millwall20211

O Alex Mighten πέτυχε επιτέλους το πρώτο του γκολ με την πρώτη ομάδα της Forest, και χάρη σ' αυτό οι Reds απέδρασαν με ισοπαλία από το μόνιμα αφιλόξενο για αυτούς Den του Λονδίνου, όπου έχουν νικήσει μόλις δύο φορές από το 1993, όταν η Millwall μετακόμισε σε αυτό από το Old Den. Ο μικρός έσωσε την παρτίδα σε έναν αγώνα που έγινε υπό ελεεινές και τρισάθλιες συνθήκες, με πολλή βροχή και κρύο και με αγωνιστικό χώρο που θύμιζε τα παλιά καλά (;) χρόνια, όταν ο ίδιος ήταν ακόμα αγέννητος. Μπάλα δεν παίχτηκε, αλλά οι παίκτες τα έδωσαν όλα και αν υπήρχαν θεατές θα χειροκροτούσαν την προσπάθειά τους.

Θεατές, είπα; Μπα. Το Λονδίνο έχει μπει πάλι στα κόκκινα (στη διάρκεια μάλιστα του αγώνα ο πρωθυπουργός Boris Johnson έκλεισε κι άλλα καταστήματα, απαγόρευσε τις άσκοπες μετακινήσεις και ανακοίνωσε ότι μετά λύπης του... Χριστούγεννα γιοκ) και η προσέλευση του κόσμου στο Den απαγορεύτηκε ξανά. Ίσως και καλύτερα, αφού στις 6 του μήνα στο ματς με τη Derby υπήρχαν κάποια από τα γνωστά φιντάνια της ομάδας που γιούχαραν το γονάτισμα των παικτών κατά των φυλετικών διακρίσεων. Η διοίκηση της Millwall και καλά καταδίκασε, αλλά σήμερα στην ίδια κίνηση δεν έλαβε μέρος κανένας παίκτης των Lions. Είπατε κάτι;

Την εικόνα του ματς, όπου η Forest παρατάχθηκε με μόνη αλλαγή τον Lewis Grabban με το περιβραχιόνιο στο χέρι αντί του Lyle Taylor, συμπλήρωσε βεβαίως ο γνωστός και μη εξαιρετέος Oliver Langford, ένας διαιτητής που τελικά είναι να απορείς πώς σφυρίζει ακόμα σε τέτοιο επίπεδο και δεν τον έχουν στείλει να εξερευνήσει τις ομορφιές της τέως Conference. Μόλις στο 5' οι γηπεδούχοι φώναξαν (και σωστά), αφού σε σουτ του Jed Wallace η μπάλα βρήκε καθαρά στο χέρι του Loïc Mbe Soh και έφυγε κόρνερ. Δεν το έδωσε, και ίσως λόγω τύψεων από κει και πέρα δεν μας έδινε ούτε τον πυρετό του (με αποκορύφωμα αντίστοιχη φάση στο 50', όταν από κόρνερ του Cafú και γύρισμα του Ryan Yates στο δεύτερο δοκάρι ο Shaun Hutchinson έκοψε το ίδιο πεντακάθαρα την πορεία της μπάλας με το χέρι) και για να κερδίσουμε φάουλ έπρεπε να βγει αίμα. Ο Langford έδειξε πέντε κίτρινες κάρτες στο πρώτο ημίχρονο (εκ των οποίων αυτή στον Samba Sow επιεικώς για γέλια).

Η Millwall ήταν η γνωστή ομάδα... υλοτομίας που γνωρίζουμε εδώ και τόσα χρόνια, άντε με μια δόση από μπάλα που έχουν προσθέσει η ανάθεση της τεχνικής ηγεσίας στον Gary Rowett εδώ και κάπου 14 μήνες και η απόκτηση του Mason Bennett, που μετά το γνωστό τροχαίο υπό την επήρεια αλκοόλ που στοίχισε στον αρχηγό Richard Keogh το συμβόλαιό του ήταν πια ξένο σώμα στη Derby και το καλοκαίρι κατηφόρισε στο Λονδίνο. Τους προσφέραμε -παρέα με τον κακό αγωνιστικό χώρο που ίσως να βοήθησε και στο δικό μας- ως χριστουγεννιάτικο δώρο ένα γκολ, αλλά στην ουσία μόνο από κάποιο μπέρδεμα θα κινδυνεύαμε ξανά. Παρ' όλα αυτά, ας μη μιλάμε πολύ, γιατί αυτοί είναι 16οι και εμείς 20οί με αγώνα παραπάνω από τους 21ους και τους 22ους...

Σε τέτοιο ματς, όπως καταλαβαίνετε, διακρίνονται οι δυνατοί και όχι οι τεχνίτες, και για τον Yates ήταν ακόμα μια δικαίωση μετά από όσα έχει εντελώς άδικα ακούσει από κάποιους "φίλους" της ομάδας που δήθεν "αγαπούν" την ακαδημία μας και τους αποφοίτους της (το προηγούμενο "θύμα" τους ήταν ο Ben Osborn που έφυγε και ησύχασε το κεφάλι του). Κοντά του ο Sow, που πέρσι όταν ξεκινούσε απλώς δεν χάναμε και φαίνεται να στοχεύει στα ίδια φέτος, οι δύο σέντερ μπακ (ο Mbe Soh αδικήθηκε από το γήπεδο στη φάση του 1-0 αλλά γενικά ήταν καταπληκτικός και ψύχραιμος με τη μπάλα στα πόδια), όπως και ο Yuri Ribeiro που δείχνει σιγά σιγά να επιστρέφει στην περσινή του κατάσταση, με μεγάλη συμμετοχή στην ανάπτυξη από αριστερά και ένα-δυο φοβερά τάκλιν.

Μετά τη φάση του 5', και παρά το δυναμικό ξεκίνημα των γηπεδούχων, η Forest ήταν εκείνη που είχε την πρώτη ευκαιρία. Στο 7' μια αντεπίθεση που ξεκίνησε από κλέψιμο του Sammy Ameobi και κατέληξε σε ένα παράλληλο γύρισμα του Grabban, o Mighten δεν πρόλαβε για λίγο να σπρώξει τη μπάλα στο ανυπεράσπιστο τέρμα. Η αντίδραση της Millwall ήταν χλιαρή, με τον Brice Samba να μπλοκάρει μάλλον εύκολα το φαλτσαριστό σουτ του Bennett παρά την κόντρα σε δικό μας παίκτη (12'). Ακολούθησαν οι κλωτσοπατινάδες που απέφεραν τις πέντε κίτρινες (οι δύο για έναν καβγά του Cafú με τον Ryan Leonard) και ως την ανάπαυλα έγιναν ουσιαστικά δύο ακόμα φάσεις. Στο 33' ο Ameobi με "τρύπα" έβγαλε στην περιοχή τον Yates και αυτός γύρισε με δύναμη προς τη μικρή περιοχή όπου ο Bartosz Białkowski απέκρουσε με το πόδι σε κόρνερ ενώ Grabban και Mighten καραδοκούσαν πίσω του, και στις καθυστερήσεις ο Shaun Williams σέντραρε στη μικρή περιοχή μας και ο Jake Cooper αιφνιδιάστηκε βλέποντας τη μπάλα να έρχεται καταπάνω του και δεν κοντρόλαρε σωστά.

Τα δύο γκολ που έγραψαν το τελικό 1-1 μπήκαν διαδοχικά στις αρχές της επανάληψης. Στο 47' ο Mbe Soh γλίστρησε προσπαθώντας να βάλει το τάκλιν λίγο έξω από την περιοχή μας, με συνέπεια να του κλέψει ο Jón Daði Böðvarsson, που έφτασε ως την τελική γραμμή και γύρισε με ακρίβεια στα όρια της μικρής περιοχής, όπου ο Tom Bradshaw είχε εύκολη δουλειά με μόνο τον Ribeiro ανάμεσα σε αυτόν και το τέρμα και σκόραρε με απευθείας πλασέ. Δύο λεπτά αργότερα ο Mbe Soh διόρθωσε το λάθος του με μια βαθιά μπαλιά προς τον Grabban, που την άγγιξε ελάχιστα ώστε να μπερδέψει τον Hutchinson και ο Mighten, που είχε πεταχτεί ανάμεσα στα δύο σέντερ μπακ, πρόλαβε την έξοδο του Białkowski και πέτυχε το παρθενικό του γκολ ως μέλος των "μεγάλων" Reds. Σκεφτείτε να δινόταν και το πέναλτι στην αμέσως επόμενη επίθεσή μας και να ολοκληρώναμε μια ανατροπή μέσα σε τρία λεπτά. Ωραία θα ήταν, αφού η τελευταία φορά που γυρίσαμε εντελώς σε βάρος μας σκορ ήταν τον Ιανουάριο στο 3-1 επί της Luton... Κοντέψαμε πάντως και να το φάμε στο 52', με τον Böðvarsson να βγάζει κάθετη για τον Jed Wallace και αυτός, αντί να σουτάρει με τη μία από θέση πλάγια δεξιά στην περιοχή, έψαξε τον Bradshaw στο δεύτερο δοκάρι και η μπάλα έφυγε άουτ.

Ο Wallace έπαιξε πολύ ωραία το "1-2" με τον Bennett στο 67', αλλά ο Joe Worrall επενέβη με τέλεια συγχρονισμένο τάκλιν για να κόψει το σουτ του τελευταίου. Ο Chris Hughton θεώρησε καλό να μην ταλαιπωρήσει άλλο τον Grabban και πέρασε σε λίγο τον Taylor, o Rowett άρχισε κι αυτός τις αλλαγές για να φρεσκάρει κάπως την ομάδα του (και να ψάξει το κεφάλι του τεράστιου Matt Smith αφού το γήπεδο δεν ήταν για... τσαλιμάκια) και η επόμενη κίνηση του μάνατζερ της Forest ήταν αυτή του Anthony Knockaert, που επανερχόμενος από την τιμωρία του κάθισε στον πάγκο όπως και ο Tobias Figueiredo, στη θέση του σκόρερ Mighten. Η βροχή έγινε πια καταρρακτώδης, η Forest αντιστεκόταν μια χαρά πίσω και έβγαινε στην κόντρα, όπως στη φάση του 78' που ξεκίνησε από ωραία προσπάθεια του Cafú και κατέληξε στον Knockaert αλλά όχι στο καλό του πόδι. Ο Γάλλος αναγκάστηκε να γυρίσει πλάτη στο τέρμα, βρήκε τον Cyrus Christie που σέντραρε, η άμυνα απομάκρυνε και ο Ameobi σούταρε με δύναμη πάνω στον Cooper. Από το 85' και μετά φαινόταν σαν μόνο οι Reds να πίστευαν στο 2-1, παρ' όλα αυτά στο 94' χρειάστηκε να τιναχτεί ο Samba και να διώξει πάνω από τα δοκάρια του ένα δύσκολο βολέ του Leonard από μεγάλη απόσταση.

Όπως είπαμε και πριν, οι Reds ξεκόλλησαν από την 21η θέση, προσπερνώντας τη μέχρι σήμερα ισόβαθμή τους Rotherham, της οποίας ο εντός έδρας αγώνας με τη Derby αναβλήθηκε, αφού ένας παίκτης των Millers βρέθηκε θετικός στον κορονοϊό και κάποιοι συμπαίκτες του παρουσίασαν επίσης συμπτώματα. Οι δύο ουραγοί, πάντως, είχαν βαθμολογικά κέρδη, αφού η Wycombe κατάφερε να ισοφαρίσει στο 88' εντός την QPR (1-1) και η Sheffield Wednesday επέστρεψε στις νίκες επικρατώντας 1-0 στο Hillsborough της Coventry. H Forest για πρώτη φορά μέσα στον Δεκέμβριο δεν θα παίξει μεσοβδόμαδα και θα επανέλθει στη δράση το άλλο Σάββατο, τη Boxing Day, φιλοξενώντας τη Birmingham του Aitor Karanka που επιστρέφει για πρώτη φορά στο City Ground μετά την αποχώρησή του από τους Reds, αλλά μετά από ένα φρικτό αποτέλεσμα, καθώς οι Blues προηγήθηκαν μεν στην έδρα τους αλλά στη συνέχεια κατέρρευσαν (1-4) απέναντι στη Middlesbrough που ανεβαίνει συνεχώς. Η Norwich εξακολουθεί να οδηγεί την κούρσα μετά το σημερινό 2-0 στο Carrow Road επί της Cardiff, με δεύτερη τη Bournemouth παρά το στραβοπάτημά της στο Luton (0-0), τρίτη τη Swansea που επανήλθε στις νίκες (2-0 εντός τη Barnsley) και τέταρτη τη Brentford που νίκησε εντός στο ντέρμπι τη Reading (3-1). Κατά τα άλλα στην 20ή αγωνιστική είχαμε χθες Preston-Bristol City 1-0 και σήμερα Huddersfield-Watford 2-0 και Stoke-Blackburn 1-0.

Millwall: Białkowski, Romeo, Μ. Wallace, Hutchinson, Cooper, Williams (Thompson 90’), Leonard, Bennett (Smith 72’), J. Wallace (Burey 90’), Bradshaw (Parrott 72’), Böðvarsson (Skalák 83’). 
Forest: Samba, Christie, Mbe Soh, Worrall, Ribeiro, Sow, Yates, Cafú, Mighten (Knockaert 74’), Ameobi, Grabban (L. Taylor 69’).
Σκόρερς: Bradshaw 47' - Mighten 49'.
Διαιτητής: Oliver Langford. Κίτρινες: Leonard 14', Romeo 16' - Cafú 14', Ribeiro 20', Sow 28', Ameobi 59'.
Θεατές: -

Chris Hughton: "Πήραμε έναν βαθμό μετά από σκληρή δουλειά απέναντι σε μια ομάδα που έβγαζε γρήγορα τη μπάλα μπροστά. Έχει δύο πολύ κινητικούς παίκτες στην επίθεση και όταν μπήκε και ο Smith δυσκόλεψε ακόμα περισσότερο τα πράγματα με τον όγκο του. Χρειάστηκε να δουλέψουμε πολύ. Μάλλον αυτό που με ικανοποίησε περισσότερο από όλα ήταν η αντίδρασή μας σε ένα ακόμα πολύ φτηνό γκολ που δεχθήκαμε. Ήταν σημαντικό να επιστρέψουμε στο ματς όσο πιο γρήγορα μπορούσαμε, και τα καταφέραμε. Ήταν τέλειο για το ηθικό μας και έδωσε ώθηση στους παίκτες. Το μόνο που δεν είχαμε στον αγώνα ήταν το εξής: Όταν ξέρεις ότι θα γίνει μάχη απέναντι σε μια σκληροτράχηλη ομάδα, πρέπει όχι απλώς να μπορείς να αντεπεξέλθεις σε αυτό αλλά και, όταν το παιχνίδι ανοίξει και βρεις κάποιες ευκαιρίες, να τις εκμεταλλευτείς. Εμείς δεν εκμεταλλευτήκαμε όσο έπρεπε τις περιόδους που το παιχνίδι έγινε πιο ανοιχτό και είχαμε περισσότερη κατοχή στο κέντρο. Σε τέτοια ματς πρέπει να αμύνεται όλη η ομάδα. Αν το κάνουν μόνο οι αμυντικοί, με τέτοιο αντίπαλο τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο δύσκολα. Ήταν καλό που ο Grabban ξεκίνησε μετά από τόσο καιρό, αλλά τόσο αυτός όσο και ο Cafú που ξεκίνησε πίσω του έπρεπε να βοηθάνε στην άμυνα και να βάζουν πίεση στα σέντερ μπακ του αντιπάλου για να μην περνάει η μπάλα προς την περιοχή μας. Γενικά πιστεύω πως ήταν καλή η αμυντική μας προσπάθεια. Ελπίζω να μεταφέρουμε το θετικό κλίμα και στον αγώνα της Boxing Day με τη Birmingham, όπου θα παίξουμε στο γήπεδό μας. Είπα στην ομάδα: 'Παίξαμε με τους πρωτοπόρους, δεν τα πήγαμε καλά αλλά δεν τα πήγαμε και πολύ άσχημα. Χάσαμε βαθμούς αλλά από πλευράς απόδοσης ήταν πολύ καλύτερα. Τώρα θα παίξουμε με δύο ομάδες που δεν βρίσκονται στην πρώτη εξάδα'. Και όπως είδατε σήμερα, ήταν πολύ δύσκολο το ματς, όπως ήταν και αυτό απέναντι στη Sheffield Wednesday. Τώρα έρχεται μια νέα πρόκληση, που είναι να μαζέψουμε όσο περισσότερους βαθμούς μπορούμε".

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.