facupdraw 3rd

emirates facup

Είχαμε καλομάθει (ή... κακομάθει, όπως θέλετε πάρτε το) να βάζουμε ένα "Λονδινάκι" κάθε χρόνο στα ταξίδια των Κυπέλλων, και δη στους πρώτους γύρους που συμμετείχαμε. Ως τον τρίτο του League Cup και σε έναν από τους δύο πρώτους που συμμετέχαμε (3ο και 4ο) του FA Cup αντιμετωπίζαμε είτε την Arsenal είτε την Chelsea. Κι αν δεν πηγαίναμε Λονδίνο, έρχονταν αυτές σε μας (μια φορά μάλιστα ήρθε και η West Ham και τη διαλύσαμε με εκείνο το εκκωφαντικό 5-0). Φέτος πού τέτοια τύχη. Στο League Cup μάς έβγαλε έξω η Barnsley, στο FA Cup θα μας επισκεφθεί η διόλου... τουριστική σε σχέση με τις άλλες δύο Cardiff!

Τι σημασία έχει; Όπως φαίνεται, μπροστά σε άδειες κερκίδες θα παίξουμε έτσι κι αλλιώς, αφού το Nottingham δεν συμπεριλαμβάνεται σε πρώτη φάση στη ζώνη που θα ανοίξει τα γήπεδά της σε δύο με τρεις χιλιάδες κόσμο ακροβολισμένο και με μάσκες για να πάρει τη δόση του ύστερα από ατέλειωτους μήνες μπροστά στην τηλεόραση ή τον υπολογιστή. Για τους δε Ουαλούς, τι να πούμε; Τους ξέρουμε και μας ξέρουν πολύ καλά. Πάντα τα ματς απέναντί τους έχουν λίγα ως ελάχιστα γκολ και μεγάλη αγωνία. Πέρσι τους νικήσαμε στην έδρα τους 1-0 και χάσαμε στη δική μας με το ίδιο σκορ, φέτος οι Bluebirds μάς βρήκαν στα πολύ κάτω μας και πέρασαν με 2-0 από το City Ground στη δεύτερη μόλις αγωνιστική του πρωταθλήματος. Το "αλατοπίπερο" των αναμετρήσεων εδώ κι έναν χρόνο είναι η παρουσία στον πάγκο των αντιπάλων μας του Neil Harris, τον οποίο ως παίκτη μας οι φίλοι της ομάδας μας λάτρευαν να... κράζουν (και με το δίκιο τους, αφού αν και έμεινε πάνω από τρία χρόνια και έπαιζε σέντερ φορ έφυγε με τον αξιοθρήνητο απολογισμό των 38 αγώνων και του... ενός γκολ!). Όμως μετά την αποχώρησή του από το City Ground ο 43χρονος πλέον Harris πήρε "εκδίκηση" πολλές φορές, τόσο ως παίκτης ή προπονητής της αγαπημένης του Millwall όσο και ως μάνατζερ της Cardiff. Στην ομάδα αγωνίζονται και δύο παίκτες που έχουν περάσει και από τους Reds, αμφότεροι ως δανεικοί, ο Lee Tomlin και ο Greg Cunningham.

Οι δύο ομάδες έχουν συγκρουστεί δύο φορές στον θεσμό του FA Cup, αφού ως γνωστόν οι ουαλικές ομάδες όποτε τις συμφέρει ανήκουν στην αγγλική ομοσπονδία και όποτε δεν τις συμφέρει στην ουαλική! Αυτό ποτέ δεν το κατάλαβα, τέλος πάντων... Αμφότερες οι συναντήσεις χάνονται στα βάθη του χρόνου, καθώς η πρώτη έλαβε χώρα στις 18 Φεβρουαρίου 1922 (Cardiff-Forest 4-1 στον πέμπτο γύρο, το γκολ των Reds o Noah Burton) και η δεύτερη επίσης στις 18 Φεβρουαρίου, επίσης στον πέμπτο γύρο, αλλά έξι χρόνια αργότερα! Η Forest επικράτησε 2-1 με γκολ των Bill Thompson (με πέναλτι) και Cyril Stocks και προκρίθηκε. Συνολικά στην ιστορία τους οι δύο ομάδες έχουν αναμετρηθεί 57 φορές (οι υπόλοιπες 55 είναι για το πρωτάθλημα, για το League Cup δεν έχουν παίξει ποτέ) και δυστυχώς για μας η παράδοση είναι συντριπτικά εναντίον μας, με 31 ήττες και μόλις 15 νίκες. Όπως καταλαβαίνετε, αυτά τα ματς πολύ σπάνια δεν αναδεικνύουν νικητή (μόλις 11 ισοπαλίες).

Ο αγώνας θα γίνει μάλλον το Σάββατο 9 Ιανουαρίου, αφού η εμπειρία λέει ότι είναι δύσκολο να μεταδοθεί τηλεοπτικά, ειδικά με την ύπαρξη δύο πολύ δυνατών αγώνων μεταξύ ομάδων της Premier League, αλλά και των γνωστών "ατραξιόν", όπως π.χ. το ιστορικό ματς της ερασιτεχνικής Marine στην έδρα της εναντίον της τωρινής πρωτοπόρου της Premiership Tottenham. Να σημειώσουμε εδώ, μιας και αναφέραμε στην αρχή ότι οι δύο συγκεκριμένες λονδρέζικες ομάδες μας έχουν "στοιχειώσει" τα τελευταία χρόνια, ότι η μεν Chelsea είχε το αμέσως επόμενο "μπαλάκι" από την Cardiff που μας έπεσε τελικά (11 και 12), ενώ το ζευγάρι της Arsenal με τη Newcastle βγήκε ακριβώς μετά από το δικό μας! Τυχαίο; Ιδού τι έβγαλε η κληρωτίδα της φάσης των "64", στην οποία μπήκαν για πρώτη φορά οι ομάδες των δύο πρώτων τη τάξει κατηγοριών της χώρας (κατά σύμπτωση, μόλις ολοκληρώθηκε και ο τελευταίος αγώνας του δεύτερου γύρου σε εκκρεμότητα, Canvey Island-Boreham Wood 0-3):

Huddersfield - Plymouth
Southampton - Shrewsbury
Chorley - Derby
Marine - Tottenham
Wolves - Crystal Palace
Stockport - West Ham
Oldham - Bournemouth
Manchester United - Watford
Stevenage - Swansea
Everton - Rotherham
Nottingham Forest - Cardiff
Arsenal - Newcastle
Barnsley - Tranmere
Bristol Rovers - Sheffield United
Boreham Wood - Millwall
Blackburn - Doncaster
Stoke - Leicester
Wycombe - Preston
Crawley - Leeds
Burnley - Milton Keynes Dons
Bristol City - Portsmouth
Queens Park Rangers - Fulham
Aston Villa - Liverpool
Brentford - Middlesbrough
Manchester City - Birmingham
Luton - Reading
Chelsea - Morecambe
Exeter - Sheffield Wednesday
Norwich - Coventry
Blackpool - West Brom
Newport - Brighton
Cheltenham - Mansfield