Forest-Derby 2-2

Δεν ξέρω αν ο Dani Pinillos έχει περπατήσει ποτέ στην πατρίδα του στο περίφημο Μονοπάτι των Προσκυνητών, που οδηγεί στο ναό του Αγίου Ιακώβου της Compostela (είναι κάτι σαν τη δική μας Παναγιά της Τήνου). Δεν ξέρω αν κούρεψε γουλί το κεφάλι του ως επίκληση στη Suerte (Τύχη στη μητρική του γλώσσα), που εδώ και καιρό μας είχε παρατήσει. Η ουσία είναι πως με δύο δικές του ενέργειες η Forest κατάφερε να σώσει έναν πολύτιμο βαθμό και να μην κατρακυλήσει στην επικίνδυνη ζώνη. Δείτε την έκφραση της απόλυτης ηδονής στο πρόσωπό του στη φωτογραφία επάνω…

Θέλετε κι άλλα; Όπως φαίνεται, μάλλον και ο ίδιος ο Άγιος Ιάκωβος (μεγάλη η χάρη του) και η Θεά Τύχη συμμάχησαν σήμερα στο πλευρό μας. Ας δούμε τρεις διαδοχικές φάσεις στις καθυστερήσεις σε δύο διαφορετικά γήπεδα. Στα 90 λεπτά της κανονικής διάρκειας η Forest χάνει στο City Ground με 2-1 από τη Derby (άρα μένει στους 40 βαθμούς) και με το ίδιο σκορ στο Ewood Park η Blackburn προηγείται της Preston (άρα ανεβαίνει στους 42 και μας αφήνει στην 22η θέση, κάτω από την κόκκινη γραμμή). Στο 92’ ο Απόστολος Βέλλιος, που επιτέλους βγαίνει σιγά σιγά από τη ναφθαλίνη, εξαπολύει μέσα από την περιοχή έναν κεραυνό, νικώντας τον Scott Carson αλλά όχι και το κάθετο δοκάρι του. Από πίσω, το Trent End τρώει νύχια, τραβάει μαλλιά, καταριέται θεούς και δαίμονες, ενώ στον πάγκο ο Mark Warburton, που έκανε το ντεμπούτο του, σκέφτεται (κατά δήλωσή του): "Μάλλον είναι μια απ’ αυτές τις μέρες που όλα πάνε στραβά". Στο 93’, στα βόρεια, ο Aiden McGeady κάνει επίδειξη ψυχραιμίας ισοφαρίζοντας από δύσκολη θέση για την Preston. Νέες κατάρες στο 94’ στο City Ground, με τον Ben Brereton να σπρώχνεται στην περιοχή από τον Chris Baird, αλλά ο Peter Bankes να μένει ασυγκίνητος (μάλλον σωστά). Στην εξέλιξη της φάσης ο Ben Osborn πριν διαμαρτυρηθεί στο διαιτητή φροντίζει να σουτάρει - καλό σουτ, ο Carson βγάζει σε κόρνερ. Ο Osborn εκτελεί ο ίδιος, ο (όχι και κανένα πρώτο μπόι) Pinillos πετάγεται μέσα σ’ όλη την άμυνα της Derby και με κεφαλιά καρφώνει τη μπάλα στα δίχτυα. Το Trent End εκρήγνυται, κάποιοι μπαίνουν μέσα, όλος ο πάγκος της Forest μαζί με τους παίκτες της εντεκάδας, συμπεριλαμβανομένου και του Jordan Smith, πέφτουν πάνω στον Ισπανό. Λίγα χιλιόμετρα (μίλια, αν προτιμάτε) μακριά από το Nottingham, η πάντα απρόβλεπτη Brentford ανατρέπει το 3-1 της γηπεδούχου Burton και φεύγει θριαμβεύτρια με 5-3, σπρώχνοντας τους Reds πάνω από τους Brewers λόγω διαφοράς τερμάτων. Από την 22η θέση στην 20ή, μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα… Δεν είμαι λάτρης του Paulo Coelho, αλλά άντε τώρα να μη θεωρήσεις ότι το σύμπαν συνωμοτεί υπέρ σου!

Όλα έγιναν σαν αστραπή σήμερα στο City Ground. Μόλις στο πέμπτο λεπτό του αγώνα πήρε κεφάλι η "πειραγμένη" Forest του Warburton (Pinillos αντί Armand Traoré στα αριστερά της άμυνας, Chris Cohen αντί Matty Cash στα αμυντικά χαφ, Britt Assombalonga αντί Ross McCormack μπροστά, μετατόπιση του Michael Mancienne στο δεξί άκρο της οπισθοφυλακής αντί του τραυματία Eric Lichaj, Brereton περισσότερο σε ρόλο "πλάγιου"). Ο Pinillos (πάλι αυτός) δέχθηκε μπαλιά 30 μέτρων από τον David Vaughan, προχώρησε λίγο, έβγαλε υποδειγματική σέντρα στο σημείο του πέναλτι, ο Carson βγήκε να μαζέψει καθώς οι συμπαίκτες του κοιμούνταν μακαρίως, αλλά ο Zach Clough τον πρόλαβε και πάνω στην κίνηση πλάσαρε για το τέταρτο ήδη φετινό του γκολ.Ο μικρός έφερε το δάχτυλο στο στόμα μπροστά στους οπαδούς της Derby και πανηγύρισε με την ψυχή του. Αργότερα θα δήλωνε ότι ήταν μια στιγμή που δε θα ξεχάσει ποτέ.

Η Forest είχε πάρει μπρος, και θα μπορούσε να διευρύνει το προβάδισμά της σε δύο προσπάθειες του Osborn (8’, 17’) και στο 18' στη σέντρα σουτ του Assombalonga που βρήκε το πάνω μέρος του οριζόντιου δοκαριού. Μετά το εικοσάλεπτο η Derby συνήλθε και απείλησε δύο φορές με τον Tom Ince. Ο πρώην Red (δανεικός τότε από τη Hull) στο 27’ αστόχησε για λίγο και στο 30’ βρήκε σε ετοιμότητα τον Smith. Ο νεαρός γκολκίπερ δε μπορούσε να κάνει και πολλά στις αρχές του δεύτερου μέρους, όταν πάθαμε ολικό μπλακ-άουτ και οι φιλοξενούμενοι ανέτρεψαν πολύ γρήγορα την εις βάρος τους κατάσταση, με δύο παίκτες που σκοράρουν εναντίον μας σε όποια ομάδα κι αν πάνε: στο 47’ με τον Matej Vydra μετά από σέντρα του Johnny Russell και στο 52’ με τον David Nugent με γυριστή κεφαλιά σε σέντρα του Ince - δοκάρι και μέσα. Όμως κράτησε τη Forest μέσα στο παιχνίδι με δύο καταπληκτικές αποκρούσεις, πρώτα σε κεφαλιά του Alex Pearce μετά από εκτέλεση κόρνερ (64’) και μετά σε σουτ του Jacob Butterfield αφού η μπάλα πέρασε από πολλά πόδια και κατευθυνόταν στη γωνία του (75’), ενώ νωρίτερα (57'), με τη Forest να βρίσκεται σε τρικυμία, ο Ince είχε χτυπήσει φάουλ στο οριζόντιο δοκάρι. Βλέποντας τα σκούρα, ο Warburton πέρασε διαδοχικά στο ματς τον McCormack αντί του Clough (κάποιοι γιούχαραν, αλλά ο μάνατζερ είπε αυτό ακριβώς που έπρεπε να πει - "Δεν έχω πρόβλημα"), τον Cash αντί του κουρασμένου Cohen και, τελικά, τον Βέλλιο αντί του Assombalonga, που και πάλι έδειξε βαρύς και ίσως να αργήσει να ξαναπάρει φανέλα βασικού. Τι ακολούθησε, το είπαμε…

Η Derby έφυγε και πάλι με το τρόπαιο "Brian Clough" στις αποσκευές της, αφού σε περίπτωση ισοπαλίας το διατηρεί ο νικητής του προηγούμενου αγώνα, αλλά προσωπικά αν ήμουν οπαδός της (θεός φυλάξοι) θα προβληματιζόμουν πολύ. Εμείς έχουμε μια άτυχη χρονιά, με πολλά διοικητικά προβλήματα, και είναι περίπου μοιραίο να αγωνιζόμαστε για την παραμονή. Εκείνοι όμως; Σταθερή διοίκηση, πληθώρα παικτών που μπορούν να σου πάρουν μόνοι τους ένα ματς και στοιχίζουν πανάκριβα, και τι; Έχοντας ήδη αλλάξει τρεις προπονητές, βολοδέρνουν στη δέκατη θέση και ετοιμάζονται να πετάξουν και πάλι στα σκουπίδια μια ακόμα χρονιά γεμάτη προσδοκίες. Για πολλοστή συνεχόμενη σεζόν… Όσο για τον Gary Rowett, που παρά τρίχα θα καθόταν στον δικό μας πάγκο (αν τελικά προχωρούσε η συμφωνία ανάμεσα στον Fawaz Al-Hasawi και τους Αμερικανούς), μάλλον καλά έκανε και πήγε στην άλλη άκρη της περίφημης εθνικής οδού Α52. Ο άνθρωπος ανακάλυψε ότι ο Brereton έπεσε για πέναλτι και έπρεπε να δοθεί έμμεσο υπέρ της ομάδας του και να μη σουτάρει ο Osborn για να κερδίσει το κόρνερ από το οποίο προήλθε το γκολ!

Ας τον αφήσουμε όμως να βράζει στο ζουμί του κι ας ακούσουμε τον δικό μας μάνατζερ: "Ενώ ξέραμε ότι η Derby θα έχει ‘πληγωθεί’ από την καλή μας απόδοση στο πρώτο ημίχρονο, ήμασταν απρόσεκτοι όταν ξαναμπήκαμε στο γήπεδο. Φάγαμε δύο εύκολα γκολ και για είκοσι λεπτά ήμασταν στα σκοινιά. Όμως φτιάξαμε ευκαιρίες, είχαμε το δοκάρι με τον Τόλη και ήμασταν επικίνδυνοι στις στημένες φάσεις, απ’ όπου ήρθε και η ανταμοιβή μας. Η αντίδραση των παικτών δείχνει πολλά για το χαρακτήρα τους. Είδατε πώς έκαναν όλοι μετά την ισοφάριση. Άξιζαν τον βαθμό που πήραν και πήγαν σπίτια τους χαρούμενοι. Άλλαξα τον Zach γιατί έκανε αυτό ακριβώς που ήθελα: τα έδωσε όλα. Είμαι πολύ ευχαριστημένος από αυτόν και έχει πολλά να δώσει στην ομάδα".

Μετά τη διακοπή λόγω Εθνικών ομάδων, οι Reds ταξιδεύουν στο Preston την πρωταπριλιά, ενώ ακολουθεί "καπάκι" (4/4) και δεύτερο εκτός έδρας ματς με τους Wolves. Είναι πολύ δύσκολο το πρόγραμμα της Forest, και ο χαρακτήρας που επικαλείται ο Warburton είναι απόλυτη ανάγκη να έχει και συνέχεια.

Forest: Smith, Mancienne, Worrall, Fox, Pinillos, Clough (McCormack 63'), Cohen (Cash 71'), Vaughan, Osborn, Brereton, Assombalonga (Βέλλιος 79').
Derby: Carson, Baird, Keogh, Pearce, Olsson, Ince, Bryson, Johnson, Russell, Vydra (Butterfield 73'), Nugent (Bennett 83').

Σκόρερς:
Clough 5’, Pinillos 94’ - Vydra 47’, Nugent 52’.
Διαιτητής:
Peter Bankes. Κίτρινες: Fox 80’, Johnson 95’.
Θεατές: 26.665 (
Forest: 24.714).

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα της Forest.