παίκτη-αποκάλυψη από την Aston Villa. Με τη διαφορά ότι ο Awoniyi είναι περισσότερο "φουνταριστός" και πιο αποτελεσματικός μέσα στη μεγάλη περιοχή. Ο Keinan προτιμούσε να ξεκινά από αριστερά και ήταν πολύ καλός στο να δημιουργεί φάσεις για τους συμπαίκτες του, και αν τελικά έρθει κι εκείνος και μείνει και ο Brennan Johnson (που σύμφωνα με πληροφορίες βρίσκεται ήδη σε συζητήσεις για την αναπροσαρμογή του συμβολαίου του) μπορούμε να ονειρευόμαστε ένα τρίο που θα πετάει φωτιές! 

Το νέο απόκτημα της Forest, που καλώς εχόντων των πραγμάτων θα μείνει μαζί μας ως το 2027 και διακρίνεται στη φωτογραφία να δοκιμάζει τη νέα μπάλα της Premier League στη Nigel Doughty Academy, διαθέτει και... μυαλό και δεν βασίζεται μόνο στο ποδόσφαιρο για να ζήσει μια καλή ζωή. Έχει ξεκινήσει ήδη σπουδές στη Διοίκηση Επιχειρήσεων και το Μάρκετινγκ, όπως ο ίδιος αποκάλυψε πέρσι. 

Ο Steve Cooper δεν έκρυψε τη χαρά του: "Υπήρξε ενδιαφέρον για τον Taiwo και από άλλες ομάδες της Premier League, όπως και από συλλόγους από όλη την Ευρώπη, οπότε είμαστε πολύ χαρούμενοι που επέλεξε τη Forest. Τους τελευταίους μήνες το τμήμα σκάουτινγκ του συλλόγου και το προπονητικό τιμ παρακολουθούσε στενά την πρόοδό του. Είναι ένας παίκτης στον οποίο πιστεύουμε πολύ και περιμένουμε από αυτόν να δικαιώσει τις προσδοκίες και να γίνει ένας κορυφαίος στράικερ της Premier League με την ομάδα μας".

Ο ίδιος ο Awoniyi στις πρώτες του δηλώσεις έδειξε ανάλογο ενθουσιασμό: "Νιώθω υπέροχα. Είμαι πολύ ευχαριστημένος που βρίσκομαι εδώ. Βλέπω τι γίνεται και ανυπομονώ. Αυτό που ξεχώρισα στη Forest ήταν οι συναντήσεις με τον κόουτς και οι συζητήσεις που είχαμε. Εύκολα βλέπεις πόσο φιλόδοξος και αφοσιωμένος στη δουλειά του είναι. Εμένα είναι όνειρό μου να συνεχίσω να δουλεύω, και στο πρόσωπό του βλέπω έναν άνθρωπο που μπορεί να με βοηθήσει να εξελιχθώ. Πιστεύω πως τα πάντα είναι η σκληρή δουλειά, η αφοσίωση και η πίστη στον Θεό. Στην Union αυτό που είχε πάντα τη μεγαλύτερη σημασία για μένα ήταν η ομάδα. Τώρα που είμαι στη Forest και γνωρίζω τι ιστορία κουβαλάει, η ομάδα αποκτά ακόμα μεγαλύτερη σημασία. Μου αρέσει τρομερά να ανήκω σε έναν τέτοιο σύλλογο και είμαι έτοιμος. Κάθε επιθετικός θέλει να βάζει γκολ, αλλά είμαι το ίδιο έτοιμος να δουλέψω για την ομάδα, να παλεύω για την κάθε μπάλα, να κερδίζω κάθε μονομαχία. Αυτό είναι το στυλ παιχνιδιού μου και γι' αυτό είμαι εδώ".

Καλωσόρισες Taiwo!

* Πριν από μερικές μέρες, ο νεαρός δεξιός μπακ Jayden Richardson, που είχε παίξει σε 4 αγώνες στην αρχή της σεζόν 2021-'22 πριν δοθεί δανεικός στη Notts County, άφησε τον σύλλογο όπου ανδρώθηκε και θα συνεχίσει την καριέρα του στη Σκοτία με τη φανέλα της Aberdeen. Καλή τύχη Jayden.

* Η φωτογραφία είναι από τον επίσημο λογαριασμό του συλλόγου στο facebook.