rotherham20211

Καλωσόρισες, Chris Hughton, στον θαυμαστό κόσμο της Nottingham Forest. Της ομάδας που είναι ικανή να πατήσει κάτω τον αντίπαλο, και παρ' όλα αυτά να φάει ένα γκολ από βλακεία χωρίς ουσιαστικά να δεχθεί άλλη φάση και να κινδυνέψει να χάσει από μια ομάδα που έχει να νικήσει στο City Ground από το... 1955 και λίγο ήθελε να σπάσει την παράδοση! Όλα τα είχε ο μπαξές. Δοκάρια, απομακρύνσεις πάνω στη γραμμή, έναν ακόμα αντίπαλο τερματοφύλακα σε μεγάλη μέρα (κάτι πρέπει να παθαίνουν αυτοί όταν περνάνε τη φυσούνα μας, δεν εξηγείται αλλιώς), χαμένο γκολ σε άδειο τέρμα... Αυτά δηλαδή που έχουμε συνηθίσει χρόνια τώρα!

Δεν υπερβάλλω καθόλου λέγοντας ότι το αποψινό σκορ έπρεπε να ήταν τουλάχιστον 4-1. Μην πω 4-0, αφού και το πέναλτι με το οποίο οι φιλοξενούμενοι άνοιξαν το σκορ προήλθε από λάθος για τοπικό πρωτάθλημα. Η αντίδραση της ομάδας ήταν καταπληκτική - για να λέμε και τα θετικά. Για 40 και βάλε λεπτά το γήπεδο είχε γείρει μονόπαντα και οι παίκτες του Richie Barker (βοηθού μάνατζερ των Millers, αφού ο Paul Warne είναι σε καραντίνα καθώς βρέθηκε θετικός στον κορονοϊό) επιδίδονταν σε... ηρωικό ποδόσφαιρο, προσπαθώντας με κάθε τρόπο να μην περάσει η μπάλα τη γραμμή της εστίας τους. Και κατάφεραν να πάρουν έναν βαθμό, ακριβώς γιατί εμείς με έναν σκασμό ευκαιρίες δεν μπορέσαμε να τη βάλουμε μέσα περισσότερες από μία φορές. Λένε πως καλύτερα ο νέος προπονητής να βλέπει νωρίς νωρίς τα προβλήματα που έχει να αντιμετωπίσει. Σίγουρα ο Hughton κατάλαβε απόψε ότι η ομάδα έχει τεράστιο πρόβλημα στο γκολ, το οποίο γίνεται ακόμα πιο γιγαντιαίων διαστάσεων λόγω του παρατεταμένου ντεφορμαρίσματος που περνάει ο περσινός πρώτος σκόρερ και φετινός αρχηγός της. Μπορεί ο Lewis Grabban απόψε να ήταν πολύ πιο ομαδικός από άλλες φορές, να έδωσε και την ασίστ για την ισοφάριση, αλλά εξακολουθεί να είναι πολύ, πολύ μακριά από τον περσινό του εαυτό που ακόμα και σκοτωμένες φάσεις τις έκανε γκολ.

Ο Ιρλανδός μάνατζερ έκανε κάτι που είχαμε καιρό να δούμε: τρεις μέρες μετά τη νίκη στο Ewood Park, κατέβασε ακριβώς την ίδια ενδεκάδα και αποστολή. Ο Jack Colback ευτυχώς ξεπέρασε το πρόβλημα που κουβαλούσε από το παιχνίδι του Σαββάτου, αν και δεν άντεξε για όλο το ματς και αντικαταστάθηκε (και πάλι απολύτως επάξια) από τον Harry Arter. Η ομάδα είχε κεκτημένη ταχύτητα, μπήκε στο γήπεδο φορτσάτη, και πριν συμπληρωθεί το δεκάλεπτο είχε ήδη μια πολύ ωραία μπαλιά του Ryan Yates στον Grabban, που όμως γλίστρησε και δεν έπιασε το σουτ σωστά (3') και τον ίδιο τον Yates να σκοράρει από σέντρα του Joe Lolley, αλλά να βλέπει το γκολ του να ακυρώνεται ως οφσάιντ (μάλλον σωστά). Ο ρυθμός έπεσε λίγο στη συνέχεια, είχαμε στο 16' διαδοχικά αλλά όχι αποτελεσματικά σουτ από Grabban και Yates μέσα από την περιοχή μετά από μια ωραία ενέργεια του Sammy Ameobi από αριστερά, το πρώτο σουτ της Rotherham στο 27' από τον Mickel Miller (πολύ ταιριαστό επώνυμο για τη συγκεκριμένη ομάδα) εκτός περιοχής ψηλά άουτ, μια κεφαλιά πάνω από τα δοκάρια του Tobias Figueiredo από κόρνερ του Luke Freeman στο 40' και στις καθυστερήσεις τον Lolley να σουτάρει άστοχα μετά από μια γρήγορη εκτέλεση φάουλ.

Όλα έδειχναν ότι στο δεύτερο ημίχρονο η πολύ καλύτερη Forest θα πίεζε ακόμα περισσότερο, ήρθε όμως το σοκ του 50' να μας γεμίσει με άγχος. Ο Cyrus Christie βρέθηκε με δύο αντιπάλους στη γωνία της περιοχής μας, πήγε να κάνει μια... τσαχπινιά, απέτυχε να διώξει σωστά και ανέτρεψε από πίσω τον Billy Jones που του έκλεψε τη μπάλα. Εντελώς απαράδεκτο σφάλμα του έμπειρου αμυντικού - όσο και να διατηρώ, βλέποντας και ξαναβλέποντας το βίντεο, την εντύπωση πως ο Jones ίσως και να σκόνταψε πάνω στο απλωμένο πόδι του... Miller που διεκδικούσε επίσης τη μπάλα από τον Christie. Το πέναλτι εκτέλεσε με δύναμη στο κέντρο της εστίας ο Daniel Barlaser, δίνοντας το προβάδισμα στην ομάδα του.

Η αντίδραση των Reds ήταν ακαριαία. Μόλις τέσσερα λεπτά μετά το γκολ (55') ο Scott McKenna είδε τους αμυντικούς των φιλοξενουμένων να αποκρούουν πάνω στη γραμμή την κεφαλιά του από σέντρα του Freeman. Άλλη μια παρόμοια φάση με διαφορετικούς πρωταγωνιστές στο 60' (καταπληκτική σέντρα του Νικόλα Ιωάννου, κεφαλιά του Yates από πολύ κοντά) κατέληξε στο οριζόντιο δοκάρι του Jamal Blackman, του δανεικού (στα 27 του σχεδόν!) από την Chelsea γκολκίπερ που θα έπαιζε κι αυτός το ρόλο του στον αγώνα στη συνέχεια. Στο 63' ο Blackman απέκρουσε την προβολή του Grabban μετά τη συρτή μπαλιά του Ameobi και ο Freeman, που πήρε το ριμπάουντ, σούταρε πάνω στο κεφάλι ενός πεσμένου αμυντικού! Το φάουλ του Barlaser στο 65' (θα μου επιτρέψετε να αμφιβάλλω κατά πόσο ήταν) πέρασε το τείχος, αλλά ο Brice Samba μπλόκαρε, στην τελευταία του ουσιαστικά δουλειά στο ματς. Ο Hughton ήταν υποχρεωμένος να ρισκάρει και πέρασε τον Lyle Taylor στη θέση του Freeman, κάνοντας την υπεροχή των Reds ακόμα πιο ασφυκτική. Στο 72' με βολέ ο Samba βρήκε στα δεξιά της επίθεσής μας τον Lolley, που άργησε να σεντράρει και τελικά μετά από πάσα του Grabban ξαναβρήκε τη μπάλα μπροστά του και σούταρε με δύναμη στη ρίζα του αριστερού δοκαριού... Και στο 75', ενώ ο Arter είχε ήδη αντικαταστήσει τον Colback, ο Christie πλαγιοκόπησε όμορφα αλλά ενώ είχε αρκετές επιλογές σούταρε για να αποκρούσει πάλι ο Blackman.

Όλα έδειχναν ότι την είχαμε άσχημα, ώσπου επιτέλους ήρθε η φάση του 79' να μας λυτρώσει. O Lolley έβγαλε κάθετη στον Grabban στο δεξιό μέρος της μεγάλης περιοχής, αυτός από την τελική γραμμή πέρασε τη συρτή πάσα και ο Ameobi με το αριστερό έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα. Η ομάδα αναθάρρησε και άρχισε ένα άγριο μονότερμα, με σχεδόν κάθε φάση να μυρίζει γκολ. Στο 81' ο Yates επιχείρησε από δύσκολη θέση να σκοράρει με προβολή μετά από σέντρα του Christie, για να δεχθεί την κόντρα από το σώμα ενός πεσμένου αμυντικού και ο Arter στην επαναφορά να σουτάρει άουτ. Η πιο σπουδαία ευκαιρία χάθηκε στο 84', με τον Lolley να σημαδεύει με έξοχη διαγώνια μπαλιά αριστερά στην περιοχή τον Grabban, αυτός να περνάει και τον Blackman και από πλάγια θέση μεν αλλά με όλο το τέρμα στο έλεός του να βρίσκει δίχτυα από την έξω πλευρά - ένα γκολ που ο Lewis πέρσι δεν θα έχανε ούτε για πλάκα. Άλλη μια απόπειρα του Τζαμαϊκανού φορ να νικήσει τη γκίνια του πήγε στράφι, αφού με πλάτη στο τέρμα γύρισε και σούταρε αστοχώντας για λίγο (86'). Οι Millers μαζεύτηκαν πίσω και οι Reds πάσχισαν όσο μπορούσαν μέχρι το 95', όταν ο Arter πήγε να επαναλάβει αυτό που μας είχε κάνει το καλοκαίρι ως παίκτης της Fulham από την ίδια περίπου θέση, αυτή τη φορά όμως σούταρε ψηλά. Ήταν η τελευταία φάση ενός αγώνα που έπρεπε να είχε λήξει "πολλά με λίγα", που λέμε...

Αν το αποτέλεσμα μας στενοχώρησε, η εμφάνιση σίγουρα είναι κάτι που αφήνει περιθώρια αισιοδοξίας, με το "Cloughico" με τη Derby (χωρίς τον επίσης ευρισκόμενο σε καραντίνα Wayne Rooney και με τον Phillip Cocu υπ' ατμόν μετά και την αποψινή ήττα στο Huddersfield με 1-0) να διεξάγεται την Παρασκευή, για πρώτη φορά μετά από πολλά, πολλά χρόνια ως ντέρμπι ουραγών! Μετά τα αποψινά αποτελέσματα, η Reading απολαμβάνει πια τη μοναξιά της κορυφής αφού νίκησε έστω δύσκολα με 1-0 στο Madejski την χωρίς βαθμό ακόμα Wycombe, την ώρα που η Bristol City έχανε στην έδρα της με το ίδιο σκορ από τη Middlesbrough. Τη City απέτυχε να πιάσει στη βαθμολογία η Swansea, που έμεινε στο 1-1 εκτός με την Coventry. Στα υπόλοιπα αποψινά αποτελέσματα: Millwall-Luton 2-0, Norwich-Birmingham 1-0. Η 6η αγωνιστική ολοκληρώνεται αύριο με τους αγώνες Cardiff-Bournemouth, QPR-Preston, Sheffield Wednesday-Brentford, Stoke-Barnsley και Watford-Blackburn.

Forest: Samba, Christie, Figueiredo, McKenna, Ιωάννου, Yates, Colback (Arter 74'), Lolley, Freeman (Taylor 67'), Ameobi, Grabban.
Rotherham: Blackman, Harding, Ihiekwe, Wood, Jones (Sadlier 76'), Wiles, Crooks, Lindsay (MacDonald 67'), Barlaser, Miller (Olosunde 69'), Ladapo.
Σκόρερς: Ameobi 79' - Barlaser 51' (πέναλτι).
Διαιτητής: Stephen Martin. Κίτρινες: Lindsay 54', Harding 91'.
Θεατές: -

Chris Hughton: "Ήθελα αντίδραση από τους παίκτες μου στο δεύτερο ημίχρονο και την πήρα. Αξιέπαινη η Rotherham, μια ομάδα που παίζει με μεγάλη ένταση, είναι καλογυμνασμένη και μαρκάρει σε όλα τα σημεία του γηπέδου. Για να ξεπεράσεις το εμπόδιο μιας τέτοιας ομάδας πρέπει είτε να έχεις εσύ καλή ομάδα, είτε να σκοράρεις νωρίς για να 'ανοίξει' το παιχνίδι. Αντιδράσαμε λοιπόν μετά το γκολ, κάναμε αρκετές ευκαιρίες για να κερδίσουμε... δύο παιχνίδια, ευκαιρίες που στην καλή μας μέρα θα τις αξιοποιούσαμε αλλά απόψε δυσκολευτήκαμε και δεν το κάναμε. Μου άρεσε η αντίδραση, αλλά το παιχνίδι έπρεπε να το είχαμε κερδίσει. Είναι απίστευτο αυτό που κάναμε ειδικά στο τελευταίο ημίωρο, η ένταση που είχαμε και οι τόσοι παίκτες που βγάλαμε μπροστά. Ήταν αδύνατο να το κάνουμε επί 90 λεπτά απέναντι σε μια ομάδα με καλή φυσική κατάσταση που δουλεύει τόσο σκληρά. Είναι μέρος του παιχνιδιού τους και να μας βγάλουν εκτός ρυθμού, και να φτιάξουν κι αυτοί τις δικές τους ευκαιρίες, όπως έδειξε όμως η εικόνα του ματς εμείς φτιάξαμε πολύ περισσότερες. Ο Yates στην κεφαλιά του πήδησε στον σωστό χρόνο και είχε πολλές πιθανότητες να σκοράρει, όπως και ο Lewis όταν πέρασε τον τερματοφύλακα, αλλά είχαμε κι άλλες καθαρές ευκαιρίες. Σήμερα δεν ήταν η μέρα μας, πρέπει όμως σίγουρα αυτή την απόδοση να τη μεταφέρουμε και στον αγώνα της Παρασκευής".

* Η φωτογραφία είναι από την επίσημη ιστοσελίδα του συλλόγου.