pantilimon returns

Ξεκινάμε το τελευταίο Wednesday Wrap-up της σεζόν, αφού το Σάββατο έχουμε την έναρξη του πρωταθλήματος με τους Reds να υποδέχονται στο City Ground τη West Brom, με το πέπλο μυστηρίου που καλύπτει τη θέση του τερματοφύλακα στη Forest! Ok, o Aro Muric αποκτήθηκε για βασικός, όλοι το καταλάβαμε αυτό, παρ' όλο μάλιστα που ήταν εισήγηση του προηγούμενου προπονητή. Στον πάγκο όμως ποιος θα κάθεται; Τελικά ο Costel Pantilimon μένει ή φεύγει; Ο Luke Steele φεύγει ή... μένει; Όπως φαίνεται ο μόνος σταθερός είναι ο Jordan Smith που θα είναι τρίτος! Εκτός πια αν φύγει κι αυτός, δανεικός ή αλλιώς!

Προχθές το βράδυ στο Sincil Bank παίχθηκε το φιλικό -που αρχικά ήταν να γίνει με κανονικές ομάδες, τελικά όμως η Forest κατέβασε την Κ23- με τη Lincoln. Όχι ότι αυτό έχει κάποια ιδιαίτερη σημασία, αλλά για την ιστορία έληξε 1-1, με τους Red Imps να προηγούνται στο 35' με ένα πολύ τυχερό γκολ του Michael Bostwick, σε κεφαλιά του οποίου από κόρνερ η μπάλα βρήκε και το κεφάλι του πιτσιρικά μας Ethan Stewart και κατέληξε στα δίχτυα, και τον Virgil Gomis να γίνεται πρωταγωνιστής στο τέλος, αφού στο 73' με ωραίο πλασέ στην κόντρα σκόραρε και στο 82' κέρδισε πέναλτι, το εκτέλεσε ο ίδιος και ο γκολκίπερ Grant Smith απέκρουσε. Δεν είναι είδηση βέβαια ότι με την ομάδα της Forest αγωνίστηκαν και οι εκτός πλάνων Daryl Murphy, Gboly Ariyibi, Zach Clough και Jason Cummings. Είδηση είναι ότι έπαιξε και ο Luke Steele, που τον έχουμε όλοι για "κομμένο", ως αρχηγός μάλιστα, και έκλεψε την παράσταση κάνοντας σωρεία εξαιρετικών επεμβάσεων!

Ο Steele, αν θυμάστε, είχε καθίσει στον πάγκο και στο φιλικό της πρώτης ομάδας με τη Real Sociedad, μαζί με τον Smith. Ο Pantilimon, πάλι, είχε μείνει απέξω. Όταν οι δημοσιογράφοι ρώτησαν σχετικά τον Sabri Lamouchi πού... βρισκόταν ο Ρουμάνος, απάντησε και πάλι (όπως και μετά το φιλικό με την Crystal Palace) ότι η απόφαση να μείνει εκτός ανήκε στον ίδιο τον Γάλλο κόουτς και ότι ο παίκτης δεν έχει κανέναν τραυματισμό, μπερδεύοντας -είναι η αλήθεια- ακόμα περισσότερο τα πράγματα. Σίγουρα προβληματίζει αυτή η εξέλιξη, αφού μέχρι την επιστροφή στην Αγγλία ο Pantilimon έπαιζε συνεχώς, στην Ελλάδα μάλιστα είχε γίνει αντικείμενο λατρείας από τους φίλους της ομάδας. Κι απ' όσο γνωρίζουμε, ο πάντα γελαστός αγαθός γίγαντας δεν δείχνει παίκτης που θα προκαλέσει προβλήματα σε οποιονδήποτε προπονητή... Συν τοις άλλοις, δεν υφίσταται πλέον ούτε το σενάριο μεταπήδησής του στον Ολυμπιακό, αφού πριν από λίγες μέρες οι Πειραιώτες ανακοίνωσαν την απόκτηση του Bobby Allain από τη Dijon.

Στην ίδια συνέντευξη ο Lamouchi αποκάλυψε πως ο João Carvalho ναι μεν θα επιστρέψει στις προπονήσεις λίγο πριν την έναρξη της αγωνιστικής περιόδου (όπου να 'ναι δηλαδή), αλλά η ομάδα δεν σκοπεύει να τον πιέσει και θα περιμένει να αισθανθεί έτοιμος να παίξει ο Πορτογάλος μέσος, και επίσης ότι ο Tobias Figueiredo, που επίσης απουσίαζε από την αποστολή του ματς με τη Sociedad, δεν είναι τραυματίας ούτε τελεί υπό τιμωρία, αλλά ταξίδεψε στην Πορτογαλία για να διεκπεραιώσει μια προσωπική του υπόθεση. Κι εδώ αρχίζει το δεύτερο γαϊτανάκι, αυτό με τους σέντερ μπακ.

Την εβδομάδα που πέρασε η Forest βρέθηκε να συνδέεται στενά με το όνομα του Scott McKenna, του 22χρονου Σκοτσέζου διεθνούς κεντρικού αμυντικού της Aberdeen, έχοντας μάλιστα κάνει και προσφορά 3 εκατομμυρίων λιρών για την απόκτησή του. Ο McKenna θεωρείται όντως ένας πολύ καλός και ελπιδοφόρος παίκτης, για τον οποίο τον Ιανουάριο είχε ενδιαφερθεί και η Celtic, με πρόταση 5 εκ. την οποία η Aberdeen είχε απορρίψει, όπως και δύο ακόμα προσφορές από Hull και Aston Villa. H νέα φήμη είναι βεβαίως ότι οι Reds ετοιμάζονται να επανέλθουν με βελτιωμένη πρόταση (Hull, Stoke και Villa πάντως καραδοκούν), ενώ αν στραβώσει το πράγμα έχουν στα σκαριά έναν ακόμα πολύ καλό κεντρικό αμυντικό, τον 26χρονο Ben Gibson από τη Burnley. Το θέμα εδώ είναι ότι η Forest διαθέτει ήδη στο ρόστερ της έξι σέντερ μπακ (Figueiredo, Joe Worrall, Michael Dawson, Alex Milošević, Yohan Benalouane και Michael Hefele, συν τον συχνά χρησιμοποιούμενο στο κέντρο της άμυνας Jack Robinson), οπότε εύκολα αντιλαμβάνεται κανείς ότι αν αποκτηθεί ένας ακόμα, εκτός από τον ήδη "φευγάτο" Hefele θα πρέπει να αποχωρήσει και άλλος. Ποιος θα είναι αυτός; Μήπως ο Benalouane, που λόγω τραυματισμού δεν έχει πάρει μέρος στην προετοιμασία, κάνει ατομικό πρόγραμμα και χθες έγραψε στο twitter "Η χρονιά που θα γράψουμε ιστορία"; Ή μήπως πρέπει να ετοιμαζόμαστε για κάποια έκπληξη;

Στην επίθεση, είδαμε ότι χθες υπέγραψε ο Rafa Mir (η Forest "νίκησε" τη Birmingham που επίσης ήθελε τον παίκτη), σίγουρα όμως χρειάζεται ένας ακόμα. Νέος και ενθουσιώδης ο Ισπανός, αλλά με δύο σέντερ φορ η χρονιά δεν βγαίνει, ειδικά αν παραχωρηθεί ο Tyler Walker στην Coventry όπως λέγεται (έτσι κι αλλιώς, δεν φαίνεται να υπολογίζεται και πολύ). Παραδόξως, πλην του Mir άλλα ονόματα για μπροστά δεν αναφέρθηκαν, εκτός αν έχουν κάποα βάση οι φήμες ότι η Forest παρακολουθεί ακόμα τον -φερόμενο ως στόχο επί Martin O'Neill- 23χρονο διεθνή Βορειοϊρλανδό εξτρέμ της Oxford Gavin Whyte. O Abel Hernández, πάντως, δεν πρόκειται να έρθει, αφού προτίμησε τα πετροδολάρια του Κατάρ και της Al-Ahli.

Μιας και πιάσαμε όλες τις θέσεις του γηπέδου, ας δούμε και το κέντρο. Εκεί κυκλοφόρησε ότι ο Adlène Guédioura ειδοποίησε τον Lamouchi ότι θα ήθελε να φύγει αν έρθει στη Forest κάποια καλή πρόταση, η οποία αναμένεται σύμφωνα με πληροφορίες από την Al-Kuwait. Στα 33 του, ο Αλγερινός πάει ίσως για το τελευταίο καλό συμβόλαιο της καριέρας του, πέραν του ότι ποτέ δεν ήταν ιδιαίτερα πιστός στον σύλλογο. Οι φίλοι της ομάδας θυμούνται ακόμα πόσο είχε πιέσει τον Fawaz Al-Hasawi, του οποίου ήταν ο αγαπημένος παίκτης, το 2013 για να πάει στην Crystal Palace. Και μπορεί ο Daniel Taylor του Guardian να μην είναι η μεγάλη μου συμπάθεια, όμως μάλλον θα συμφωνήσω μαζί του ότι ο Guédioura ήταν κακή επιρροή στα αποδυτήρια και μάλλον καλύτερα να φύγει, και σίγουρα θα συμφωνήσω με τον Kenny Burns που επιμένει πως όποιος δεν θέλει να είναι πια στην ομάδα πρέπει να φεύγει, όποιος κι αν είναι. Αλλά εκεί μικρό το κακό, αφού και λεφτά θα πάρουμε και η εμφάνιση του Alfa Semedo με τη Sociedad μας γέμισε ελπίδες. Με τον αντικαταστάτη του Jack Colback τι θα γίνει; Εδώ η Forest οφείλει να προχωρήσει με γρήγορους ρυθμούς, καθώς o Steve Bruce υποσχέθηκε στον Jack ότι ξεκινάει από μηδενική βάση στη Newcastle και μπορεί να παλέψει για να κερδίσει το δικαίωμα να παίξει πάλι στην Premiership. Ταυτόχρονα ο Lamouchi ξεκαθάρισε ότι θέλει περισσότερο ύψος και όγκο στη μεσαία γραμμή μας. Σύμφωνα με φήμες που βγήκαν στην επιφάνεια αργά χθες το βραδυ, ο παίκτης που ανταποκρίνεται στις προδιαγραφές αυτές και θα έρθει στη Forest με λίγα σχετικά χρήματα (κάπου 700.000 λίρες υπολογίζεται το κόστος μεταγραφής) είναι ο 30χρονος πρώην διεθνής με το Μάλι Samba Sow, που αυτή τη στιγμή βρίσκεται στη Ρωσία και στη Dynamo Μόσχας, ενώ έχει περάσει και από Γαλλία και Τουρκία. 

Συν τοις άλλοις, πρέπει να ξεφορτωθούμε και τους υπ' ατμόν. Και γι' αυτούς είχαμε νέα μόνο από το μέτωπο Ariyibi, τον οποίο φέρονται να θέλουν η Rotherham και η Oxford (η τελευταία ίσως για αντικαταστάτη του Whyte;), ενώ υπάρχει πάντα και το ενδιαφέρον της Motherwell στη Σκοτία. Ο Cummings δεν βρήκε ακόμα ομάδα, αλλά η αυστραλιανή ποδοσφαιρική ομοσπονδία στέλνει στην Αγγλία τον προπονητή της Εθνικής Graham Arnold να τον παρακολουθήσει και να προσπαθήσει να τον πείσει να "προδώσει" τη Σκοτία (με την οποία έχει ήδη δύο διεθνείς συμμετοχές) και να παίξει για την Αυστραλία, με την οποία συνδέεται λόγω του παππού του! 

Ο Ben Osborn δεν έχασε καθόλου καιρό μετά τη μεταγραφή του στη Sheffield United την περασμένη Παρασκευή. Το Σάββατο έπαιξε βασικός στο φιλικό με τη Barnsley και χρειάστηκε μόνο 21 λεπτά για να βρει δίχτυα για πρώτη φορά ως παίκτης των Blades. Θα το ξαναπούμε, είναι αδύνατον για κάποιον υγιώς σκεπτόμενο φίλο αυτής της ομάδας να μη θέλει να πετύχει αυτό το τόσο συμπαθητικό παιδί στην προσπάθειά του να καθιερωθεί στα σαλόνια της Premiership...

Μετά το φιλικό με την Crystal Palace πολύς κόσμος αναρωτιόταν γιατί αλλάξαμε πάγκο μετά από πολλά χρόνια (από την εποχή του Dave Bassett στα τέλη της δεκαετίας του '90 αν δεν απατώμαι) και πλέον καθόμαστε στον δεξιό όπως βλέπουμε από το Peter Taylor Stand. Την απάντηση έδωσε ο ίδιος ο Lamouchi και έχει κάποια λογική: καθώς στα εντός έδρας παιχνίδια η ομάδα όταν κερδίζει το στρίψιμο του νομίσματος προτιμά να επιτίθεται στο πρώτο ημίχρονο προς το Bridgeford Stand (άρα στο δεύτερο προς το "καυτό" Trent End), o Γάλλος τεχνικός θέλει στο τέλος κάθε αγώνα να βρίσκεται πιο κοντά στους αμυντικούς του, ώστε με τις φωνές του να τους βοηθά να παραμένουν σε εγρήγορση και να αποφεύγουν λάθη της τελευταίας στιγμής...

Και κάτι τελευταίο. Δεν είναι δυνατόν να μην εξάρουμε την απόφαση του συλλόγου να διενεργήσει έρανο στο φιλικό με τη Sociedad, ώστε να πληρωθούν οι επί πολύ καιρό απλήρωτοι (ναι, συμβαίνουν κι αλλού τελικά) υπάλληλοι της Notts County. Την ίδια μέρα είχαν κυκλοφορήσει τα καλά νέα, ότι η ιστορική γειτόνισσά μας απέφευγε τη διάλυση καθώς περνούσε από τα χέρια του αλλοπρόσαλλου Alan Hardy σε αυτά δύο Δανών επιχειρηματιών, οι οποίοι τη μεθεπόμενη μέρα κιόλας εξόφλησαν όλες τις οφειλές προς το προσωπικό, οπότε οι υπάλληλοι των Magpies αποφάσισαν να πάνε τα χρήματα του εράνου των οπαδών της Forest σε αγαθοεργίες. Αν ρωτάτε εμένα, εύχομαι στην County γρήγορη επάνοδο στη Football League, και να ξαναδούμε όσο το δυνατόν πιο σύντομα τοπικά ντέρμπι σαν το αξέχαστο του 2011 του League Cup, με μακράν την πιο συναρπαστική εξέλιξη και ατμόσφαιρα που προσωπικά έχω ζήσει στις επισκέψεις μου στο City Ground!

Τέλος, το περιοδεύον τρόπαιο του πρωταθλητή της Championship βρισκόταν χθες στο City Ground... Καλός οιωνός άραγε; Καλό πρωτάθλημα!

* Η φωτογραφία είναι από τον επίσημο λογαριασμό της Forest στο facebook.