reading18191

Έστω και από Αλγερία μέσω Κροατίας, το πρώτο τρίποντο ήρθε για τη Forest στη φετινή περίοδο. Η Αλγερία, άλλωστε, στο παρελθόν ήταν πασίγνωστη για τους πειρατές της και, καθώς σήμερα γκολ θα έμπαινε μόνο με ρεσάλτο, ο Hillal Soudani ήταν ο πιο κατάλληλος να λύσει τον γόρδιο δεσμό, ανοίγοντας ταυτόχρονα και τον προσωπικό του λογαριασμό σε επίσημα ματς (είχε σκοράρει και κατά της Málaga στην προετοιμασία). Σε έναν αγώνα όπου οι φάσεις εκατέρωθεν ήταν ελάχιστες και το θέαμα από μέτρι έως κακό, οι Reds έκαναν απλώς αυτό που έπρεπε κι αυτό που σε τελική ανάλυση μένει...

Κρίνοντας από τα ματς που έχουμε δει ως τώρα (και τα έχουμε δει όλα, παρά τα προβληματάκια του ifollow), η Forest πρέπει να συνηθίσει στην ιδέα ότι φέτος οι αντίπαλοι δεν θα ανοίγονται και πολύ απέναντί της. Και δεν μιλάμε βέβαια για ομάδες που κάθε άλλο παρά "καταδικασμένες" να διεκδικήσουν άνοδο (όπως π.χ. η West Brom) και θα βγουν μπροστά για να σκοράρουν. Λέμε για τις υπόλοιπες, που ειδικά μέσα στο City Ground θα μας δίνουν απλόχερα κατοχή και θα προσπαθούν στις κόντρες και στα στημένα. Η Reading έχει μια κακή προϊστορία στο γήπεδό μας. Πριν τη σέντρα του σημερινού ματς, στα τέσσερα τελευταία στην έδρα μας οι Royals είχαν τρεις ήττες και την περσινή ισοπαλία, με τέρματα 5-11. Έχοντας και μια εντός έδρας ήττα στην πρεμιέρα από τη Derby (στο 94'), ήταν βέβαιο ότι θα φύλαγαν τα ρούχα τους, επενδύοντας στην απογοήτευση ομάδας και κόσμου όσο θα περνούσε η ώρα χωρίς γκολ.

Αυτός ο κόσμος, όμως, που γέμισε πάλι το City Ground και πλησίασε την προσέλευση στις 28.000 (με μόνο καμιά 800ριά φιλοξενούμενους παρόντες), αυτός ο κόσμος που σήμερα έσπασε το φράγμα και των 21.000 διαρκείας, δεν μάσησε. Όπως δεν μάσησε και η ομάδα, που έδειξε περίσσια υπομονή και με τη βοήθεια του πάγκου (παικτών και προπονητή) λύγισε το αξιόμαχο σύνολο του Paul Clement, το οποίο μπορεί να έχει μηδέν βαθμούς, αλλά και οι δύο αιώνιοι αντίπαλοι των East Midlands ίδρωσαν πολύ για να το βάλουν κάτω.

Ο Aitor Karanka θεώρησε -για μένα σωστά- ότι η ομάδα ήταν καλή απέναντι στη West Brom, και διατήρησε ακριβώς την ίδια ενδεκάδα. Μόνο στην αποστολή υπήρχε μια αλλαγή, με τον Matty Cash να παίρνει τη θέση του Diogo Gonçalves, όχι τυπικά αλλά επειδή ο Βάσκος πίστευε πως μπορούσε να βοηθήσει. Και το απέδειξε, όταν στο 56' τον έριξε στον αγώνα μαζί με τον Soudani στη θέση των άλλων δύο Πορτογάλων, του Gil Dias και του João Carvalho, που φάνηκαν λίγο καταπονημένοι από τους συνεχείς δυνατούς αγώνες. Δεν τον πείραξε που την Τρίτη ο Soudani ήταν σαν ψάρι έξω από το νερό. Τον εμπιστεύτηκε και δικαιώθηκε. Όπως και με την κίνηση του 78', όταν απέσυρε τον επίσης κουρασμένο Joe Lolley και με το δίδυμο Ben Osborn-Jack Robinson (σε πρώτη εμφάνιση σε επίσημο ματς) κατάφερε να βραχυκυκλώσει την καλή δεξιά πτέρυγα της Reading.

Όπως είπαμε, οι φάσεις στον αγώνα ήταν ελάχιστες. Και μάλιστα οι φιλοξενούμενοι ήταν αυτοί που είχαν την πρώτη σοβαρή, στο 13', με την πάσα του παλιού μας γνώριμου (ως δανεικού τότε από τη Swansea) Modou Barrow και τον Tendayi Darikwa και τον Costel Pantilimon να σταματούν την προσπάθεια του Yakou Meite. Η Forest χρειάστηκε αρκετή ώρα για να αρχίσει να ξεκλειδώνει τη ζώνη άμυνας της Reading, και η καλύτερη ευκαιρία της για το πρώτο ημίχρονο ήταν στο 36': μια ωραία ενέργεια του Lewis Grabban, που τζάρτζαρε σωστά τον αντίπαλό του και βγήκε απέναντι από τον Vito Mannone, αλλά η θέση του ήταν μάλλον πλάγια και ο Ιταλός τερματοφύλακας απέκρουσε πάνω στην έξοδο. Και στο 45' μια ωραία βαθιά μπαλιά του Osborn βρήκε τον Dias να κοντρολάρει άψογα με το στήθος στο ύψος της περιοχής, αλλά να αποτυγχάνει ακόμα και να βρει μπάλα στο αριστερό ψαλίδι που επιχείρησε στη συνέχεια.

Το δεύτερο μέρος ξεκίνησε όπως και το πρώτο, με τη Forest φλύαρη μπροστά και τη Reading να την απειλεί στο 49', με εκτέλεση φάουλ του Liam Kelly από το κέντρο σχεδόν του γηπέδου και κεφαλιά του Jón Dadi Böðvarsson (σκόρερ των Royals στην πρεμιέρα με τη Derby) που πέρασε εκατοστά δίπλα από το αριστερό δοκάρι του Pantilimon. Ακολούθησε στο 52' άλλο ένα σουτ του Ισλανδού, που νίκησε στο σπριντ τον Tobias Figueiredo, λίγο άουτ από την κλειστή γωνία του γκολκίπερ μας, και ο Karanka δεν το σκέφτηκε άλλο. Αν ήταν να μπει γκολ, θα έμπαινε μόνο από προσωπική ενέργεια ή λάθος αντιπάλου. Και με τους Carvalho και Dias να μη μπορούν να δημιουργήσουν στα γνωστά τους στάνταρντς, αποφάσισε να τους κάνει αλλαγή πριν καν συμπληρωθεί μια ώρα αγώνα. Κόντεψε να δικαιωθεί άμεσα, γιατί ένα μόλις λεπτό μετά την είσοδο των Soudani και Cash ο τελευταίος από συρτή σέντρα του Osborn σούταρε λίγο πιο ψηλά απ' ό,τι θα έπρεπε από το ύψος του πέναλτι. Οι δύο όμως ήταν πρωταγωνιστές στη φάση του 68': ο Soudani πήρε τη μπάλα από τον Cash λίγο κάτω από το κέντρο, μπήκε στην περιοχή, σούταρε, κοντραρίστηκε, ο Cash με το γνωστό του πείσμα παλεύοντας με δύο δεν επέτρεψε στην άμυνα να απομακρύνει και ο Αλγερινός με νέο φαλτσαριστό αριστερό σουτ έστειλε τον Mannone να μαζέψει τη μπάλα από την απέναντι γωνία του. Η Reading βγήκε, όπως αναμενόταν, από το καβούκι της, απείλησε δύο ακόμα φορές με τον Böðvarsson (στο 73' ο Ισλανδός πιεζόμενος από τον Figueiredo στο ύψος της μικρής περιοχής πλάσαρε άψυχα και στο 77' με κεφαλιά ανάγκασε τον Pantilimon να τρακάρει με το αριστερό του "Γ" για να διώξει σε κόρνερ), ο Karanka έκανε την αλλαγή του Robinson και το ματσάκι κύλησε ήρεμα κι ωραία ως το τέλος, με εξαίρεση ένα άστοχο σουτ του Grabban από πλάγια θέση στο 78' και μια διπλή προσπάθεια του Cash στο 88' υπό δύσκολες προϋποθέσεις, με τη μπάλα αρχικά να αποκρούεται από τον Mannone και τελικά να περνάει ψηλοκρεμαστά πάνω από τερματοφύλακα και εστία.

Γενικά ήταν μια εμφάνιση από αυτές που ονομάζουμε "επαγγελματικές", σε ένα κλειστό ματς όπου η εκμετάλλευση μιας και μόνο ευκαιρίας μπορεί να δώσει τη νίκη. Και τέτοια ματς θα υπάρχουν μπόλικα φέτος. Το άλλο Σάββατο (αφού προηγηθεί το εντός έδρας παιχνίδι με τη Bury την Τρίτη για το League Cup) οι Reds παίζουν στην έδρα της νεοφώτιστης αλλά σκληροτράχηλης Wigan, που σήμερα έβγαλε τα συκώτια της Aston Villa στο Birmingham πριν τελικά υποκύψει στο 94' με γκολ ενός άλλου Ισλανδού, του Birkir Bjarnason. Στα άλλα αποτελέσματα της ημέρας είχαμε: Blackburn-Millwall 0-0, Bolton-Bristol City 2-2, Middlesbrough-Birmingham 1-0. Norwich-West Brom 3-4 (ματσάρα με απίστευτες εναλλαγές στο σκορ). QPR-Sheffield United 1-2, Rotherham-Ipswich 1-0, Sheffield Wednesday-Hull 1-1, Stoke-Brentford 1-1, Swansea-Preston 1-0 και το βράδυ (μη στενοχωρηθείτε) Derby-Leeds 1-4 (οι Άγγλοι γελάνε με τα αγγλικά του Marcelo Bielsa και αυτός θρονιάστηκε ήδη στην κορυφή).

Forest: Pantilimon, Darikwa, Figueiredo, Fox, Osborn, Colback, Guedioura, Dias (Cash 56'), Carvalho (Soudani 56'), Lolley (Robinson 78'), Grabban.
Reading: Mannone, Yiadom, McShane, Ilori, Blackett (Richards 82'), Meite, Meyler (Bacuna 71'), Kelly, Barrow, Baldock (McNulty 59'), Böðvarsson.
Σκόρερ: Soudani 68'.
Διαιτητής: Stephen Martin. Κίτρινη: Barrow 80'.
Θεατές: 27.948 (Forest: 27.122).

Aitor Karanka: "Δεν ήταν και το καλύτερο παιχνίδι του κόσμου. Παίξαμε καλά απέναντι στη Bristol City στο δεύτερο ημίχρονο, παίξαμε πάρα πολύ καλά απέναντι στη West Brom για 80 λεπτά την Τρίτη και σήμερα δεν παίξαμε τόσο καλά, αλλά νικήσαμε. Και καμιά φορά είναι σημαντικό, ιδιαίτερα για την αυτοπεποίθηση των παικτών να νικάμε με τέτοιον τρόπο, αφού είναι αδύνατο να παίζουμε συνέχεια όπως την Τρίτη. Κάποιες φορές θα υποφέρουμε μέσα στο γήπεδο. Η Reading είναι καλή ομάδα και ήξερε ότι θα έπρεπε να υποφέρει κι αυτή ως το τέλος. Έχω πει στους παίκτες πως σ' αυτή την ομάδα όλοι είναι σημαντικοί. Είτε από το γήπεδο, είτε από τον πάγκο, είτε από την εξέδρα, πρέπει να βοηθάνε την ομάδα. Είναι σημαντικό να κατανοεί ο καθένας το ρόλο του. Όλοι είναι σημαντικοί, καθώς ξεκινήσαμε την προηγούμενη εβδομάδα και θα ολοκληρώσουμε την προσπάθειά μας τον Μάιο. Έχουμε καλή ομάδα και κάθε παίκτης θα είναι σημαντικός. Ο Hillal άξιζε το γκολ του και ο Matty άξιζε κι αυτός ένα για την εμφάνισή του. Τα πήγε πολύ καλά πέρσι και είναι ολοφάνερο πως δεν τα έχει παρατήσει φέτος επειδή ήρθαν οι Πορτογάλοι. Είμαι ευχαριστημένος, όχι μόνο για τους τρεις βαθμούς, αλλά και για το ότι η ατμόσφαιρα στα αποδυτήρια είναι πολύ καλή".

Υ.Γ.: Ως Έλληνες δεν μπορούμε να μείνουμε ασυγκίνητοι από τη σημερινή προσπάθεια των φίλων της Forest να συγκεντρώσουν χρήματα για τις ανάγκες των πληγέντων από τη φονική φωτιά της 23ης Ιουλίου. Οι ελληνικές σημαίες που εμφανίστηκαν ήδη από το ματς με τη West Brom στις κερκίδες του City Ground, η πεισματική εμμονή του κόσμου να να καταθέσει τον οβολό του, παρά κάποιες γραφειοκρατικές αντιξοότητες που ανέβαλαν δύο φορές τη συγκέντρωση, δεν ήταν απλώς ένα χέρι βοήθειας στον ιδιοκτήτη της ομάδας μετά τη δήλωσή του ότι θα προσφέρει 1 εκ. ευρώ για τις ανάγκες των πυρόπληκτων, ως ανταπόδοση για την τεράστια βελτίωση του κλίματος που έχει επέλθει στον σύλλογο και (ας μη γελιόμαστε) είναι κατά πολύ δικό του έργο. Ήταν πάνω απ' όλα κινήσεις ανθρωπιάς, από αυτές για τις οποίες οι Αγγλοσάξονες -με όλα τους τα κουσούρια, που άλλωστε τα διακωμωδούν συχνά και οι ίδιοι- είναι ονομαστοί σε όλο τον κόσμο. Όποιος έχει ζήσει στη Βρετανία ή τις ΗΠΑ ξέρει... Respect brothers.

* Η φωτογραφία είναι από την ιστοσελίδα της εφημερίδας Nottingham Post.