ioannou cyprus

Με ανάμικτα συναισθήματα για τους διεθνείς μας έπεσε απόψε η αυλαία της τελευταίας συμμετοχής τους στις Εθνικές ομάδες τους για το 2020. Ο Scott McKenna και η Σκοτία πλήρωσαν ακριβά τις δύο ήττες τους στο φινάλε του Nations League, αλλά τους έμεινε η πρόκριση για το Euro, o Cyrus Christie επανήλθε στην τραγικά άσφαιρη Ιρλανδία και ο Νικόλας Ιωάννου σε μια Κύπρο σκιά της ομάδας των προκριματικών του Μουντιάλ, ο Tendayi Darikwa βοήθησε τη Ζιμπάμπουε να διατηρήσει τις ελπίδες της να πάει στα τελικά του Copa Africa και φυσικά ο Brennan Johnson έκανε το ντεμπούτο του στην Εθνική Ανδρών της Ουαλίας!

Ο άτυχος της παρέας ήταν και πάλι ο Harry Arter, που για δεύτερο σερί "παράθυρο" τραυματίστηκε σε προπόνηση της Εθνικής Ιρλανδίας και επέστρεψε στη βάση του χωρίς να πάρει λεπτό συμμετοχής. Δεν έχουν διαρρεύσει από τον σύλλογο μέχρι στιγμής λεπτομέρειες για τη συμμετοχή του στο σαββατιάτικο παιχνίδι με τη Barnsley. Πιθανώς να μας διαφωτίσει ο Chris Hughton στην αυριανή συνέντευξη Τύπου. (UPDATE: Ο μάνατζερ επιβεβαίωσε ότι Harry είναι καλά και διαθέσιμος.)

Ο τελικός απολογισμός των διεθνών μας ήταν 10 συμμετοχές σε 14 αγώνες στους οποίους μπορούσαν να πάρουν μέρος, αλλά με μόνο μία νίκη (της Κύπρου του Ιωάννου επί του Λουξεμβούργου, τρεις ισοπαλίες και έξι ήττες. Ας δούμε αναλυτικά τα πεπραγμένα όλων τους σε αυτό το "International Break":

Scott McKenna (Σκοτία)

- Πέμπτη 12/11: Σερβία-Σκοτία 1-1 και 4-5 στα πέναλτι στο Βελιγράδι για τα πλέι-οφ του Euro 2021. Από τον πάγκο του "Rajko Mitić" είδε ο Scott όλο το ματς και πανηγύρισε με την ψυχή του στο τέλος (ανήμερα μάλιστα των 24ων γενεθλίων του!) την πρόκριση της Σκοτίας σε τελικά μεγάλης διοργάνωσης για πρώτη φορά μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1998. Θα ήταν κρίμα κι άδικο να χανόταν αυτή η πρόκριση για τους γενναίους Σκοτσέζους του Steve Clarke, που μετά από ένα πρώτο ημίχρονο υπεροχής των Σέρβων στο δεύτερο έπαιξαν τους γηπεδούχους σαν τη γάτα με το ποντίκι, προηγήθηκαν στο 52' με ωραίο σουτ του Ryan Christie της Celtic από το ύψος της περιοχής (δοκάρι και μέσα), έχασαν και άλλες ευκαιρίες για το 0-2 και τελικά ισοφαρίστηκαν στο 90', όταν σε κόρνερ του Filip Mladenović της Legia Βαρσοβίας ο Luka Jović της Real Μαδρίτης ξέφυγε από την επιτήρηση του σέντερ μπακ της Manchester United Scott McTominay και με φοβερή σκαστή κεφαλιά νίκησε τον σταθερότατο David Marshall. Όμως ο γκολκίπερ της Derby πήρε τη ρεβάνς του εκεί που έπρεπε: αφού πέρασε και η παράταση και η Σκοτία κλήθηκε για δεύτερη συνεχόμενη φορά στα πλέι-οφ να διεκδικήσει την πρόκρισή της στα πέναλτι (έτσι είχε γίνει και με το Ισραήλ τον Οκτώβριο), με κανένα χαμένο πέναλτι και το σκορ στο 4-5 απέκρουσε το χτύπημα του ούτως ή άλλως γνωστού του από την κοινή θητεία τους στην Championship Aleksandar Mitrović της Fulham και έστειλε την "Tartan Army" στον έβδομο ουρανό - ή για την ακρίβεια στον Δ' Όμιλο των τελικών του Euro, με αντιπάλους τη "μισητή" Αγγλία, την Κροατία και την Τσεχία. Μάλιστα, λόγω των ιδιαιτεροτήτων που εισήχθησαν πρόσφατα στο σύστημα διεξαγωγής της διοργάνωσης, τις δύο τελευταίες θα τις αντιμετωπίσει στη Γλασκόβη!
mckenna SVKSCO- Κυριακή 15/11: Σλοβακία-Σκοτία 1-0 στην Trnava για το Nations League. O McKenna έπαιξε και στα 90 λεπτά, χωρίς να αντιμετωπίσει κανένα πρόβλημα από τον γνωστό μας σέντερ φορ της Ομόνοιας Michal Ďuriš (δεξιά). Ο Clarke, έχοντας και τον αέρα των 4 πόντων από την Τσεχία στην κορυφή του Β2 ομίλου, "ανέθεσε" σε μια σχεδόν εντελώς διαφορετική από εκείνη του Βελιγραδίου ομάδα να καθαρίσει την πρόκριση στην Α’ κατηγορία μία αγωνιστική πριν το τέλος. Και πράγματι, οι Σκοτσέζοι κυριάρχησαν στο συντριπτικά μεγαλύτερο διάστημα του ματς του "Anton Malatinský", έφτιαξαν και έχασαν ευκαιρίες, αλλά ατύχησαν να δεχθούν ένα γκολ κόντρα στη ροή του αγώνα, στο 31’, όταν ο Ján Greguš, που παίζει στο MLS με τη Minnesota United, με δύσκολο εκτός περιοχής σουτ νίκησε τον Craig Gordon των Hearts που είχε πολύ κόσμο μπροστά του και είδε τη μπάλα να καταλήγει στην αριστερή γωνία του. Μορφή του αγώνα για τους γηπεδούχους, που μάχονταν να αποφύγουν τον υποβιβασμό στη Γ’ κατηγορία, o γκολκίπερ της Fulham Marek Rodák, με δύο σωτήριες επεμβάσεις, στο 62’ σε κοντινή κεφαλιά του Kenny McLean της Norwich και στο 94’ σε τετ α τετ με τον Leigh Griffiths της Celtic. Ήταν η πρώτη ήττα της Σκοτίας μετά από εννέα αγώνες, παρέμεινε πάντως πρώτη στον όμιλο και με την ευκαιρία να ανεβεί με νίκη απέναντι στο Ισραήλ την τελευταία αγωνιστική.
- Τετάρτη 18/11: Ισραήλ-Σκοτία 1-0 στη Netanya για την ίδια διοργάνωση. Τελικά πάνω στο νήμα η Σκοτία έχασε την άνοδο, αφού ηττήθηκε από τους σχεδόν αδιάφορους (έτσι κι αλλιώς θα παρέμεναν στη Β' κατηγορία αφού έχασαν οι Σλοβάκοι) αλλά πάντα πεισματάρηδες Ισραηλινούς και την προσπέρασε στην κορυφή η Τσεχία, που την ίδια στιγμή νικούσε στην έδρα της με 2-0 τη Σλοβακία. Αυτή τη φορά ο Clarke κατέβασε τους "βασικούς", αλλά κατά την ταπεινή μου άποψη έπαιξαν χειρότερα από ό,τι οι "αναπληρωματικοί" στην Trnava. Το γκολ που έκρινε τον αγώνα πέτυχε στο 44' ο Manor Solomon της Shakhtar Donetsk, που "χόρεψε" στην περιοχή τον McTominay και νίκησε τον Marshall με δυνατό αριστερό γωνιακό σουτ. Ο Marshall κράτησε τους Σκοτσέζους στο ματς στο 78', αποκρούοντας με τα πόδια το σουτ του Shon Weissman της Real Valladolid, και στο 87' ο McKenna, που είχε αντικαταστήσει στο 73' τον Declan Gallagher της Motherwell για τη 18η διεθνή του εμφάνιση, από σέντρα του αρχηγού του Andrew Robertson της Liverpool έπιασε κεφαλιά μόλις άουτ. Ο Clarke δοκίμασε και ένα κάποτε "δικό μας παιδί", τον Oliver Burke, αλλά χωρίς αποτέλεσμα, και η Σκοτία θα παίξει και πάλι στη Β' κατηγορία.

Cyrus Christie (Ιρλανδία)

christie ENGIRE- Πέμπτη 12/11: Αγγλία-Ιρλανδία 3-0 στο Λονδίνο. Ο Christie, που κλήθηκε σχεδόν τελευταία στιγμή, ξεκίνησε βασικός, αλλά μάλλον θα το μετάνιωσε! Αφού τον ταλαιπώρησε φοβερά ο Jack Grealish της Aston Villa (αριστερά), και με την Αγγλία να προηγείται 2-0 στο ημίχρονο από την κεφαλιά του σέντερ μπακ της Manchester United Harry Maguire (που ξαναβρήκε θέση και... περιβραχιόνιο στην Εθνική μετά την περιπέτεια της Μυκόνου) από σέντρα του Harry Winks της Tottenham (18') και το γωνιακό σουτ του Jadon Sancho της Borussia Dortmund από πάσα του Grealish (31'), στο τέλος έκανε στον Bukayo Saka της Arsenal και το πέναλτι με το οποίο ο σέντερ φορ της Everton Dominic Calvert-Lewin έγραψε το τελικό 3-0 στο 56'. Ο Cyrus αντικαταστάθηκε πέντε λεπτά αργότερα από τον Kevin Long της Burnley. Πολύ άνετη νίκη για την Αγγλία, όμως -αυτό μάλλον δεν το ξέρατε- η πρώτη της επί της Ιρλανδίας μετά από 35 χρόνια, ενώ οι Ιρλανδοί συνεχίζουν να μην έχουν νικήσει ποτέ στο Wembley!
- Κυριακή 15/11: Ουαλία-Ιρλανδία 1-0 στο Cardiff City Stadium για το Nations League. Ο Christie είδε όλο το ματς από τον πάγκο. Μετά από ένα πρώτο ημίχρονο όπου οι δύο ομάδες ταλαιπώρησαν το ποδόσφαιρο και κάτω από δυνατή βροχή, η Ουαλία πέτυχε το γκολ που τη διατήρησε στην κορυφή του Β4 ομίλου. Στο 67' ο Daniel James, το νέο αστέρι της Manchester United, σέντραρε από δεξιά, ο Gareth Bale που επέστρεψε στην Tottenham έπιασε την πρώτη κεφαλιά και ο David Brooks της Bournemouth με δεύτερη εξ επαφής έδωσε τη νίκη στην Ουαλία, που θα μπορούσε να είχε πετύχει δύο ακόμα γκολ με τον Brooks και τον Kiefer Moore της Cardiff, όμως ο γκολκίπερ της West Ham Darren Randolph είπε "όχι" και τις δύο φορές. Οι φιλοξενούμενοι τελείωσαν το ματς με δέκα, λόγω αποβολής του Jeff Hendrick της Newcastle στο 94'. Η Ιρλανδία μετά τα αποτελέσματα της 5ης αγωνιστικής χρειαζόταν έστω την ισοπαλία στον τελευταίο αγώνα με τη Βουλγαρία για να αποφύγει τον υποβιβασμό στη Γ' κατηγορία.
- Τετάρτη 18/11: Ιρλανδία-Βουλγαρία 0-0 στο Δουβλίνο για την ίδια διοργάνωση. Τελικά τον πήρε τον βαθμό η Ιρλανδία, αλλά το επιθετικό της πρόβλημα είναι... χειρότερο και από το δικό μας στις αρχές της σεζόν! Η ομάδα συμπλήρωσε πάνω από 11 ώρες μπάλα χωρίς να σκοράρει, ενώ ο Stephen Kenny ακόμα να γευτεί την πρώτη του νίκη ως ομοσπονδιακός προπονητής. Ο αγώνας του Aviva Stadium είχε αρκετές πολύ καλές ευκαιρίες εκατέρωθεν, με αποκορύφωμα το δοκάρι του Robbie Brady της Burnley, όμως το 0-0 έμεινε ως το τέλος με συνέπεια την τελευταία θέση του ομίλου για τη Βουλγαρία. Ο Christie είχε μια μικρή συμμετοχή, έστω και ως... αριστερός μπακ, αφού μπήκε στο 86' αντί του Ryan Manning της Swansea και έφτασε έτσι τις 27 διεθνείς εμφανίσεις.

Brennan Johnson (Ουαλία)

johnsonwalesdebut- Πέμπτη 12/11: Ουαλία-ΗΠΑ 0-0 στο Swansea. Το φιλικό, στο οποίο και οι δύο ομάδες ξεκούρασαν αρκετούς βασικούς, μπορεί να μην είχε ούτε νικητή ούτε γκολ, αλλά θα μείνει για πάντα χαραγμένο στη μνήμη του Brennan, που έκανε το ντεμπούτο του με τη φανέλα που είχε τιμήσει και ο μπαμπάς του και επίσης παίκτης της Forest David Johnson. Εδώ και καιρό λογάριαζε να του δώσει την πρώτη του συμμετοχή ο Ryan Giggs, και τελικά λόγω των προβλημάτων που αντιμετωπίζει με το νόμο ο ομοσπονδιακός προπονητής της Ουαλίας (φέρεται να άσκησε βία στη σύντροφό του) ο Brennan χρίσθηκε διεθνής από τον υπηρεσιακό Robert Page! Ο νεαρός χαφ των Reds, που παίζει δανεικός για όλη τη σεζόν στη Lincoln, μπήκε στο 62' αντί του Moore (δεξιά) και είχε ενα λεπτό αργότερα την ευκαιρία να κάνει το ντεμπούτο του ονειρεμένο, αφού από πάσα του Tom Lawrence της... Derby βγήκε τετ α τετ από τα δεξιά, αλλά το δυνατό σουτ του απέκρουσε με τα πόδια ο γκολκίπερ της Manchester City και αρχηγός των ΗΠΑ Zack Steffen. Ήταν η καλύτερη φάση της Ουαλίας και του ματς του Liberty Stadium, που κατά τα άλλα ήταν μάλλον ανιαρό...
- Κυριακή 15/11: Ουαλία-Ιρλανδία 1-0 στο Cardiff για το Nations League. Τα είπαμε πιο πάνω για τον αγώνα. Ο Brennan έμεινε και αυτός στον πάγκο, αλλά πανηγύρισε τη νίκη της ομάδας του που τη βοήθησε να μείνει επικεφαλής στον Β4 όμιλο, παρά τη νίκη της Φινλανδίας που την ακολουθούσε κατά πόδας μέσα στη Βουλγαρία (2-1). Οι Ουαλοί χρειάζονταν λοιπόν απλώς την ισοπαλία στο τελευταίο ματς.
- Τετάρτη 18/11: Ουαλία-Φινλανδία 3-1 στο Cardiff για την ίδια διοργάνωση. Νίκη επί των Φινλανδών μετά από 33 χρόνια, πρωτιά και άνοδος για την Ουαλία, με τον Johnson αυτή τη φορά εκτός αποστολής. Τα πράγματα έγιναν πιο εύκολα από πολύ νωρίς για τους γηπεδούχους, αφού στο 12' ο Jere Uronen της βελγικής Genk ανέτρεψε ως τελευταίος παίκτης τον κατά πολλούς "στόχο μας" το καλοκαίρι Harry Wilson (πήγε τελικά στην Cardiff ως δανεικός από τη Liverpool), που ξεχυνόταν στην κόντρα μετά από... βολέ του γκολκίπερ του Danny Ward της Leicester, και αντίκρισε την κόκκινη κάρτα. Ο Wilson μάλιστα θα άνοιγε και το σκορ στο 29', πλασάροντας τον Lukáš Hrádecký της Bayer Leverkusen μετά από ωραία κάθετη μπαλιά του Bale. Το ματς έδειχνε να "καθαρίζει" στα πρώτα δευτερόλεπτα του δεύτερου μέρους, όταν ο James με κεραυνό έστειλε τη μπάλα στο "Γ" του Hrádecký για το 2-0. Ωστόσο οι Φινλανδοί, αν και δέκα, δεν είχαν πει την τελευταία τους λέξη, και στο 63' ο Teemu Pukki, τον οποίο θα αντιμετωπίσουμε και φέτος αφού παρέμεινε στη Norwich και μετά τον υποβιβασμό της, από πάσα του άλλοτε χαφ του Παναθηναϊκού Robin Lod (τώρα είναι συμπαίκτης του Σλοβάκου Greguš στη Minnesota!), μείωσε σε 2-1. Η λύτρωση για τους Ουαλούς ήρθε στο 84', με τη σέντρα του φοβερού και τρομερού James και την κεφαλιά του Moore. Ο Pukki είχε δοκάρι στο 85', αλλά το σκορ δεν άλλαξε και στο 93' ο Page έκανε την ιπποτική κίνηση, προσφέροντας στον για χρόνια πιστό υπηρέτη της Forest Chris Gunter, που στα 31 του πια παίζει στη League One με την Charlton, την 99η διεθνή συμμετοχή του...

Νικόλας Ιωάννου (Κύπρος)

- Τετάρτη 11/11: Ελλάδα-Κύπρος 2-1 στην Αθήνα, στο γήπεδο "Γεώργιος Καμάρας" της Ριζούπολης. Όπως φαντάζομαι παρακολουθήσατε, η Εθνική μας φόρτσαρε στην αρχή, σκόραρε δύο φορές στο πρώτο εικοσάλεπτο (Χρήστος Τζόλης 7', Γιώργος Γιακουμάκης 17'), έπαιξε πολύ καλά στο πρώτο ημίχρονο και είχε και δοκάρι στο 67' με τον Δημήτρη Κουρμπέλη. Οι Κύπριοι μείωσαν από λάθος της ελληνικής άμυνας στο 58' με τον Μάριο Ηλία του Εθνικού Άχνας και δεν απείλησαν ιδιαίτερα. Ο Ιωάννου, που μια μέρα νωρίτερα είχε γιορτάσει τα 25α γενέθλιά του, ήταν βασικός, είχε αρκετά προβλήματα όντας στην πλευρά του Δημήτρη Μαυρία και του Τάσου Χατζηγιοβάνη (πήρε και κίτρινη κάρτα στο 24'), έκανε μια ωραία επέλαση στο πρώτο μέρος, οι Έλληνες τηλεσχολιαστές τον παίνεψαν αρκετά, αλλά σίγουρα τον έχουμε δει να κάνει πολύ καλύτερα πράγματα με τη Forest. Πέραν όμως του Νικόλα, που αντικαταστάθηκε στο 61' από τον συνεπώνυμό του Θωμά Ιωάννου της ΑΕΚ Λάρνακας, ήταν όμορφο να βλέπουμε στην Εθνική Κύπρου δύο παιδιά που έμαθαν μπάλα στη Nigel Doughty Academy, και μάλιστα τον Κωστάκη Αρτυματά της Ανόρθωσης για 90' και με το περιβραχιόνιο του αρχηγού, ενώ ο Ανδρέας Καρώ της ιταλικής Salernitana έπαιξε σε όλο το δεύτερο ημίχρονο.
ioannou cyplux- Σάββατο 14/11: Κύπρος-Λουξεμβούργο 2-1 στο "ΓΣ Παγκύπρια" της Λευκωσίας για τον όμιλο Γ1 του Nations League. Μπορεί να ακούγεται απίστευτο, αλλά η Κύπρος, που στην προτελευταία αγωνιστική πέτυχε τα πρώτα της γκολ στον όμιλο (όπως και την πρώτη της νίκη επί τεχνικής ηγεσίας Johan Walem), απέκτησε προσωρινά ελπίδες για την αποφυγή του υποβιβασμού στη Δ' κατηγορία, ενώ ψαλίδισε και τις ελπίδες του Λουξεμβούργου για άνοδο στη Β'! Μόλις στο 5' η άμυνα της Κύπρου θύμισε τρικυμία τύπου... Forest και σε σέντρα σουτ του Edvin Muratović o Γιάννης Κούσουλος της Ομόνοιας με προβολή έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα της ομάδας του. Και ενώ οι φιλοξενούμενοι κυριαρχούσαν και έχαναν κι άλλες ευκαιρίες (η Κύπρος εκτός της κίτρινης στον Ιωάννου στο 13' για μαρκάρισμα... παρόμοιο με αυτό που απέφερε την αποβολή του στο Luton δέχθηκε άλλες τρεις στο πρώτο ημίχρονο), η ανατροπή του Ηλία από τον Vahid Selimović που ήταν και τελευταίος παίκτης έφερε το πέναλτι με το οποίο ο Γρηγόρης Κάστανος της Frosinone ισοφάρισε και την κόκκινη κάρτα στον σέντερ μπακ του ΟΦΗ. Η εικόνα του ματς άλλαξε άρδην, και με τους ίδιους πρωταγωνιστές (Ηλία κάθετη-Κάστανος πλασέ στο τετ α τετ) η Κύπρος έκανε το 2-1 στο 70'. Ήδη με την είσοδο του συνεπώνυμου Θωμά (63') ο "δικός μας" Ιωάννου είχε αναλάβει πιο προωθημένο ρόλο, και είχε την τελευταία τελική του ματς, αποτυγχάνοντας εξ επαφής να σκοράρει με κεφαλιά σε σέντρα του Γιάννη Πίττα του Απόλλωνα Λεμεσού στο 94'. Αυτή τη φορά ο Καρώ δεν έπαιξε, αλλά το "κόκκινο" τρίο παρέμεινε, αφού εκτός των Ιωάννου και Αρτυματά επανεμφανίστηκε και αγωνίστηκε σε όλο το ματς ο σέντερ μπακ της Standard Λιέγης Κωνσταντίνος Λαΐφης (στο βάθος στη φωτογραφία), επίσης "απόφοιτος" της ακαδημίας της Forest!
- Τρίτη 17/11: Μαυροβούνιο-Κύπρος 4-0 στην Podgorica για την ίδια διοργάνωση. Δεν απέφυγε τελικά την τελευταία θέση στον όμιλο η Κύπρος, που συνετρίβη στον τελευταίο αγώνα της και θα μπει στην άχαρη διαδικασία των πλέι-άουτ για την παραμονή της στη Γ' κατηγορία. Ο Ιωάννου έπαιξε σε όλο το ματς, αλλά μόνο στο τελευταίο 25λεπτο στη θέση του, αφού ο Walem είχε την ατυχή έμπνευση να τον ξαναβάλει αριστερό εξτρέμ, κίνηση που όχι μόνο δεν απέδωσε επιθετικά αλλά και στέρησε από την ομάδα του τις ανασταλτικές ικανότητες του Νικόλα. Η άμυνα της Κύπρου ήταν επιεικώς απαράδεκτη και δέχθηκε σε σύνολο... πέντε ευκαιριών από τους γηπεδούχους τέσσερα γκολ: ένα από ανενόχλητη κεφαλιά από τη μικρή περιοχή και τρία σε τετ α τετ στην κόντρα! Το 1-0 έγραψε στο 14' από σέντρα του "οικοδεσπότη" Marko Vukčević της Podgorica o αρχηγός και μεγάλο όνομα της ομάδας Stevan Jovetić της Monaco, ο οποίος σέρβιρε και δύο εκπληκτικές μακρινές ασίστ "πάρε βάλε", στον Aleksandar Boljević της Standard Λιέγης στο 28' και στον Stefan Mugoša που παίζει στην... Κορέα στο 60', και αμέσως μετά βγήκε να ξεκουραστεί... Ενδιάμεσα (25') είχε γίνει το 2-0, πάλι με τετ α τετ του Boljević, αυτή τη φορά από κάθετη του Sead Hakšabanović της σουηδικής Norrköping. Οι Κύπριοι βγήκαν αρκετές φορές με αξιώσεις μπροστά, αλλά υστέρησαν απελπιστικά στην τελική προσπάθεια και είχαν δοκάρι στο 89' σε σουτ του Πίττα. Το Μαυροβούνιο του Βόσνιου (θρυλικού σέντερ μπακ της δεκαετίας του 1980) Faruk Hadžibegić πανηγύρισε την πρώτη θέση και την άνοδο, ενώ το απογοητευμένο Λουξεμβούργο έμεινε στο 0-0 με το Αζερμπαϊτζάν και έχασε ουσιαστικά την πρωτιά εξαιτίας της ήττας του στην Κύπρο.

Tendayi Darikwa (Ζιμπάμπουε)

darikwa ZIMALG- Πέμπτη 12/11: Αλγερία-Ζιμπάμπουε 3-1 στο Αλγέρι για τα προκριματικά του Κυπέλλου Εθνών Αφρικής. Η Ζιμπάμπουε, με νέο ομοσπονδιακό προπονητή τον Κροάτη Zdravko Logarušić, δεν ήταν το φαβορί στον αγώνα του "Σταδίου της 5ης Ιουλίου 1962", αλλά πάλεψε πολύ και έχασε σπουδαίες ευκαιρίες, δύο από αυτές μάλιστα με το σκορ ακόμα στο 0-0. Για κακή της τύχη, στο 31' ο τερματοφύλακάς της Elvis Chipezeze απέκρουσε ασταθώς το σουτ του Sofiane Feghouli της Galatasaray και από κοντά ο Baghdad Bounedjah, που παίζει στο Κατάρ με την Al-Sadd του Xavi Hernández αλλά και του... Guilherme, έγραψε το 1-0. Ο Feghouli στο 43' σε σέντρα του Riyad Mahrez "έσπασε" το οφσάιντ της άμυνας της Ζιμπάμπουε και με κεφαλιά-ψαράκι έκανε το 2-0. Στο 67' ο ίδιος ο Mahrez με ατομική ενέργεια και πλασέ μέσα από την περιοχή έδωσε ακόμα μεγαλύτερες διαστάσεις στη νίκη της Αλγερίας (εδώ φέρει κάποια ευθύνη ο Darikwa, που αγωνίστηκε σε όλο το ματς, καθώς ο μεσοεπιθετικός της Manchester City τον πέρασε... αέρα), και το μόνο που κατάφεραν οι φιλότιμοι "Πολεμιστές" ήταν να μειώσουν στο 79' με τον σέντερ φορ της Lyon Tino Kadewere. Σημειώνουμε απλώς ότι στο 84' οι "Fennecs" έβαλαν αλλαγή τον γνώριμό μας Adlène Guédioura, που ως γνωστόν παίζει από τότε που έφυγε στην Al-Gharafa του Κατάρ, στη θέση του πρώην χαφ του Παναθηναϊκού και νυν της γαλλικής Nantes Mehdi Abeid. Η Ζιμπάμπουε έτσι έχασε από την Αλγερία για πρώτη φορά μετά το 1989!
- Δευτέρα 16/11: Ζιμπάμπουε-Αλγερία 2-2 στη Harare για την ίδια διοργάνωση. Εντυπωσιακό ματς έγινε πάνω στο... κάτι σαν χορτάρι του Εθνικού Σταδίου της πρωτεύουσας της Ζιμπάμπουε. Η Αλγερία των μεγάλων ονομάτων (με τον Guédioura αυτή τη φορά βασικό, όπως και τον γνωστό μας Saïd Benrahma, που πρόσφατα μεταγράφηκε από τη Brentford στη West Ham) μέσα σε πέντε λεπτά (33'-38') προηγήθηκε με 2-0. Πρώτα σκόραρε ο Andy Delort της Montpellier με καρφωτή κεφαλιά από σέντρα του Mohamed Réda Halaimia της βελγικής Beerschot, και μετά στην κόντρα ο "πολύς" Mahrez που ζάλισε δύο φορές μέσα στην περιοχή τον προσωπικό του αντίπαλο (τον... γείτονα Adam Chicksen της Notts County) και εκτέλεσε από κοντά. Οι γηπεδούχοι όμως δεν το έβαλαν κάτω, και στο 43' με φοβερή εκτέλεση φάουλ από την αριστερή γωνία της μεγάλης περιοχής ο αρχηγός (και ψυχή της ομάδας) Knowledge Musona (κι αυτός παίζει στο Βέλγιο, στην Eupen ως δανεικός από την Anderlecht) έστειλε τη μπάλα στο απέναντι "Γ" του γκολκίπερ Raïs M'Bolhi μειώνοντας σε 1-2. Στο δεύτερο μέρος η Ζιμπάμπουε ήταν καλύτερη, και ο M'Bolhi στο 56' απογειώθηκε για να διώξει κόρνερ κεφαλιά του Kadewere από μακρινό πλάγιο του Darikwa. Ο φίλος μας ο "Teddy" στο 81', στη 13η διεθνή συμμετοχή του, και ενώ οι "Πολεμιστές" ετοιμάζονταν να χτυπήσουν κόρνερ, αντικαταστάθηκε από τον Prince Dube. Εκτέλεσε ο Musona, ο Marvelous Nakamba της Aston Villa πήρε την κεφαλιά και ο Dube στο δεύτερο δοκάρι, στην πρώτη του επαφή με τη μπάλα, με δυνατό σουτ έβαλε και τον M'Bolhi μέσα στο τέρμα χαρίζοντας στην ομάδα του έναν πολύτιμο βαθμό! Η Αλγερία εξασφάλισε ήδη την πρόκριση στην επόμενη φάση, ενώ η δεύτερη Ζιμπάμπουε ελπίζει βάσιμα έχοντας να αντιμετωπίσει τον Μάρτιο τις δύο χειρότερες ομάδες του ομίλου της, τη Μποτσουάνα και τη Ζάμπια.

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Daily Mail.